Health

Monkeypox-vaccinatie begint – kunnen wereldwijde uitbraken worden ingeperkt?


Een man krijgt een vaccin in een apenpokkenkliniek in Montreal, Canada, 6 juni.Krediet: Christine Muschi/Reuters

Terwijl de wereldwijde gevallen van apenpokken blijven toenemen, vragen volksgezondheidsfunctionarissen en onderzoekers zich af of de huidige uitbraken kunnen worden ingeperkt. De Wereldgezondheidsorganisatie heeft gezegd dat het onwaarschijnlijk is dat de situatie zal escaleren tot een volledige pandemie. Maar er is nu bevestigd dat meer dan 1.000 mensen besmet zijn met het virus in bijna 30 landen waar uitbraken gewoonlijk niet voorkomen (zie ‘Ongebruikelijke verspreiding’).

Landen als Canada, het Verenigd Koninkrijk en de Verenigde Staten zijn begonnen met het implementeren van een strategie genaamd “ringvaccinatie” om te proberen de verspreiding van het virus te stoppen. Het gaat om het geven van pokkenvaccins – waarvan wordt aangenomen dat ze effectief zijn tegen apenpokken omdat de virussen verwant zijn – aan mensen waarvan bekend is dat ze zijn blootgesteld door nauw contact met een geïnfecteerde persoon.

Maar er zijn onbekenden en uitdagingen die gepaard gaan met het gebruik van deze strategie voor apenpokken, zegt Natalie Dean, een biostatisticus aan de Emory University in Atlanta, Georgia. Hoewel de vaccins als veilig en effectief worden beschouwd voor gebruik bij mensen die besmet zijn met pokken, zijn de vaccins beperkt getest tegen apenpokken. De strategie is ook gebaseerd op zeer rigoureuze contactopsporing, die mogelijk niet in alle landen wordt geïmplementeerd, en mensen moeten er ook mee instemmen dat ze worden ingeënt met vaccins die kunnen leiden tot zeldzame, maar ernstige bijwerkingen.

Ringvaccinatie kan een krachtig hulpmiddel zijn, zegt Dean, maar om effectief te zijn, moet het vroeg worden gebruikt – terwijl het aantal gevallen nog steeds beheersbaar is. “Naarmate het aantal stijgt en je nadenkt over het aantal contacten dat elk individu heeft, wordt de logistiek steeds ingewikkelder”, zegt ze, eraan toevoegend dat er een kans opengaat. krimpt om te voorkomen dat het virus meer vat krijgt permanent bij de mens. of dierenpopulaties in landen waar wereldwijde epidemieën voorkomen.

Deze bezorgdheid werd nog groter op 3 juni, toen de Amerikaanse Centers for Disease Control and Prevention (CDC) genomische gegevens rapporteerden waaruit bleek dat er twee verschillende stammen van het apenpokkenvirus verantwoordelijk zijn voor de uitbraken. Deze ontdekking zou erop kunnen wijzen dat het virus al langer internationaal circuleert dan verwacht. Maar Andrea McCollum, een epidemioloog die het pokkenvirus-team bij de CDC leidt, zegt dat als de nieuwe genomische gegevens de inspanningen van het bureau om het virus in te dammen niet veranderen, het onderzoek naar de oorsprong van de uitbraken zal bemoeilijken.

Pokkenvoorraden

Sommige landen houden voorraden pokkenvaccins aan, vooral omdat volksgezondheidsfunctionarissen vrezen dat pokken – een ziekte die meer dan 40 jaar geleden is uitgeroeid en waaraan ongeveer 30% van de geïnfecteerde mensen kan overlijden – nog per ongeluk moet worden vrijgegeven. gewapend kon zijn. Er zijn tegenwoordig twee hoofdtypen pokkenvaccins beschikbaar, die elk een levend pokkenvirus bevatten, vaccinia genaamd, dat nauw verwant is aan pokken. Zogenaamde tweede generatie vaccins kunnen zeldzame maar ernstige bijwerkingen veroorzaken omdat ze een vaccin bevatten dat zich in de cellen van een persoon kan vermenigvuldigen. Versies van de derde generatie hebben minder bijwerkingen omdat ze een verzwakt virus bevatten dat niet kan repliceren.

