Health

Omicron-subvarianten: nieuwe fitter Covid-19-virussen beginnen hun eigen golven te genereren

In Washington, Mississippi, Georgia, Maine, Hawaii, South Dakota, Nevada en Montana stijgt het aantal gevallen in de meeste staten met meer dan 50% ten opzichte van de vorige week. In New York bevindt meer dan een kwart van de bevolking van de staat zich in een provincie met een “hoog” gemeenschapsniveau van Covid-19, waar de Amerikaanse centra voor ziektebestrijding en -preventie binnenshuis maskeren aanbevelen.

Volgens gegevens verzameld door het Amerikaanse ministerie van Volksgezondheid en Human Services is het gemiddelde dagelijkse aantal ziekenhuisopnames sinds vorige week met ongeveer 10% gestegen.

De boosdoener lijkt deze keer een afgeleide te zijn van de BA.2-subvariant van Omicron, BA.2.12.1 genaamd, die in april voor het eerst werd gemeld door gezondheidsfunctionarissen van de staat New York.

BA.2.12.1, dat ongeveer 25% sneller groeit dan zijn moedervirus, BA.2, is verantwoordelijk voor bijna 37% van alle Covid-19-gevallen in de Verenigde Staten, volgens nieuwe CDC-schattingen.

BA.2 veroorzaakte vorige week ongeveer 62% van alle gevallen van Covid-19, een stijging van 70% de week ervoor.

VS en Zuid-Afrika krijgen te maken met nieuwe, snellere varianten

BA.2.12.1 is niet de enige uitloper van Omicron-wetenschappers die naar kijken.

Na weken van achteruitgang heeft Zuid-Afrika de afgelopen twee weken het aantal gevallen van Covid-19 sterk zien stijgen. Testpositiviteit en ziekenhuisopnames ontstonden ook toen wetenschappers zagen dat twee relatief nieuwe subvarianten, BA.4 en BA.5, de overdracht in dit land domineren. Samen waren ze eind april verantwoordelijk voor bijna 60% van alle nieuwe gevallen van Covid-19, volgens het Zuid-Afrikaanse National Institute of Communicable Diseases.

Deze nieuwe subvarianten van Omicron verspreiden zich over de hele wereld. BA.4-sequenties zijn gerapporteerd in 15 landen en 10 Amerikaanse staten, terwijl BA.5 is gedetecteerd in 13 landen en vijf Amerikaanse staten, volgens de Outbreak.info-website, die wordt beheerd door een coalitie van academische onderzoekscentra en is ondersteund door financiering van de National Institutes of Health.

Net als BA.2.12.1 hebben BA.4 en BA.5 een groeivoordeel ten opzichte van BA.2.

Omicron-subvarianten ontsnappen aan immuniteit

Een nieuwe pre-print studie, gepubliceerd voorafgaand aan peer review, geeft aan waarom BA.4 en BA.5 aan kracht winnen: ze kunnen antistoffen ontwijken die zijn gegenereerd door eerdere infecties veroorzaakt door het eerste Omicron-virus, BA.1, de variant die verantwoordelijk is voor de enorme besmettingsgolf die in december en januari veel landen trof. Ze kunnen ook antistoffen ontwijken bij mensen die zijn ingeënt en doorbraak BA.1-infecties hebben gehad, hoewel dit in mindere mate is gebeurd dan bij mensen die niet zijn geïnfecteerd.
Hoe resistent is onze immuniteit tegen Covid-19?

Onderzoekers in Zuid-Afrika testten in een laboratorium het vermogen van antilichamen in het bloed om de BA.4- en BA.5-virussen te deactiveren. Bij mensen die niet waren gevaccineerd maar onlangs herstelden van een BA.1-infectie, vonden ze een meer dan zevenvoudige afname in het vermogen van hun antilichamen om BA.4- en BA.5-virussen te neutraliseren. Bij mensen die waren ingeënt maar onlangs een doorbraakinfectie hadden gehad veroorzaakt door BA.1 waren de druppels kleiner, ongeveer drie keer zo zwak.

Ter vergelijking: de Wereldgezondheidsorganisatie gebruikt een achtvoudige afname van neutralisatie als de drempel voor verlies van bescherming waarvoor een update van seizoensgriepvaccins nodig is.

De onderzoeksresultaten brachten de onderzoekers ertoe te schrijven dat “BA.4 en BA.5 het potentieel hebben om een ​​nieuwe golf van infectie te veroorzaken”, waardoor Covid-19-vaccinaties en -boosters cruciaal zijn om de verspreiding te stoppen.

