Movies

Onder de banier van de hemel krabt de echte detective jeuk

Foto: Michelle Faye/FX

Onder de banier van de hemel, de seriële bewerking van het non-fictieboek van Jon Krakauer uit 2003, dat vandaag in première gaat op FX op Hulu, is klaar om weg te zinken in de versleten groeven van je tv-brein. Dit is een enigszins fictief waargebeurd misdaadverhaal (check); het gaat over fundamentalistisch mormonisme en sektarische dynamiek (check) verbonden met de wortels van de hedendaagse extremistische politiek (check benadeeld); het is een show met een trieste, sombere en vastberaden hoofddetective (check) wiens relatie met zijn partner, tegen de achtergrond van de landelijke wildernis van Utah, sterke echo’s heeft van echte detective (ding ding ding, het is een prestigieuze tv-bingo!).

Als “ik vaak de indruk heb” echte detectivemaakt je oren spits of “moord onder de Mormonen” is een slogan die je aanspreekt, dus Onder de banier van de hemel zal het werk doen. Beter dan dat, het zal gemakkelijk aan die behoeften voldoen, zelfs gracieus. Ondanks de al te bekende beats en grillige moordesthetiek, zijn er elementen van: onder de vlag die iets aparts en eigenzinnigs bereiken. Voor het grootste deel is dit echter een van die series die oppervlakkig bedoeld zijn om te alarmeren en te overweldigen, een bewerking van een echte misdaad die ons tot in de kern zou moeten schudden en ons ertoe zou moeten aanzetten onze veronderstellingen over geweld en mannelijkheid, enz., enz. enzovoort. In de praktijk vermoed ik dat een groot deel van het publiek om tegenovergestelde redenen zal kijken: de griezelige troost van de duistere moordserie en de speciale voldoening om getuige te zijn van een ongewoon gruwelijke misdaad in een plaats en tijd heinde en verre.

De grootste aanpassingskeuze is de rol van detective Jeb Pyre, gespeeld door Andrew Garfield. De originele tekst onderzoekt een dubbele moord in 1984 in Utah en de lange, kronkelige geschiedenis die zowel het mainstream mormonisme als zijn moderne fundamentalistische splinterorganisaties voortbracht. Het verslag van Krakauer komt uit historisch onderzoek en interviews met primaire deelnemers en fundamentalistische gelovigen; het is veel minder gericht op wetshandhaving en mechanismen voor het oplossen van misdaad. Garfield’s Pyre – strak omlijnd, gezinsgericht, een vrome mormoon die gelooft in de Amerikaanse regering en de rechtsstaat – is een televisiecreatie en individuele verijdeling van het duistere gewicht van het fundamentalistische mormonisme. Hij staat centraal in het verhaal en treedt vaak op als de impliciete verteller. Wanneer de camera door een gruwelijke plaats delict draait, is het de gruwel van Pyre die we moeten opnemen. Wanneer geheimen over de vroege mormoonse doctrine naar voren komen als facetten van het onderzoek, is het de bedoeling dat we Pyre’s alarm voelen, meevoelen met hoe hij wordt achtervolgd door verhalen over vroege LDS-pioniers.

Pyre past misschien te perfect in het verhaal. Er is een tastbare wiskundige precisie in de manier waarop zijn gezonde ernst contrasteert met de losgeslagen Lafferty-familie, waarvan de leden zowel slachtoffers als verdachten zijn. Pyre is speciaal ontworpen als contrapunt voor de twee oudere broers, Dan en Ron (Wyatt Russell en Sam Worthington); de balans tussen het mainstream mormonisme en de fundamentalistische rand is misschien te duidelijk. Maar de brute fictieve functionaliteit van Pyre wordt gemaskeerd door Garfields weergave van bijna flagrante tederheid: hij is dus goed, zo heel, heel zachtaardig, zo gevoelig voor geweld en toch zo standvastig in zijn principes. De grotere boog van zijn personage past in vrijwel elke gewonde detective-trope, ja, maar van slag om te verslaan, Garfield geeft Pyre een zachtheid waardoor zijn iteratie frisser en beter gedefinieerd aanvoelt. En dat maakt haar samenwerking met rechercheur Taba (Gil Birmingham) even aantrekkelijk, een stel dat weerstand biedt aan simpele tegenstellingen van ‘good cop, bad cop’ of ‘veteraan, rookie’.

Laten we nu de lof zingen van Gil Birmingham. In een show over een bloedige en gruwelijke misdaad op een eilandgemeenschap, een verhaal dat geworteld is in de mormoonse ideologie die varieert van reine gezinsvriendelijkheid als een fluitje tot zelfingenomen geweld tegen de regering, is er Bill Taba. Hij is een en al humor, alle ongeloof, alle scepsis en wijsheid. Hij moet natuurlijk de underdog spelen, en Birmingham zorgt voor veel zijdelingse blikken, sarcasme en frustratie bij de afgezonderde, hechte Mormoonse gemeenschappen. Maar Birmingham, altijd de bijrol in grote shows als deze, is veel te goed in het laten lopen van Taba. gewoon als een harde muur naar de zachtheid van Pyre. Hij brengt een nieuwsgierige en genereuze nieuwsgierigheid met zich mee, en wanneer de twee opwarmen, voelt hun relatie als vriendschap in plaats van koude verhaalmechanica. Elke scène is beter met Birmingham.

Het zwakste deel van de serie is echter de flashback-verhaallijn die het verhaal van vroege Mormoonse pioniers beschrijft. Het is een veel groter onderdeel van Krakauers boek, waar hij ruimschoots de tijd en zorg heeft besteed om het verhaal vorm te geven in samenhang met het moderne moordcomplot. Hier zijn de flashbacks te veel of te weinig. Alle energie en individualiteit van Pyre’s karakterisering ontbreekt bij het uitbeelden van personages als Joseph Smith en Brigham Young. Het zijn mannen met hoeden en kragen die boos gebaren maken of op hun knieën vallen in gebed. Welke menselijkheid of persoonlijkheid we ook van hen zouden moeten afleiden, het ontbreekt volledig, en dat geldt nog meer voor vrouwen. Ja, de flashbacks zijn alomtegenwoordig genoeg om als pedante lesplannen over de serie te hangen. De negentiende-eeuwse geschiedenis moest ofwel drastisch worden ingekort of gedwongen op eigen benen te staan. Als zodanig is hij een onwelkome lifter.

Desalniettemin merkte ik dat ik door de eerste vijf afleveringen (van de zeven in totaal) bladerde die aan critici werden verstrekt om alle redenen dat prestige-misdaaddrama’s over gruwelijke moorden in nabije en verre gemeenschappen de neiging hebben om aantrekkelijk te zijn. Het is een perverse opluchting om geïsoleerd te zijn – zolang je maar voor je eigen veiligheid kunt zorgen aan de andere kant van de muur. Het gaat altijd om een ​​zekere moedwillige blindheid voor de duisternis, extremisme en geweld die veel dichterbij leven. Maar daarom ook Onder de banier van de hemel‘s Pyre is zo’n slimme creatie. Hij is zo geschokt en zo overstuur. Even delen we zijn naïeve afschuw.

Alles zien

About the author

samoda

Leave a Comment