Health

Nieuwe studie onthult waarom tieners zich los lijken te maken van de stemmen van hun moeders

‘Luister je zelfs naar me?’

Het is een vraag die ontmoedigde ouders vaak stellen aan hun afgeleide tieners, en het waarheidsgetrouwe antwoord is waarschijnlijk “Nee”.

Het is moeilijk om ze echt de schuld te geven. Nieuw onderzoek naar het tienerbrein suggereert dat de reactie die we op bepaalde stemmen hebben in de loop van de tijd natuurlijk verandert, waardoor de stem van onze moeder minder waardevol wordt.

Bij het scannen van de hersenen van de kinderen vertoonden deze 12 jaar en jonger een explosieve neurale reactie op de stem van hun moeder, waardoor beloningscentra en emotieverwerkingscentra in de hersenen werden geactiveerd.

Toch vindt er rond de 13e verjaardag van een kind een verandering plaats.

De stem van de moeder genereert niet langer dezelfde neurologische reactie. In plaats daarvan lijken de hersenen van een adolescent, ongeacht geslacht, gevoeliger voor alle stemmen in het algemeen, of ze nu nieuw zijn of herinnerd.

De veranderingen zijn zo duidelijk dat onderzoekers de leeftijd van een kind konden raden op basis van hoe hun hersenen reageerden op de stem van hun moeder.

“Net zoals een kind weet hoe hij moet afstemmen op de stem van zijn moeder, weet een tiener hoe hij zich moet afstemmen op nieuwe stemmen”, zegt psychiater Daniel Abrams van Stanford University.

“Als tiener weet je niet dat je dit doet. Je bent gewoon jij: je hebt je vrienden en nieuwe kameraden en je wilt tijd met hen doorbrengen. Je geest wordt steeds gevoeliger en aangetrokken tot deze onbekende stemmen.”

Onderzoekers vermoeden dat dit een teken is dat het tienerbrein sociale vaardigheden ontwikkelt. Met andere woorden, een tiener sluit zijn gezin niet opzettelijk op; hun hersenen rijpen op een gezonde manier.

Veel bewijsmateriaal heeft aangetoond dat de stem van een moeder bij jonge kinderen een belangrijke rol speelt in hun gezondheid en ontwikkeling, wat van invloed is op hun stressniveau, sociale connectie, voedingsvaardigheden en de behandeling van zwangerschap.

Het is dus logisch dat de hersenen van een kind in het bijzonder zijn afgestemd op de stem van hun ouders.

Er komt echter een moment dat het nuttiger is om naar andere mensen dan je moeder te luisteren.

“Als tieners in opstand lijken te komen door niet naar hun ouders te luisteren, komt dat omdat ze zo bedraad zijn om meer aandacht te besteden aan stemmen buitenshuis”, zegt neurowetenschapper Vinod Menon, ook van de ‘Stanford University’.

De bevindingen bouwen voort op fMRI-resultaten die in 2016 door hetzelfde team van onderzoekers zijn gepubliceerd, waaruit bleek dat kinderen onder de 12 hersencircuits vertonen die selectief worden geactiveerd door de stem van de moeder.

Als we het onderzoek uitbreiden naar 22 tieners, tussen de 13 en 16,5 jaar oud, heeft de stem van een moeder echter niet dezelfde impact.

In plaats daarvan activeerden alle stemmen die door adolescenten werden gehoord neurale circuits die verband houden met auditieve verwerking, het selecteren van opvallende informatie en het vormen van sociale herinneringen.

Toen ze een opname kregen van de stem van hun moeder die drie onzinwoorden zei, in tegenstelling tot de stem van een vreemde die hetzelfde zei, vertoonden de hersenscans van de deelnemers eigenlijk minder activering in de centra van hersenbeloning.

Hetzelfde geldt voor de ventromediale prefrontale cortex, het deel van de hersenen dat helpt bepalen welke sociale informatie het meest waardevol is.

Onderzoekers hopen de verschillen tussen deze hersencircuits te bestuderen bij mensen met neurologische aandoeningen.

Bij jonge kinderen hebben onderzoekers van Stanford bijvoorbeeld ontdekt dat autisten niet zo sterk reageren op de stem van hun moeder. Als we meer weten over de onderliggende neurobiologische mechanismen, kunnen we begrijpen hoe sociale ontwikkeling plaatsvindt.

De resultaten van de huidige studie zijn de eerste die suggereren dat naarmate we ouder worden, ons gehoor zich minder op onze moeder richt en meer op de stemmen van een grote verscheidenheid aan mensen.

Het idee wordt ondersteund door andere gedrags- en neurale onderzoeken, die ook suggereren dat beloningscentra in de hersenen van adolescenten worden gekenmerkt door een verhoogde gevoeligheid voor nieuwigheden in het algemeen.

Deze veranderingen kunnen belangrijke componenten zijn van een gezonde sociale ontwikkeling, waardoor adolescenten het perspectief en de bedoelingen van anderen beter kunnen begrijpen.

“Een kind wordt op een gegeven moment onafhankelijk, en dat moet worden versneld door een onderliggend biologisch signaal”, zegt Menon.

“Dat is wat we hebben gevonden: het is een signaal dat tieners helpt om met de wereld om te gaan en verbindingen te leggen waardoor ze sociaal bedreven kunnen zijn buiten hun gezin.”

Het onderzoek is gepubliceerd in de Journal of Neuroscience.

About the author

samoda

Leave a Comment