Deze pokkenvaccins worden verondersteld ongeveer 85% effectief te zijn tegen apenpokkeninfectie, volgens de CDC en de WHO, die beide “gegevens uit het verleden uit Afrika” citeren, waar al tientallen jaren uitbraken zijn geproduceerd, om hun beoordelingen te ondersteunen. Maar het veel geciteerde aantal is ‘fragiel’, waarschuwt Dean.

Het komt uit een observatieonderzoek uit 19881 uitgevoerd in Zaïre (nu de Democratische Republiek Congo) die volgens McCollum 245 mensen bestudeerde die besmet waren met apenpokken en 2.278 van hun contacten. Omdat de pokkenvaccins van de tweede en derde generatie bij mensen een vergelijkbare antilichaamrespons produceren als de nu verouderde vaccins van de eerste generatie die in het onderzoek zijn toegediend, geloven wetenschappers dat de nieuwe vaccins een vergelijkbare werkzaamheid tegen de pokken van de aap zouden hebben. Er is ook overtuigend bewijs uit dierstudies dat ze mogelijk werken tegen apenpokken, maar ze zijn niet direct getest tegen deze ziekte bij mensen, zegt Dean.

In tegenstelling tot hoe landen hebben gereageerd op COVID-19, overwegen volksgezondheidsfunctionarissen momenteel geen massale vaccinatiecampagne tegen apenpokken. Dit komt omdat de bijwerkingen van pokkenvaccins van de tweede generatie, die door landen op een veel hoger niveau zijn opgeslagen dan de versies van de derde generatie, het onmogelijk maken om ze aan kinderen, zwangere mensen, immuungecompromitteerde mensen of aan een reeks huidaandoeningen te geven. aandoeningen die vallen onder de classificatie ‘eczeem’. Vaccinaties van de derde generatie, waartoe minder landen toegang hebben, hebben minder bijwerkingen en zouden daarom aan een groter deel van de mensen kunnen worden gegeven.

Op dit moment is het risico van apenpokken voor het grote publiek niet hoog genoeg om massale vaccinatie te rechtvaardigen, gezien de bijwerkingen en beschikbaarheidsproblemen, zegt Daniel Bausch, directeur van opkomende bedreigingen en Global Health Security bij de Foundation for Innovative New Diagnostics in Geneve, Zwitserland. Maar als het virus zich begint te verspreiden onder kwetsbare bevolkingsgroepen zoals zwangere vrouwen of kinderen, of als het sterftecijfer hoger blijkt te zijn dan verwacht, kan deze risico-batenberekening veranderen.

Er zijn dit jaar tot nu toe geen sterfgevallen door apenpokken gemeld buiten Afrika; 4,7% van de mensen die in 2022 apenpokken opliepen in zeven West- en Centraal-Afrikaanse landen stierf echter. Dit maakt de discussie over een ringvaccinatiecampagne – of zelfs breder – in niet-Afrikaanse landen voor Afrikaanse onderzoekers die al tientallen jaren vechten tegen apenpokkenepidemieën, zegt Ifedayo Adetifa, directeur van het Nigeria Center for Disease Control in Abuja. De WHO-lidstaten hebben meer dan 31 miljoen doses pokkenvaccin aan het agentschap toegezegd voor gebruik bij pokkennoodgevallen, maar die doses zijn nooit gebruikt tegen apenpokken in Afrika.

Beperkte gegevens

Meestal veroorzaakt apenpokken koorts, gezwollen lymfeklieren en soms pijnlijke met vocht gevulde laesies die zich op de huid van een persoon vormen. Zonder behandeling kan de infectie binnen enkele weken verdwijnen, vooral voor degenen die toegang hebben tot gezondheidszorg.

