Health

Na een borstamputatie willen sommige vrouwen hun borsten niet vervangen

Verschillende van degenen die om de procedure hebben verzocht, zeggen dat ze werden afgewezen – en ronduit geweigerd – door hun artsen toen ze erover hoorden

( Jimena Estíbaliz voor The Washington Post )

Tijdens haar opleiding tot borstchirurg las Deanna Attai, universitair hoofddocent aan de David Geffen School of Medicine van de UCLA, studies en hoorde ze van mentoren dat vrouwen die na borstamputatie kozen voor borstreconstructie over het algemeen een lagere kwaliteit van leven hadden.

Maar Attai ontdekte dat het niet overeenkwam met wat ze de afgelopen jaren online had gezien: Facebook-groepen met namen als “No Shirts” en “Flat and Fabulous” met honderden vrolijke verhalen van vrouwen – en foto’s – over hun keuze om “esthetische platte sluiting”, de term die door het National Cancer Institute wordt gebruikt vanaf 2020, te hebben en af ​​te zien van borstreconstructie.

Attai deed daarom zijn eigen onderzoek onder bijna 1.000 vrouwen die een enkele of dubbele borstamputatie hadden ondergaan zonder reconstructie. Vorig jaar gepubliceerd in Annals of Surgical Oncology, bleek dat bijna driekwart van de vrouwen zei tevreden te zijn met het resultaat.

Geen enkele overheid of organisatie houdt elk jaar het aantal appartementssluitingen bij. Volgens de National Breast Cancer Foundation waren er in 2020 bijna 277.000 gevallen van invasieve borstkanker in de Verenigde Staten. De American Society of Plastic Surgeons meldde dat dat jaar ongeveer 140.000 borstamputaties werden uitgevoerd, waarvan ongeveer de helft aanvullende reconstructieve chirurgie omvatte.

De flatsluiting is altijd een optie geweest, maar Anne Marie Champagne, een Yale-promovendus wiens onderzoek zich op dit probleem richt, zegt dat er een verschuiving heeft plaatsgevonden in de houding over flatsluitingen in online gesprekken vanaf 2012. Champagne, 53, die koos voor platte sluiting na een borstamputatie in 2009, zegt dat er vóór 2012 slechts twee berichten waren over vlakke sluiting op het prikbord van Breastcancer.org. “Dat jaar zag ik een bericht van de oprichter van de belangenbehartigingsgroep Flat Closure NOW! die las, ik wil je zien. Ik wil een vakbond vormen. Ik wou dat het oké was om plat te zijn … als het jouw keuze is, ik hoop dat vrouwen die mij zo plat mogelijk zien, zullen zien dat de reconstructie niet normaal is.

Wat Champagne opviel, was niet alleen de inhoud van het bericht, maar ook het aantal mensen dat het las. “Hoogstens zijn de posts van Breastancer.org een paar duizend keer bekeken”, zegt Champagne. “[That] post had 79.000 views en 3.500 reacties binnen zes maanden na plaatsing.

Mijn dubbele borstamputatie deed me opnieuw nadenken: wat betekenen mijn borsten voor mij?

Hoewel veel vrouwen nog steeds kiezen voor borstreconstructie, zoals cijfers van de American Society of Plastic Surgeons duidelijk laten zien, vinken Champagne en anderen die zich inzetten voor de kwestie van platte sluiting een lijst met redenen aan, waaronder een groter bewustzijn van de optie, waarvoor kankerartsen en chirurgen zeggen dat er een groeiende interesse is om plat te gaan.

“Ik heb zeker meer patiënten zien vragen om plat te zijn na een borstamputatie, waarschijnlijk omdat ze zich meer bevoegd voelen om die beslissing te nemen”, zegt Roshni Rao, hoofd borstchirurgie aan het Columbia University Medical Center in New York.

“Een diagnose van borstkanker kan vooral overweldigend zijn omdat er in korte tijd zoveel beslissingen moeten worden genomen, waaronder het kiezen van artsen, een behandelplan en de post-mastectomie van de borst van een vrouw”, zegt Attai in een e-mail. Er is meer bewustzijn nu het proces van wederopbouw risico’s met zich meebrengt. “Vrouwen die kiezen voor reconstructie, of het nu gaat om een ​​borstimplantaat of hun eigen weefsel (autologe reconstructie genoemd), kunnen te maken krijgen met meerdere operaties, postoperatief herstel, het risico van 10% infectie die een chemotherapie- of radiotherapieprogramma kan verstoren, en af ​​en toe terugroepingen en implantaatverwijdering.”

