Health

Mysterieuze uitbraak van hepatitis bij kinderen is nu gesignaleerd in 20 landen, zegt de WHO

Acht andere landen meldden vorige week gevallen van mysterieuze hepatitis bij kinderen, heeft de Wereldgezondheidsorganisatie bevestigd.

Dit brengt het totale aantal landen met gevallen op 20. Wereldwijd is bij 228 kinderen een ongebruikelijke vorm van leverziekte vastgesteld en worden nog eens 50 verdachte gevallen onderzocht.

Eén overlijden is bevestigd, maar vier andere worden vermoed en 18 kinderen hadden een levertransplantatie nodig.

Experts zeggen dat de huidige telling het ‘topje van de ijsberg’ zou kunnen zijn, waarbij veel landen nu pas het toezicht op deze ongebruikelijke complicatie opvoeren.

Tot dusver zijn de meeste gevallen ontdekt in Europa, maar er zijn ook andere gevallen in Amerika, de westelijke Stille Oceaan en Zuidoost-Azië.

Wetenschappers zijn verbaasd over de golf van gevallen omdat geen van de getroffen kinderen positief testte op de normale virussen die hepatitis veroorzaken.

Men denkt dat adenovirussen – die normaal gesproken verkoudheid en maagzweren veroorzaken – de boosdoener zijn, hoewel ze zelden een leverontsteking veroorzaken.

Er wordt gevreesd dat de lockdowns de immuniteit van kinderen voor normaal milde virussen hebben verzwakt en er wordt ook onderzocht of er een gemuteerd adenovirus of Covid bij betrokken is.

Maar Britse wetenschappers hebben toegegeven dat het minstens drie maanden kan duren voordat gezondheidsleiders precies weten wat er achter de toename van het aantal gevallen zit.

De Wereldgezondheidsorganisatie heeft vernomen dat minstens 228 kinderen eerder deze maand aan leverontsteking leden, terwijl 50 anderen worden onderzocht.

Covid-lockdowns kunnen de oorzaak zijn van de mysterieuze golf van gevallen van hepatitis bij kinderen, omdat het de sociale vermenging verminderde en hun immuniteit verzwakte, zeggen experts

Covid-lockdowns kunnen de oorzaak zijn van de mysterieuze golf van gevallen van hepatitis bij kinderen, omdat het de sociale vermenging verminderde en hun immuniteit verzwakte, zeggen experts

Vraag en antwoord: Wat is de mysterieuze wereldwijde hepatitis-epidemie en wat zit erachter?

Wat is hepatitis?

Hepatitis is een ontsteking van de lever die meestal wordt veroorzaakt door een virale infectie of leverbeschadiging veroorzaakt door alcoholgebruik.

Sommige gevallen lossen vanzelf op zonder aanhoudende problemen, maar een fractie kan fataal zijn, waardoor patiënten levertransplantaties nodig hebben om te overleven.

Waarom maken deskundigen zich zorgen?

Hepatitis is over het algemeen zeldzaam bij kinderen, maar experts hebben bij de huidige uitbraak al meer gevallen opgemerkt dan ze normaal binnen een jaar zouden verwachten.

De gevallen zijn van “onbekende oorsprong” en zijn volgens de Wereldgezondheidsorganisatie ook ernstig. Het heeft tot twee doden en 18 levertransplantaties veroorzaakt.

Wat is de omvang van de zaken?

Inflammatoire leverziekte is vastgesteld bij meer dan 200 kinderen in de leeftijd van één maand tot 16 jaar.

VK

WIJ*

Spanje

Israël

Denemarken

Ierland

De Nederland

Italië

Frankrijk

Noorwegen

Roemenië

België

Japan*

Canada*

Oostenrijk

Duitsland

Polen

145

27

13

12

Zes

minder dan vijf

vier

vier

Van hen

Van hen

EEN

EEN

EEN

Niet gespecificeerd

2

1

Niet gespecificeerd

*gevallen in Canada, Japan en Illinois, Wisconsin en New York moeten nog worden bevestigd

Wat zijn de beste theorieën?

