Health

Op zoek naar Covid-pillen vrezen arme landen een herhaling van de aids-crisis

De kosten van Paxlovid voor UNICEF – inclusief het aandringen van Pfizer dat UNICEF het bedrag dat het betaalt vertrouwelijk houdt – blijft een knelpunt, zei dr. Philippe Duneton, die de therapeutische tak van het consortium van de WHO leidt. Door haar “sterke aanbeveling” voor Paxlovid aan te kondigen, nam de WHO de hoogst ongebruikelijke stap om Pfizer publiekelijk te berispen voor zijn “gebrek aan transparantie”, waardoor het moeilijk werd om te weten welke landen het medicijn hebben en waarvoor ze betalen.

“We moeten een betere prijszichtbaarheid hebben”, zei Dr. Duneton.

Fabrikanten geven er vaak de voorkeur aan dat de details van hun verkoopovereenkomsten geheim blijven om hun hand niet te verzwakken met andere potentiële kopers. Pfizer-topman Albert Bourla meldde vorige week dat Paxlovid een “belangrijke groeimotor” was geweest voor het bedrijf, dat gebruikmaakt van een “gedifferentieerde prijsstelling”, waarbij lage- en lage-middeninkomenslanden Paxlovid krijgen tegen een niet-voor- winst prijs.

In reactie op een onderzoek van de New York Times heeft Pfizer een verklaring uitgegeven waarin staat dat het “diep teleurgesteld is in het sentiment van onze partners”, en voegde eraan toe: “We hebben te goeder trouw veel van hun zorgen gehoord en aangepakt.” .

Pfizer en Merck hebben ook stappen ondernomen om goedkope generieke versies van hun pillen beschikbaar te maken, door licentieovereenkomsten te ondertekenen met de Medicines Patent Pool, die is opgericht tijdens de wereldwijde aids-crisis om goedkope medicijnen te kosten voor lage- en middeninkomenslanden. Het kostte jaren en hevige gevechten tussen activisten en bedrijven om tot dergelijke deals over hiv-medicijnen te komen.

Maar de overeenkomsten voor Covid-antivirale middelen zijn niet van toepassing op veel middeninkomenslanden, waaronder een groot deel van Latijns-Amerika en delen van Noord-Afrika en Azië. Het resultaat, zeggen experts, is dat zowel arme als rijke landen toegang zullen hebben, maar tussenliggende landen zullen moeten onderhandelen met de bedrijven – of de medicijnfabrikanten dwingen hun intellectuele eigendom af te staan.

Tot nu toe hebben 36 bedrijven uit 12 landen zich aangemeld om generieke Paxlovid te produceren. Bedrijven in India maken al generieke versies van Paxlovid en molnupiravir. Beide geneesmiddelen zullen naar verwachting uiteindelijk beschikbaar zijn in ongeveer 100 lage- en middeninkomenslanden, die ongeveer de helft van de wereldbevolking bestrijken. Bedrijven ontvangen geen royalty’s op verkopen zolang de WHO-verklaring van de pandemie als een wereldwijde noodsituatie op gezondheidsgebied van kracht blijft.

“Gezien de ernst van de pandemie en het feit dat vaccins een zeer ongelijke penetratiegraad hadden, waren we van mening dat dit een zeer belangrijke bijdrage was die het bedrijf zou kunnen leveren”, aldus Paul Schaper, uitvoerend directeur van Global Public Policy bij Merck.

About the author

samoda

Leave a Comment