Bavarian Nordic, een biotechbedrijf gevestigd in Hellerup, Denemarken, dat het derde generatie pokkenvaccin MVA-BN heeft gemaakt, zei op 30 mei dat het bestellingen aannam als reactie op de wereldwijde vraag. Als landen een grotere voorraad pokkenvaccins van de derde generatie zouden hebben, zegt Raina MacIntyre, een epidemioloog voor infectieziekten aan de Universiteit van New South Wales in Sydney, Australië, dat het “krankzinnig zou zijn om ze te gebruiken voor een robuuste vaccinatiecampagne tegen apenpokken.

Tot dusver hebben de Verenigde Staten een vaccinatieregime tegen pokken van de tweede of derde generatie aangeboden voor mensen met een “hoog” of “gemiddeld” risico op blootstelling, wat door de CDC wordt gedefinieerd als iemand die “onbeschermd contact” heeft gehad met de huid of het lichaam. vloeistoffen van iemand met apenpokken of die zich binnen 1,8 meter van een geïnfecteerde persoon bevond. Volgens de CDC zouden pokkenvaccins beschermen tegen apenpokkeninfectie als ze binnen vier dagen na blootstelling worden gegeven.

Maar er zijn weinig echte gegevens om deze richtingen te ondersteunen. Hoewel het in de Verenigde Staten op voorraad zijnde vaccin van de tweede generatie bedoeld is om als een enkele dosis te worden gegeven, is MVA-BN een vaccin met twee doses, dat wordt toegediend met 28 dagen tussen injecties. Vanwege het gebrek aan testen op apenpokken bij mensen, is het onduidelijk of een enkele dosis MVA-BN voldoende zou zijn om een ​​infectie te stoppen, zelfs als het binnen vier dagen na blootstelling wordt gegeven, zegt McCollum.

Aankomende uitdagingen

Zelfs als meer landen pokkenvaccins kopen en een ringvaccinatiecampagne lanceren, is er een groot verschil tussen theorie en realiteit als het gaat om de implementatie van de strategie, waarschuwt MacIntyre. In theorie is monkeypox bevorderlijk voor een ringvaccinatiebenadering omdat het zich langzaam verspreidt in vergelijking met de meeste menselijke virussen en een lange incubatietijd heeft. Maar in werkelijkheid is een succesvolle ringvaccinatiecampagne afhankelijk van een robuuste test- en contacttraceringsinfrastructuur, evenals de mogelijkheid om alle risicovolle contacten snel te vaccineren, zegt ze.

En het kan moeilijk zijn om mensen te laten vaccineren. Op 24 mei hebben slechts 15 van de 107 contacten met de gemeenschap en 169 van de 245 gezondheidswerkers in het VK ervoor gekozen om een ​​MVA-BN-vaccin te nemen na mogelijke blootstelling aan apenpokken tijdens de huidige uitbraken, volgens een rapport gepubliceerd in Eurosurveillance2.

Om spanningen en verkeerde informatie te voorkomen, moeten gezondheidsfunctionarissen heel duidelijk aan het publiek communiceren waarom de campagne nodig is en waarom alleen bepaalde mensen vaccins krijgen, zegt Bausch, die voor de WHO en de Britse regering heeft gewerkt om het hoofd te bieden aan ebola-uitbraken. . Een ander punt van zorg is het stigma dat wordt opgebouwd rond de huidige uitbraken van apenpokken: in veel gevallen gaat het om mannen die seks hebben met mannen. Bausch zegt dat als de ziekte gestigmatiseerd blijft, mensen misschien niet willen voldoen aan de inspanningen voor het opsporen van contacten, wat ringvaccinatie veel moeilijker zou maken.

Om de verspreiding van het virus te stoppen, zullen gezondheidsfunctionarissen waarschijnlijk verder moeten kijken dan vaccinatie en zich moeten concentreren op quarantaine en isolatie, evenals op gemeenschapsonderwijs, voegt hij eraan toe. Zoals Bausch schreef in een reactie uit 2021 in natuurlijk medicijn3hoewel ringvaccinatie zijn successen heeft gehad, “is het verre van een wondermiddel”.

About the author

samoda

Leave a Comment