Co-infectie

Experts zeggen dat de gevallen mogelijk verband houden met adenovirus, vaak geassocieerd met verkoudheid, maar er is meer onderzoek gaande.

Dit, in combinatie met Covid-infecties, zou in gevallen achter de piek kunnen zitten.

Adenovirus gerapporteerd door de WHO werd gedetecteerd in ten minste 74 van de gevallen. Zeker 20 van de kinderen zijn positief getest op het coronavirus.

Verzwakte immuniteit

Britse experts die de ziektegolf onderzoeken, denken dat de eindeloze cyclus van lockdowns een rol heeft gespeeld.

De beperkingen kunnen de immuniteit van kinderen hebben verzwakt als gevolg van verminderde sociale vermenging, waardoor ze een verhoogd risico lopen op adenovirus.

Dit betekent dat zelfs het “normale” adenovirus de oorzaak kan zijn van de ernstige gevolgen, omdat kinderen er niet op reageren zoals in het verleden.

Adenovirale mutatie

Andere wetenschappers zeiden dat het mogelijk het adenovirus was dat “ongewone mutaties” had gekregen.

Dit zou betekenen dat het misschien beter overdraagbaar is of beter in staat is om de natuurlijke immuniteit van kinderen te omzeilen.

Nieuwe Covid-variant

UKHSA-functionarissen namen “een nieuwe variant van SARS-CoV-2” op in hun werkhypothese.

Covid heeft tijdens de pandemie in zeer zeldzame gevallen ontsteking van de lever veroorzaakt, hoewel deze in alle leeftijden zijn opgetreden in plaats van geïsoleerd bij kinderen.

Omgevingstriggers

De UKHSA merkte op dat omgevingsfactoren nog steeds worden onderzocht als mogelijke oorzaken van ziekten.

Deze kunnen vervuiling of blootstelling aan bepaalde medicijnen of toxines omvatten.

WHO-woordvoerder Tarik Jasarevic zei vandaag tegen verslaggevers in Genève: “Vanaf 1 mei zijn er door 20 landen ten minste 228 mogelijke gevallen bij de WHO gemeld en worden meer dan 50 andere gevallen onderzocht.”

De meeste gevallen zijn ontdekt in het VK (145) en de VS (20), die over enkele van de sterkste bewakingssystemen beschikken.

Hij kondigde eerder aan dat gevallen van hepatitis “van onbekende oorsprong” waren bevestigd in Ierland, Spanje, Frankrijk, Duitsland, België, Italië en Nederland, evenals in Israël, Denemarken, Noorwegen en Roemenië.

In haar eerste update over de hepatitis-uitbraak sinds 23 april zei de WHO dat de gevallen zich hebben verspreid naar acht andere landen.

Het bureau maakte niet bekend welke landen de extra gevallen hadden gemeld, maar andere gezondheidsinstanties onthulden dat Oostenrijk, Duitsland, Polen, Japan en Canada gevallen hadden ontdekt, terwijl Singapore een mogelijk geval onderzocht bij een 10 maanden oude baby.

En Indonesië zei gisteren dat drie kinderen waren overleden aan vermoedelijke hepatitis met onbekende oorzaak.

De 145 getroffen kinderen in Groot-Brittannië, die meestal vijf jaar en jonger waren, leden eerst aan diarree en misselijkheid, gevolgd door geelzucht – geelverkleuring van de huid en het wit van de ogen.

De WHO bevestigde één dode, maar maakte de locatie niet bekend. Een dode in de Verenigde Staten wordt onderzocht, samen met de drie in Indonesië.

Britse gezondheidschefs vertelden MailOnline vandaag dat er in Groot-Brittannië geen sterfgevallen door hepatitis zijn geregistreerd.

Jongeren in Indonesië van twee, acht en elf jaar hadden koorts, geelzucht, maar ook buikpijn, braken, diarree en donkergekleurde urine.

