Health

Optimistisch zijn kan jaren aan je leven toevoegen

BOSTON- Volgens nieuw onderzoek kan optimisme leiden tot een langer leven. Een grootschalig onderzoek wees uit dat degenen die “altijd van de zonnige kant van het leven keken” meer kans hadden om in de 90 te leven.

Het fenomeen is van toepassing op alle raciale en etnische groepen, wat bijdraagt ​​aan het bewijs dat geluk zowel goed is voor het lichaam als voor de geest. Hoofdauteur Hayami Koga, een doctoraalstudent aan de Harvard TH Chan School of Public Health, gelooft dat positief blijven net zo goed voor je is als lichaamsbeweging.

“Hoewel optimisme zelf kan worden beïnvloed door sociale structurele factoren, zoals ras en etniciteit, suggereert ons onderzoek dat de voordelen van optimisme van toepassing kunnen zijn op diverse groepen”, zegt Koga in een universitaire verklaring.

“Veel eerder werk was gericht op tekorten of risicofactoren die het risico op ziekte en vroegtijdig overlijden vergroten. Onze resultaten suggereren dat het nuttig is om te focussen op positieve psychologische factoren, zoals optimisme, als mogelijke nieuwe manieren om een ​​lang leven en gezond ouder worden in diverse groepen te bevorderen.

Leef 5% langer door positief te blijven

De bevindingen komen uit een review van 159.255 vrouwen in de Verenigde Staten die tot 26 jaar werden gevolgd. De onderzoekers beoordeelden hun niveau van optimisme met behulp van een vragenlijst genaamd de “Life Orientation Test” – een van de meest voorkomende maten van optimisme in onderzoek en praktijk.

Het team hield ook rekening met andere factoren, zoals opleiding, burgerlijke staat, inkomen en chronische ziekten. Mensen die tot de meest optimistische 25% behoorden, leefden gemiddeld 5,4% langer dan hun leeftijdsgenoten in het onderste kwartaal.

“Hoger optimisme werd geassocieerd met een langere levensduur en een grotere kans op het bereiken van een uitzonderlijke levensduur in het algemeen en tussen raciale en etnische groepen. De bijdrage van levensstijl aan deze associaties was bescheiden “, schrijven de auteurs van de studie in de Tijdschrift van de American Geriatrics Society.

“Optimisme kan de gezondheid en een lang leven van verschillende raciale en etnische groepen bevorderen. Toekomstig onderzoek zou deze associaties moeten onderzoeken in minder overblijvende populaties.

Een groeiend aantal bewijzen suggereert dat positieve psychologische factoren geassocieerd zijn met een lager risico op morbiditeit en mortaliteit. Vooral optimisme – de algemene verwachting van positieve toekomstige resultaten – vertoont een consistent verband met betere gezondheidsresultaten, waaronder een uitzonderlijke levensduur.

Een zonnig karakter zit deels in de genen. Experimenten tonen echter aan dat schrijfoefeningen en cognitief-gedragsstrategieën ook tot meer optimisme kunnen leiden.

“Dit werk, in combinatie met bevindingen die optimisme in verband brengen met een reeks resultaten, waaronder lichamelijke gezondheid, suggereert dat optimisme een nieuw doelwit kan zijn voor interventie om de gezondheid te verbeteren,” zei Koga, volgens een persbericht van SWNS.

Optimistische mensen doen meer om gezond te leven

Eerder onderzoek heeft ook gesuggereerd dat optimistische mensen een meer proactieve benadering volgen om hun gezondheid te verbeteren. Ze hebben ook meer kans om gezond gedrag aan te nemen, zoals meer lichaamsbeweging, gezonder eten en niet roken.

“Dit bewijs suggereert dat dergelijk gedrag de relatie tussen optimisme en een lang leven kan beïnvloeden”, vertelde de onderzoeker aan SWNS.

De nieuwe bevindingen ondersteunen eerder werk. Een onderzoek onder voornamelijk blanke Amerikaanse vrouwen wees uit dat optimisme leidde tot een 15% langere levensduur en een 50% grotere kans op het bereiken van een uitzonderlijke levensduur.

“Opgemerkt moet worden dat lichaamsbeweging algemeen wordt erkend als een belangrijke factor voor de gezondheid en studies hebben aangetoond dat regelmatige lichaamsbeweging 0,4 tot 4,2 jaar aan het leven toevoegt wanneer gecontroleerd wordt op verstorende risicofactoren”, zei Koga in een verklaring. “Onze resultaten suggereren dus dat de impact van optimisme vergelijkbaar kan zijn met die van lichaamsbeweging.”

Psychologische stress en angst kunnen een groot aantal fysiologische veranderingen veroorzaken die slecht zijn voor je gezondheid, voegen de auteurs van het onderzoek toe. Deze omvatten activering van het immuunsysteem en het autonome zenuwstelsel, veranderingen in chemische stoffen in de hersenen, bloedstolsels en oxidatieve stress.

“Positieve psychologische factoren kunnen zowel psychologische stress als fysiologische reacties bufferen”, vertelde Koga aan SWNS. “Bovendien lijken optimisten meer sociale steun te hebben, probleemoplossende en planningsstrategieën te gebruiken om gezondheidsrisico’s te minimaliseren en zijn ze beter in staat om hun emoties en gedrag te reguleren.”

“We hebben de neiging om ons te concentreren op negatieve risicofactoren die onze gezondheid beïnvloeden”, besluit Koga. “Het is ook belangrijk om na te denken over positieve bronnen, zoals optimisme, die onze gezondheid ten goede kunnen komen, vooral als we ontdekken dat deze voordelen worden waargenomen bij raciale en etnische groepen.”

South West News Service-schrijver Mark Waghorn heeft bijgedragen aan dit rapport.

About the author

samoda

Leave a Comment