Voor vrouwen die reconstructie willen doen, zegt Attai, denken ze vaak dat de moeite en het risico de moeite waard zijn. “Maar voor anderen is het dat niet.”

Het was niet voor Pepper Segal uit North Carolina, bij wie drie jaar geleden borstkanker werd vastgesteld terwijl ze op 31-jarige leeftijd zwanger was. Ze werd bevallen met 36 weken en begon twee weken later met chemotherapie. Maar kort daarna voelde ze pijn in haar oksel, wat de verspreiding van kanker bleek te zijn. Segal onderging een spoedamputatie en besloot beide borsten te verwijderen – en een platte sluiting te krijgen.

“Ik kreeg te horen dat als ik een reconstructie wilde hebben, ik twee jaar zou moeten wachten omdat mijn vorm van kanker een hoog recidiefpercentage heeft en detectie moeilijker kan zijn met implantaten of autologe reconstructie”, zegt ze. “Maar ik koos voor de platte sluiting. Ik wilde mijn lichaam niet aan iets anders onderwerpen.

Segal zegt dat ze “God dankt voor Billie Eilish” en haar kenmerkende wijde kleding. “Ik kan losse kleding dragen, en het ziet er nu cool uit.”

De verwachtingen zijn veranderd

Sagit Meshulam-Derazon, een plastisch chirurg in het Rabin Medical Center in Tel Aviv die gespecialiseerd is in borstreconstructie, zegt dat zij en haar medische partner, die ook plastisch chirurg is, onlangs bespraken welke keuze ze zouden maken als ze de diagnose borstkanker zouden krijgen. . De twee waren het erover eens dat ze zouden kiezen voor een platte sluiting, waarbij ze opmerkten dat de verwachtingen over hoe een vrouw eruit zou moeten zien sterk waren veranderd.

“Kijk naar Andie MacDowell, de actrice, die nu rollen speelt zonder haar grijze haar te kleuren”, zegt Meshulam-Derazon. “Hoe vrouwen er tegenwoordig uitzien, is vaker hoe ze eruit willen zien, in plaats van een geïdealiseerd beeld.”

Transgendervrouw daagt Chicago-definitie van vrouwelijke borst uit

Champagne zegt ook dat ze denkt dat online foto’s van de overgang van transgender mannen post-mastectomie platte borsten een rol speelden.

“Ik had verschillende vrienden die overgingen in de jaren voorafgaand aan mijn diagnose en operatie, en zagen hoe hun platte kisten eruit zagen, waardoor ik het gevoel kreeg dat ik meer opties had.”, zegt ze. “Maatschappelijk staan ​​we meer open voor een breder scala aan lichamelijke uitingen.”

De vrouwen in Attai’s enquête, evenals berichten op de sociale media-pagina’s van belangengroepen voor het sluiten van appartementen, ontdekken echter dat sommige vrouwen worden afgewezen en ronduit worden ontkend door hun artsen wanneer ze het idee ter sprake brengen om appartementen te sluiten of zeggen dat dat niet zo is. wat zij willen. Zij willen.

Ongeveer 22% van de vrouwen die op Attai reageerden, zei dat een platte sluiting aanvankelijk niet door hun chirurg werd aangeboden, of niet werd ondersteund door de chirurg, of dat de chirurg opzettelijk de extra huid wegliet voor het geval de patiënt van gedachten zou veranderen. Deze extra huid zou verdere chirurgie vereisen als de vrouw niet van gedachten zou veranderen over platte sluiting.

“Ik heb je een plezier gedaan”, was wat de dokter van Champagne hem vertelde toen hij zijn ziekenhuiskamer binnenkwam na de borstamputatie om uit te leggen dat hij extra huid had achtergelaten voor reconstructie.

“Ook al ging ik naar de operatiekamer met de gedachte dat we het eens waren over de sluiting”, zegt Champagne. “Ik had duidelijk mijn wensen kenbaar gemaakt. Hierop antwoordde hij dat, naar zijn ervaring, alle overlevenden van borstkanker binnen zes maanden herstellen. Toen ik zijn woorden hoorde, voelde ik diep verdriet, een combinatie van verdriet en woede. Ik kon niet geloven dat mijn chirurg een beslissing voor mij zou nemen terwijl ik onder narcose was die indruiste tegen alles wat we hadden besproken – waar ik mee had ingestemd.