De gezondheidschefs van het land vermoeden de gevallen van hepatitis, maar ze voeren tests uit om te bepalen of de gebruikelijke hepatitis A- tot E-virussen erachter zaten, of dat hun oorsprong onbekend is.

De WHO werd op 5 april voor het eerst op de hoogte gebracht van de gevallen door gezondheidschefs in Schotland, na de ontdekking van 10 gevallen bij kinderen onder de 10, waarvan de oudste in januari was.

Dit was meer dan het gemiddelde van zeven tot acht gevallen van niet-A tot E hepatitis dat Schotland gewoonlijk in een jaar ziet.

Dr. Meera Chand, directeur klinische en opkomende infecties bij UKHSA, zei dat ouders zich misschien zorgen maken, maar dat de kans dat hun kind hepatitis ontwikkelt “extreem laag” is.

“We blijven ouders er echter aan herinneren alert te zijn op tekenen van hepatitis – vooral geelzucht, die gemakkelijker te herkennen is als een gele tint aan het wit van de ogen – en om contact op te nemen met uw arts als u zich zorgen maakt,” zei ze.

Dr. Chand voegde toe: “Normale hygiënemaatregelen, waaronder het grondig wassen van de handen en ervoor zorgen dat kinderen hun handen goed wassen, helpen de verspreiding van veel voorkomende infecties te verminderen.

“Zoals altijd moeten kinderen met symptomen zoals braken en diarree thuis blijven en pas 48 uur nadat de symptomen zijn verdwenen terug naar school of kinderdagverblijf gaan.”

Hepatitis is over het algemeen zeldzaam bij kinderen, maar experts hebben sinds januari al meer gevallen in het VK opgemerkt dan ze normaal in een jaar zouden verwachten.

Wetenschappers hebben eerder gesuggereerd dat de gevallen slechts het ‘topje van de ijsberg’ zouden kunnen zijn, met meer kans om daar te zijn dan tot nu toe is waargenomen.

Professor Alastair Sutcliffe, een vooraanstaand kinderarts aan het University College London, vertelde MailOnline dat gezondheidsleiders de oorzaak mogelijk pas aan het einde van de zomer weten.

Hij zei: “Met moderne methoden, computers, geavanceerde computers, real-time PCR en screening van het hele genoom, denk ik dat het drie maanden zal duren om de oorzaak met redelijke betrouwbaarheid te vinden.”

Professor Sutcliffe zei dat het vinden van de oorzaak zou kunnen worden vertraagd door bureaucratie over internationale grenzen heen, met moeilijkheden bij het transporteren van biomaterialen tussen landen.

Ouderlijke toestemming, gegevensbescherming en wetten die het gebruik van menselijk weefsel in het VK regelen, kunnen allemaal het onderzoek vertragen, zei hij.

Het vinden van een onbekende oorzaak is bijzonder moeilijk omdat gevallen meerdere factoren kunnen hebben die niet consistent zijn voor alle ziekten.

Britse gezondheidsfunctionarissen hebben het Covid-vaccin als mogelijke oorzaak uitgesloten, en geen van de zieke Britse kinderen is vanwege hun jonge leeftijd ingeënt.

Het hoofd van het Europees Centrum voor ziektepreventie en -bestrijding (ECDC) zei dat de ziekte ‘vrij zeldzaam’ was, maar schatte het risico voor kinderen als ‘hoog’ vanwege de mogelijke impact.

Het risico voor Europese kinderen kan niet nauwkeurig worden beoordeeld omdat het bewijs van overdracht van mens op mens onduidelijk was en de gevallen in de Europese Unie “sporadisch waren met een onduidelijke trend”, zei hij.

Maar gezien de onbekende oorzaken van de ziekte en de mogelijke ernst van de veroorzaakte ziekte, zei het ECDC dat de uitbraak “een zorgwekkende gebeurtenis voor de volksgezondheid vormt”.

About the author

samoda

Leave a Comment