Health

Monkeypox verspreidt zich in New York, waardoor onderwijs dringend is

Grindr, de app voor sociale netwerken, stuurde een pop-upbericht over het risico van apenpokken naar miljoenen Europese en Amerikaanse gebruikers. Een organisator van seksfeesten in New York vroeg gasten om zichzelf te controleren op laesies voordat ze kwamen opdagen. En de organisatoren van de belangrijkste Pride-vieringen in de stad plaatsten zondag een bericht over Monkeypox op hun Instagram-account.

Terwijl honderdduizenden mensen zich deze maand in New York en elders verzamelen om Pride te vieren, haasten stads- en federale functionarissen, gezondheidsadvocaten en partijplanners zich om een ​​groeiende gezondheidswaarschuwing af te geven.

“Let op, maar raak niet in paniek”, zei Jason Cianciotto, vice-president communicatie en beleid voor Gay Men’s Health Crisis, en vatte de boodschap samen die de groep probeert over te brengen.

Het virus, dat al lang endemisch is in delen van Afrika, wordt nu wereldwijd overgedragen en hoewel het iedereen kan infecteren, wordt het momenteel voornamelijk verspreid via netwerken van mannen die seks hebben met mannen, aldus functionarissen.

Sinds 13 mei, toen het eerste geval van de uitbraak in Europa werd gemeld, is bij meer dan 2.000 mensen in 35 landen buiten Afrika het virus vastgesteld. Woensdag waren 16 gevallen geïdentificeerd in New York, waarvan 84 in het hele land. De meest recente gevallen van New York zijn niet reisgerelateerd, wat suggereert dat overdracht van persoon tot persoon plaatsvindt in New York City, zei de gezondheidsafdeling van de stad.

Hoewel de ruwe cijfers nog steeds laag zijn, maken epidemiologen zich zorgen over het niveau van wereldwijde overdracht en omdat er gevallen opduiken zonder duidelijke verbanden met elkaar, wat een grotere verspreiding suggereert. De Wereldgezondheidsorganisatie komt volgende week bijeen om te bepalen of apenpokken nu als een wereldwijde noodsituatie voor de gezondheid wordt beschouwd.

Monkeypox, zo genoemd omdat het voor het eerst werd ontdekt door Europese onderzoekers bij apen in gevangenschap in 1958, kan iedereen besmetten, ongeacht geslacht, leeftijd of seksuele geaardheid. Hoewel het voornamelijk wordt verspreid door direct contact met laesies, kan het zich ook verspreiden via gedeelde voorwerpen zoals handdoeken, maar ook via druppeltjes die worden uitgestoten door praten, hoesten of niezen.

Wetenschappers denken dat het ook kan worden overgedragen door kleine aerosoldeeltjes, hoewel hiervoor waarschijnlijk een lange periode van nauw contact nodig is. Het virus is over het algemeen veel minder besmettelijk dan Covid-19.

Monkeypox heeft dit jaar ten minste 72 doden veroorzaakt in Afrikaanse landen waar het virus endemisch is, zei WHO-directeur-generaal dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus dinsdag, maar er zijn geen verdere sterfgevallen definitief in verband gebracht met de wereldwijde epidemie buiten Afrika.

De eerste 10 gevallen in New York werden allemaal ontdekt bij mannen tussen de 27 en 50 jaar, en de meeste identificeerden zichzelf als mannen die seks hebben met mannen, volgens het wereldwijde patroon, aldus het ministerie van Volksgezondheid. De meeste gevallen in New York hebben geleid tot milde symptomen, zeiden ambtenaren, maar zelfs milde gevallen kunnen gepaard gaan met een jeukende, pijnlijke uitslag die twee tot vier weken aanhoudt.

Het publieke bewustzijn van de epidemie, die zou leiden tot een grotere vraag naar testen, bevindt zich nog in een vroeg stadium, en het virus veroorzaakt soms slechts enkele laesies in het genitale gebied, waardoor het moeilijk kan worden onderscheiden van andere seksueel overdraagbare ziekten. Er zijn twee vaccins beschikbaar, evenals antivirale middelen, hoewel de vaccins voorlopig voornamelijk in Amerika worden aangeboden om contacten te leggen met geïdentificeerde of vermoedelijke gevallen.

Pride-vieringen zijn een goed moment om het bewustzijn te vergroten onder leden van de LGBTQ-gemeenschap die het meeste risico lopen, zeiden gezondheidsfunctionarissen in interviews, maar ze vormen ook een uitdaging voor diegenen die een boodschap willen overbrengen over het beschermen van de gemeenschap zonder alarm of stigma te creëren . Meer in het algemeen willen organisatoren en gezondheidsfunctionarissen geen domper zetten op Pride-vieringen en hun positieve berichten over genderidentiteit.

In samenwerking met voorstanders en partners van de LGBTQ-gemeenschap zijn federale en lokale gezondheidsfunctionarissen de afgelopen weken begonnen met het opstellen van posts op sociale media, het schrijven van factsheets en het plaatsen van afbeeldingen van hoe pokken eruitziet om mensen te helpen weten waar ze op moeten letten.

Pride-bijeenkomsten komen ook op een cruciaal moment, wanneer er nog steeds een kans is dat agressieve acties op het gebied van de volksgezondheid apenpokken onder controle kunnen houden, maar meer contact tijdens de vieringen kan verdere verspreiding van de ziekte veroorzaken, vooral als mensen niet op de hoogte zijn van het virus.

“We hebben iedereen nodig om hun spel op te voeren, want als we het willen beheersen, hebben we een echte escalatie van de inspanningen op alle niveaus nodig.,zei Gregg Gonsalves, een oude aids-activist en epidemioloog aan de Yale School of Public Health, in een interview. “We lopen op de grens tussen inperking en aanhoudende verspreiding, en inperking zou beter zijn.”