Ze overweegt momenteel geen revisieoperatie om overtollige huid te verwijderen.

Kim Bowles, 41, uit Pittsburgh, zegt dat het besluit van haar chirurg om haar aangekondigde besluit om een ​​platte sluiting te hebben, negeerde, wat haar ertoe aanzette om de belangenorganisatie Not Putting on a Shirt op te richten. “Toen de verdoving begon te werken, hoorde ik de chirurg zeggen dat hij wat huid zou achterlaten voor het geval ik van gedachten zou veranderen, en het was te laat voor mij om te protesteren. Ik werd wakker met een blik die ik niet wilde ,” ze zei.

Nu bevat de website van de organisatie een lijst van plastisch chirurgen die esthetische platte sluitingen uitvoeren en biedt gesprekspunten voor patiënten om hen te helpen de procedure met hun artsen te bespreken. Bowles onderging drie jaar na zijn eerste operatie een revisieoperatie.

Niet voor iedereen een optie

Niet iedereen kan of wil een platte sluiting. Kelsey Larson, hoofd borstchirurgie aan het University of Kansas Health System, zegt dat het belangrijk is voor patiënten om eerst en vooral te overwegen hoe een chirurgische keuze hun kankerbehandeling en resultaten kan beïnvloeden.

“Het is erg belangrijk voor patiënten om te onthouden dat ze een borstamputatie ondergaan voor medische doeleinden, als onderdeel van de preventie of behandeling van kanker”, zegt ze. Larson zegt dat ze “elke patiënt die kankerzorg ontvangt zou aanmoedigen om vragen te stellen” specifiek over deze problemen.

Toen mijn tweelingzus jaren geleden borstkanker had, heb ik drastische maatregelen genomen en daar ben ik dankbaar voor.

Elizabeth Mittendorf, voorzitter van chirurgische oncologie aan het Brigham & Women’s Hospital van Harvard in Boston, en Susan G. Komen Foundation fellow, zeggen dat zwaardere patiënten vooral met een plastisch chirurg moeten praten, in plaats van met een algemene chirurg, voordat ze kiezen voor een vlakke sluitingsprocedure , en wees erop voorbereid dat de look misschien niet is wat je had gehoopt.

Overtollige stof bij vrouwen die meer gewicht dragen, betekent vaak dat het niet mogelijk is om een ​​strakke, platte look te krijgen, zegt Mittendorf. En het kan meer dan één operatie vergen om delen van het lichaam van de vrouw te laten genezen voordat de procedure wordt voltooid.

Larson zegt dat hoewel ze de toegenomen focus op platte sluiting verwelkomt, zodat vrouwen de optie kunnen kiezen die ze willen, ze bezorgd is dat vrouwen die een borstreconstructie willen na borstamputatie nu aarzelen.

“De afgelopen jaren hebben patiënten me gefluisterd dat ze een reconstructie willen”, zegt ze, “ze zijn bang dat ze verkeerd worden beoordeeld omdat ze voor borsten hebben gekozen.”

Als teken van de groeiende belangstelling voor platte sluiting, komen er sessies over hoe erover te communiceren met patiënten op tijdens medische bijeenkomsten over borstkanker. Attai en verdedigers zoals Bowles zijn gevraagd om presentaties te geven.

Dat is belangrijk, zegt Scott Kurtzman, hoofd chirurgie in het Waterbury Hospital in Connecticut en voorzitter van het National Breast Center Accreditation Program (NAPBC), een programma van het American College of Surgeons.

“Ik weet zeker dat er veel chirurgen zijn die hun eigen idee hebben van wat vrouwelijke esthetiek zou moeten zijn, en ze worstelen om het los te laten en mensen welkom te heten die niet hetzelfde standpunt delen”, zegt Kurtzman .

NAPBC vraagt ​​borstcentra nu om aan de raad van bestuur te rapporteren hoe zij de besluitvorming over keuzes na mastectomie delen en om aan te tonen dat zij verzoeken van patiënten voor esthetiek accepteren die een patiënt kiest.

About the author

samoda

Leave a Comment