“Onze conclusies zijn ten eerste dat Omicron op zich geen geweldig vaccin is, toch?” zei Alex Sigal, een viroloog bij het Africa Health Research Institute die de studie leidde. “Alleen omdat je besmet bent, wil nog niet zeggen dat je veel bescherming hebt tegen wat komen gaat.”

Dr. Eric Topol, oprichter van cardioloog en directeur van het Scripps Research Translational Institute, prees het onderzoek en merkte op dat dit laboratorium ook het eerste was dat de eerste variant van Omicron karakteriseerde: “Ze waren van topklasse op alle paden door de pandemie.”

Hij zei dat de ontdekking over het algemeen geen goed nieuws was. Zelfs mensen die in december of januari zijn hersteld van een Covid-19-infectie, kunnen opnieuw worden geïnfecteerd met deze nieuwe subvarianten.

“Deze daling in immuunontduiking of immuunontduiking is uitgesproken bij niet-gevaccineerde mensen”, zei Topol, erop wijzend dat slechts ongeveer 1 op de 3 mensen in Zuid-Afrika is ingeënt tegen Covid-19.

Met de BA.2-subvariant in opkomst, wat is veilig en wat niet?  Een medisch expert legt uit:

Voor degenen die zijn gevaccineerd: “deze mensen zijn ook niet zo slecht, maar ze hebben ook te maken met BA.4 en BA.5 met een minder robuuste neutraliserende antilichaamrespons”, zei hij. “De BA.4- en BA.5-mutaties blijken een uitdaging te zijn voor onze immuunrespons.”

In de Verenigde Staten en Canada zijn slechts enkele tientallen sequenties van deze virussen gerapporteerd. Onderzoekers zeggen dat het gewoon te vroeg is om te weten of BA.4 of BA.5 van de grond zal komen in de Verenigde Staten.

Het zou niet verrassend zijn als ze dat deden, zei Andy Pekosz, een viroloog en hoogleraar moleculaire microbiologie en immunologie aan de Johns Hopkins University.

“We hebben dit keer op keer gezien. Wanneer een variant dominant wordt in een ander land, komt deze uiteindelijk hier in de Verenigde Staten terecht. en wereldwijd verspreiden”, zei Pekosz.

In de tussentijd, zei Topol, hebben we onze eigen sublijn om te beheren: BA.2.12.1.

“Het kan de problemen van BA.4 en BA.5 simuleren,” zei Topol. “We weten het nog niet, want er is geen onderzoek zoals dit van het Sigal-lab.”

gedeelde mutatie

De virussen BA.4 en BA.5 en BA.2.12.1 hebben mutaties op locatie 452 van hun genomen. Deze regio codeert voor een deel van het receptorbindende domein van het virus, het deel van het virus dat zich hecht aan een deuropening buiten onze cellen. De Delta-variant en enkele andere ontdekten daar mutaties. Onderzoekers geloven dat de veranderingen daar het virus helpen zich steviger aan onze cellen te binden en zich te verbergen voor de frontlinie immuunverdedigers, antilichamen genaamd, die proberen te voorkomen dat het virus onze cellen binnendringt.

“Het kan ook de overdracht tussen onze cellen verbeteren”, zei Sigal.

BA.4 en BA.5 hebben ook veranderingen op locatie 486, wat een beetje hoofdpijn is omdat eerdere virussen die op die locatie veranderden niet goed werkten. Ze stortten in.

“Plotseling runt deze man het. Dus we weten niet wat het doet,” zei Sigal. “Ik vermoed dat het een zware ontsnappingsmutatie is”, wat betekent dat het het virus helpt zich te verbergen voor ons immuunsysteem.

Wetenschappers zijn begonnen om BA.2.12.1 beter te begrijpen, dat in 22 landen is gedetecteerd, hoewel de meeste sequenties uit de Verenigde Staten komen.

Pekosz zei dat hij kopieën van BA.2.12.1 kweekte in zijn laboratorium en stuurde onlangs monsters van het virus naar andere onderzoeksgroepen voor onderzoek. Hij zei dat wetenschappers net zijn begonnen te praten over experimenten die ze willen doen om te proberen twee belangrijke vragen te beantwoorden: hoe snel kopieert het zichzelf en hoe goed ontwijkt het onze immuniteit?

Vóór het SARS-CoV-2-virus dachten wetenschappers dat coronavirussen niet veel veranderden. Pekosz zei terugkijkend, we weten niet wat we niet weten.

Zolang het virus gastheren blijft vinden om te infecteren, zal het zich blijven ontwikkelen.

“Dit virus liet zien dat het langzaam muteert, maar toen het goede mutaties begon op te pikken, bleven ze maar komen en komen en komen,” zei hij.

About the author

samoda

Leave a Comment