Health

Nieuwe oogdruppels verbeteren het ouder wordende zicht zonder bril. Zo werken ze

Wanneer mensen hun veertigste en ouder bereiken, begint hun zicht dichtbij te verslechteren. Voor veel mensen is het vergroten van de lettergrootte op een telefoon of het maximaliseren van de helderheid op een computer de enige manier om tekst te kunnen lezen.

Deze aandoening staat bekend als presbyopie en treft ongeveer 128 miljoen mensen in de Verenigde Staten en meer dan een miljard mensen wereldwijd.

Eind 2021 keurde de Amerikaanse Food and Drug Administration een nieuw oogdruppelmedicijn goed om presbyopie te behandelen. Als optometrist was ik aanvankelijk sceptisch.

Voordat deze oogdruppels, Vuity genaamd, vrijkomen, zouden mensen een bril, contactlenzen of oogchirurgie nodig hebben om presbyopie te verlichten. Maar nadat ik had geleerd hoe deze oogdruppels werkten, realiseerde ik me dat ze voor veel mensen een gemakkelijkere en veiligere manier konden bieden om weer helder te zien.

De pupil en lens zijn belangrijke delen van het oog die betrokken zijn bij het scherpstellen op objecten. (ttsz/iStock/Getty Images)

Hoe de ogen focussen

Veel delen van het menselijk oog interageren met binnenkomend licht om een ​​helder beeld te produceren.

Het eerste dat het licht raakt, is het hoornvlies, de transparante buitenlaag die het licht aanvankelijk buigt. Vervolgens gaat het licht door de iris en pupil, die kunnen krimpen of groeien om meer of minder licht in het oog binnen te laten. Het beweegt dan door de lens, die het licht verder buigt en precies op het midden van het netvlies focust. Ten slotte wordt het lichtsignaal overgebracht naar de oogzenuw aan de achterkant van het oog, zodat de hersenen het als een beeld kunnen interpreteren.

Om een ​​duidelijk beeld te krijgen, moeten uw ogen zich aanpassen aan de afstand van een object. Je ogen doorlopen drie hoofdstappen om te focussen op objecten dicht bij je gezicht: je ogen wijzen naar het object waar je naar wilt kijken, je lenzen veranderen van vorm en je pupillen vernauwen.

Als je eenmaal je blik hebt gericht op wat je interesseert, trekt een kleine spier in het oog zich samen, waardoor de vorm van de lens verandert om deze dikker te maken. Hoe dikker de lens, hoe meer het licht vervormt als het er doorheen gaat. Tegelijkertijd vernauwen je pupillen om een ​​deel van het binnenkomende licht van andere objecten in de verte te blokkeren.

Wanneer licht weerkaatst op een object en in je oog komt, zorgen de lichtstralen in het midden voor een helder beeld. Door verstrooid licht te blokkeren door de pupil te vernauwen, wordt het beeld van nabije objecten scherper.

U kunt dit proces simuleren met een camera op uw mobiele telefoon. Richt de camera eerst op iets in de verte. Beweeg vervolgens uw duim in de afbeelding en houd deze ongeveer 15 cm bij u vandaan. Je duim begint wazig, maar naarmate de cameralens van vorm verandert, wordt je duim scherp.

(BruceBlaus/WikimediaCommons/CC BY-SA)

AFBEELDING: Presbyopie verstijft de ooglens, en wanneer een persoon zijn lens niet zo gemakkelijk kan buigen, zijn ze niet in staat om binnenkomend licht op het juiste deel van het netvlies te focussen en worden beelden wazig.

Wat is presbyopie?

Presbyopie is het onvermogen van de ogen om zich te concentreren op nabije objecten, wat resulteert in wazige beelden. Het begint wanneer mensen in de veertig zijn en vordert totdat het een plateau bereikt rond de leeftijd van 60 jaar.

Onderzoekers weten dat leeftijd de belangrijkste oorzaak is van presbyopie, maar er is een voortdurende discussie over de mechanische oorzaken die eraan ten grondslag liggen.