Het doel van gezondheidsfunctionarissen is voorlopig om informatie te verstrekken over hoe de ziekte wordt overgedragen – voornamelijk door huid-op-huidcontact – en om mensen aan te sporen zich te laten behandelen als ze huiduitslag hebben of zich slecht voelen. Hoewel de berichten specifiek gericht zijn op de homo- en biseksuele gemeenschap, benadrukken volksgezondheidsfunctionarissen ook dat iedereen besmet kan raken.

Hoewel het huidige risico voor het grote publiek laag blijft, zou het kunnen toenemen als het virus zich in de Verenigde Staten en andere landen buiten Afrika vestigt en meer mensen besmet, waarschuwde de WHO in een recente update. De organisatie werkt ook aan het veranderen van de naam van het virus, wat volgens hen het stigma eromheen zou kunnen vergroten.

Toch waarschuwen veel gezondheidsexperts dat berichten over de volksgezondheid, die momenteel grotendeels online zijn, sneller moeten gaan en dat onderwijs alleen niet genoeg zal zijn om de uitbraak in te dammen.

Alle aspecten van de reactie op apenpokken – van voorlichting tot het identificeren van gevallen tot het isoleren van geïnfecteerden – moeten worden opgevoerd, zei Dr. Carlos Del Rio, voorzitter van de Rollins Department of Global Health. School of Public Health aan de Emory University en de nieuwe president van de Infectious Disease Society of America.

“Om dit in te dammen, moeten we snel handelen”, zei hij. “Ik wou dat we meer deden.”

Testen op het virus is nog steeds zeldzaam in de Verenigde Staten. Op 7 juni hadden de Centers for Disease Control and Prevention 297 tests uitgevoerd voor orthopoxvirus, de familie van virussen waartoe monkeypox behoort.

Experts op het gebied van de volksgezondheid waarschuwen dat de gecentraliseerde aanpak van de CDC meer wijdverbreide tests zou kunnen ontmoedigen, waardoor echo’s zouden ontstaan ​​van het testdebacle dat de reactie van het land op Covid-19 in februari 2020 vertraagde.

Het testen vindt momenteel in twee fasen plaats: ongeveer 70 volksgezondheidslaboratoria in het hele land hebben een vergunning om een ​​eerste PCR-test voor orthopoxvirus uit te voeren, maar de uiteindelijke diagnose van apenpokken wordt alleen uitgevoerd door het CDC-lab in Atlanta. Commerciële laboratoria kunnen nog steeds niet op het virus testen. Er is ook geen snelle test of antigeen voor apenpokken, hoewel er wel een zou kunnen worden ontwikkeld, zoals het geval was voor Covid, zei Dr. Jay Varma, directeur van het Cornell Center for Pandemic Prevention and Answer.

“Zonder er licht op te willen werpen, zijn we opnieuw met onze broek naar beneden betrapt door een wereldwijde pandemie waarop we niet waren voorbereid”, zei Mark Harrington, uitvoerend directeur van Treatment Action Group en al lang voorvechter van aids. , die vroeg om verbeteringen in het testen bij a apenpokken webinar georganiseerd door de president van Manhattan Borough op maandag.

Aspecten van de federale reactie zijn geprezen door de LGBTQ-gemeenschap. De CDC heeft bijvoorbeeld onlangs een seksepositieve factsheet over sociale bijeenkomsten en veiliger vrijen uitgebracht, die, in plaats van iedereen te vertellen thuis te blijven, specifiek advies bevat om de pokken van de aap te vermijden, zoals het aanhouden van kleding tijdens seks en niet kussen.

“Sommige mensen zijn bezorgd dat dit tijdens Pride zou kunnen gebeuren”, zegt Dr. Demetre Daskalakis, CDC’s directeur HIV/AIDS-preventie en de apenpokkenresponsmanager van het agentschap. “Ik kan niet stel je een beter moment voor om berichten over zoiets als dit te verspreiden.

Parades en buitenevenementen deze maand “zijn niet waar het virus zich zal verspreiden”, zei Mr. Cianciotto van Gay Men’s Health Crisis, dus mensen moeten niet bang zijn om aanwezig te zijn. “En voor clubs die feestjes hebben met nauwer fysiek contact, of voor mensen die graag op een intieme manier met anderen samen zijn, moeten ze informatie krijgen over waar ze moeten zoeken en hoe ze hulp kunnen krijgen.”

Maar hoewel er een groeiende urgentie is in het onderwijs, is er minder schaalvergroting geweest van andere aspecten van de respons, zoals verhoogde toegang tot testen en vaccinatie voor degenen die een hoog risico beschouwen, zei Joseph Osmundson, een microbioloog aan de New York University die maakt deel uit van een groep homo- en queer-activisten die regelmatig met beleidsmakers spreken over de respons.

Hij en andere activisten hebben ook via hun eigen kanalen gewerkt om de LGBTQ-gemeenschap voor te lichten over het virus, bijvoorbeeld door berichten te maken die promotors van seksfeesten onder de aanwezigen kunnen verspreiden, inclusief foto’s van apenpokkenlaesies.

“Als ik met mijn vrienden in de queergemeenschap praat, willen we een interventie,” zei Dr. Osmundson. ‘We willen geen apenpokken. De ruimtes waar we elkaar ontmoeten voor de lol en kameraadschap, we willen niet dat ze gesloten zijn, nummer één. En die ruimtes betreden we graag met zo min mogelijk gedoe en risico. »

About the author

samoda

Leave a Comment