Health

Musk zegt dat Neuralink obesitas kan behandelen, experts zijn het er gedeeltelijk mee eens

  • Elon Musk heeft gezegd dat zijn Neuralink-hersenchip op een dag kan helpen bij de behandeling van morbide obesitas.
  • Wetenschappers vertelden Insider dat het niet zo vergezocht is als het klinkt.
  • Een effectief implantaat is echter waarschijnlijk meer dan een decennium verwijderd.

Elon Musk denkt dat zijn Neuralink-hersenchip kan helpen bij de behandeling van morbide obesitas. Experts zeggen dat de droom van de miljardair niet zo vergezocht is als het lijkt.

“Ik denk niet dat het onwaarschijnlijker is dan andere beweringen over het potentieel van neurotechnologie,” vertelde professor Andrew Jackson, een expert in neurale interfaces aan de Newcastle University, aan Insider.

Musk deed de suggestie in een TED-interview van 14 april en voegde “morbide obesitas” toe aan een groeiende lijst van ziekten waarvan hij denkt dat Neuralink zou kunnen helpen behandelen.

Experts geïnterviewd door Insider zeiden dat een commercieel verkrijgbare hersenchip tegen obesitas nog ver weg is, maar het concept is veelbelovend als het wordt ondersteund door goede wetenschap.

Een hersenimplantaat om af te vallen?

Neuralink, opgericht door Musk in 2016, ontwikkelt een microchip die in de schedel van een persoon wordt geïmplanteerd. Kleine draadjes met elektroden steken uit het apparaat in de hersenen, waardoor het hersenactiviteit kan lezen en mogelijk kan stimuleren.

Musk heeft eerder een breed scala aan neurologische aandoeningen genoemd waarvan hij denkt dat Neuralink zou kunnen behandelen, waaronder de ziekte van Parkinson en de ziekte van Alzheimer. Hij deed ook bizarre beweringen over de chip die “autisme zou kunnen oplossen” en een “symbiose” zou kunnen creëren tussen mensen en kunstmatige intelligentie.

Afgezien van de opmerkingen van Musk in zijn recente TED-interview, is er geen verdere informatie over hoe Neuralink zou kunnen helpen bij obesitas.

Over het algemeen is het concept echter werkbaar, zei Sadaf Farooqi, hoogleraar metabolisme en geneeskunde aan de Universiteit van Cambridge.

“Wij en anderen hebben aangetoond dat het bij sommige mensen met ernstige obesitas de functie is van een bepaald deel van de hersenen, de hypothalamus, die vaak leidt tot een verhoogde eetlust”, zei ze.

De hypothalamus is een klier genesteld in het centrum van de hersenen die een vitale rol speelt bij het beheersen van de hormoonproductie.

“Als je een manier zou kunnen vinden om je op die specifieke regio en zelfs die specifieke neuronen te richten die de eetlust stimuleren, dan zou in theorie een medicijn of technologie die dat zou doen, het leven van patiënten kunnen verbeteren,” zei Farooqi.

Een hersenimplantaat zou ook aantoonbaar minder invasief zijn dan andere behandelingen voor morbide obesitas, zei Jackson van de Universiteit van Newcastle. Sommige van deze behandelingen omvatten het veranderen van de vorm en functie van het spijsverteringsstelsel van een patiënt.

De eerste tests geven gemengde resultaten

Sommige onderzoekers hebben zoveel vertrouwen in de technologie van hersenimplantaten dat ze zich tot vroege proof-of-concept-onderzoeken bij mensen hebben gewend – die gemengde resultaten hadden.

Een proef met zes mensen met morbide obesitas – in het onderzoek gedefinieerd als een body mass index van meer dan 40 – betrof een hersenimplantaat dat frequente elektrische impulsen naar de hypothalamus doorgaf. Volgens Elemental verloor één deelnemer meer dan 100 pond, drie verloren een beetje maar niet veel, en de andere twee verloren geen gewicht.

In een afzonderlijke maar vergelijkbare proef, volgens Elemental, verloor slechts één op de drie deelnemers gewicht. Er is nog een kleine test bezig.

“Ik zou zeggen dat deze proeven absoluut state-of-the-art zijn,” zei Farooqi. “Als gevolg daarvan waren ze waarschijnlijk niet zo informatief.”

“Maar het feit dat ze verder zijn gegaan en sommige mensen hebben er wat aan gehad, denk ik, is bemoedigend.”

Behandel de symptomen of oorzaak

Francesco Rubino, voorzitter van metabole chirurgie aan King’s College London, zei dat hersenimplantatietechnologie veelbelovend was, maar een chip die zich uitsluitend richt op het verminderen van eetlust, zou waarschijnlijk “verdoemd” zijn.

“Alles wat we tot nu toe hebben geprobeerd dat op die veronderstelling was gebaseerd, heeft niet gewerkt”, zei hij.

Nieuw onderzoek suggereert dat het niet alleen de manier is waarop mensen eten waardoor ze te zwaar worden. Het kan ook zijn dat het lichaam het gewicht niet goed regelt door beschikbaar vet te verbranden voor energie, zei Rubino. “Het is alsof je een volle tank brandstof hebt, maar een soort storing hebt waardoor de brandstof niet efficiënt kan worden gebruikt.”

Als je de ziekte-trigger zou kunnen vinden en het met een implantaat zou kunnen aanpakken, zou je het probleem tot de bron kunnen beperken, zei Rubino.

Een hersenchip die obesitas effectief kan bestrijden, is waarschijnlijk nog ver weg. Neuralink van zijn kant heeft nog geen goedkeuring gekregen voor testen op mensen en Musk zei in zijn TED-interview dat zodra het bedrijf kan beginnen met het implanteren van chips in de hersenen, het zich “waarschijnlijk een decennium” zal concentreren op laesies, cerebrale en spinale aandoeningen.

Jackson uit Newcastle zei dat, zoals met veel Neuralink-claims, “er nog veel wetenschap nodig is, naast technologische ontwikkeling, om dit als therapie aan te bieden.”

About the author

samoda

Leave a Comment