Eén theorie suggereert dat naarmate lenzen ouder worden, ze zwaarder worden en niet zo gemakkelijk van vorm kunnen veranderen. Een andere theorie suggereert dat de spier die aan de lens trekt, verzwakt met de leeftijd. Ik vermoed dat presbyopie waarschijnlijk te wijten is aan een combinatie van beide.

Wat de oorzaak ook is, het resultaat is dat bij het kijken naar objecten in de buurt, de ogen van mensen niet langer in staat zijn om binnenkomend licht voldoende af te buigen om het naar het midden van het netvlies te leiden. In plaats daarvan wordt het licht gefocust op een locatie achter het netvlies, wat resulteert in wazig zicht.

Hoe werken oogdruppels?

Onthoud dat er twee belangrijke dingen zijn die het oog doet om te focussen op nabije objecten: de lens verandert van vorm en de pupil wordt kleiner. Omdat presbyopie het vermogen van de lens om van vorm te veranderen beperkt, compenseren deze oogdruppels door de pupil te verkleinen.

Door de pupil te vernauwen, wordt de hoeveelheid lichtverstrooiing verminderd. Dit zorgt ervoor dat licht dat het oog binnenkomt beter op het netvlies wordt gefocust, waardoor een groter bereik aan afstanden ontstaat waar objecten scherp zijn en mensen objecten dichtbij en veraf duidelijk kunnen zien.

Nadat u de druppels in uw ogen heeft gedaan, duurt het ongeveer 15 minuten voordat de werkzame stof, pilocarpine, begint te werken. Pilocarpine is een medicijn dat voor het eerst werd ontdekt aan het einde van de 19e eeuw en dat aandoeningen zoals glaucoom en oculaire hypertensie kan behandelen. Het effect op de leerlingen houdt ongeveer zes uur aan.

Kleinere pupillen betekenen dat er minder licht in het oog komt. Hoewel dit overdag geen probleem is als er veel zonlicht is, kan het bij weinig licht moeilijk zien. Naast deze nadelen zijn hoofdpijn en rode ogen de meest voorkomende bijwerkingen van de druppels.

(MikeRun/WikimediaCommons/CC BY-SA)

AFBEELDING: Door de pupil te verkleinen en minder licht in het oog te laten, neemt de scherptediepte toe, waardoor objecten dichterbij lijken te zijn – zoals te zien is in diagram a hierboven – in vergelijking met een pupil die groter is en een kleinere scherptediepte zoals te zien is in diagram b.

Presbyopie in de toekomst

Vuity is momenteel goedgekeurd voor eenmaal daags gebruik in elk oog. Eén fles kost ongeveer $ 80, vereist een recept en gaat bijna een maand mee als hij dagelijks wordt gebruikt. Voor sommige mensen kan het een geweldig alternatief of aanvulling zijn op een bril of een operatie.

Hoewel Vuity misschien de eerste door de FDA goedgekeurde oogdruppels zijn om presbyopie te behandelen, onderzoeken onderzoekers een aantal andere benaderingen. Sommigen ontwikkelen oogdruppels die niet-steroïde anti-inflammatoire geneesmiddelen bevatten om de pupil te helpen vernauwen, net als bij Vuity.

Andere teams onderzoeken druppels die de lens zachter maken en het gewicht verminderen om gemakkelijker scherp te stellen. Ten slotte heeft enig vroeg onderzoek aangetoond dat gepulseerde elektrische stimulatie van oogspieren kan helpen deze te versterken en het vermogen van mensen om hun lenzen te buigen te verbeteren. Het gesprek

De toekomst van de behandeling van presbyopie is opwindend, aangezien onderzoekers werken aan vele mogelijke manieren om deze universele toestand van ouderdom te overwinnen. Voorlopig is Vuity – hoewel geen wondermiddel voor iedereen met presbyopie – een innovatieve optie en misschien de moeite waard om met uw oogarts te bespreken.

Robert Bittner, assistent-hoogleraar oogheelkunde, Pittsburgh University of Health Sciences

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanuit The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees het originele artikel.

About the author

samoda

Leave a Comment