Health

Mogelijke oorzaak van mysterieuze hepatitis bij kinderen geïdentificeerd in nieuwe studie, maar meer onderzoek nodig

Een nieuwe kleine Israëlische studie beschrijft een mogelijk verband tussen leverschade bij kinderen en langdurig COVID. Maar het benadrukt ook hoe weinig we nog weten over de mysterieuze uitbraak van hepatitis bij kinderen.

De hoofdauteur en deskundigen van het onderzoek zijn het erover eens dat het te vroeg is om te zeggen of een eerdere COVID-19-infectie de oorzaak is van de recente stijging van gevallen van hepatitis bij kinderen zonder bekende oorzaak.

Mysterieus geval van hepatitis: wat we tot nu toe weten

Sinds april 2022 volgen gezondheidsfunctionarissen over de hele wereld een mysterieuze uitbraak van acute hepatitis bij kinderen. Er zijn minstens 290 gevallen in onderzoek in de Verenigde Staten, volgens de meest recente gegevens van de Centers for Disease Control and Prevention. Volgens de Wereldgezondheidsorganisatie worden wereldwijd minstens 700 gevallen onderzocht in 34 landen.

Wat deze gevallen van pediatrische hepatitis zo mysterieus maakt, is dat er geen oorzaak bekend is. Hepatitis, of leverontsteking, wordt vaak veroorzaakt door virale infecties en de meest voorkomende oorzaken zijn het hepatitis A-, B-, C-, D- en E-virus, maar geen van hen ligt achter de recente uitbraak van hepatitis bij kinderen rond de wereld, die wetenschappers verbijsterd heeft achtergelaten.

Hoewel er elk jaar gevallen van onverklaarbare pediatrische hepatitis voorkomen, baart het aantal gevallen dat sinds de herfst van 2021 is vastgesteld, gezondheidsfunctionarissen en ouders zorgen. De CDC heeft onlangs een analyse vrijgegeven waaruit bleek dat er tussen oktober 2021 en maart 2022 geen toename was van hepatitis of adenovirus vanaf pre-pandemische niveaus. Maar dat was beperkt tot Amerikaanse gegevens, en De WHO heeft al gezegd: dat andere landen hogere dan gebruikelijke percentages van pediatrische hepatitis van onbekende oorzaak hebben ervaren.

Van de 700 gevallen van pediatrische hepatitis die wereldwijd zijn gemeld, hadden ten minste 38 kinderen een levertransplantatie nodig en stierven er 10. volgens de meest recente WHO-gegevens.

Onderzoekers hebben mogelijke verbanden bestudeerd tussen de huidige hepatitis-epidemie en SARS-CoV-2, het virus dat COVID-19 veroorzaakt, evenals adenovirus, een veel voorkomende groep virussen die verkoudheidssymptomen en griep veroorzaakt. Adenovirus is geïdentificeerd in een aantal van deze pediatrische hepatitisgevallen, maar het veroorzaakt volgens de CDC meestal geen hepatitis bij gezonde kinderen.

Israëlische onderzoekers hebben de resultaten gepubliceerd van een kleine studie, die suggereert dat eerdere infectie met COVID-19 en de impact ervan op het immuunsysteem een ​​rol kunnen spelen bij de uitbraak. De studie, getiteld “Long COVID-19 Liver Manifestation in Children”, werd vorige week gepubliceerd in het Journal of Pediatric Gastroenterology and Nutrition.

Wat heeft deze nieuwe studie gevonden?

De studie beschrijft vijf kinderen in Israël die herstelden van COVID-19 en later leverbeschadiging kregen. Dit was een retrospectieve casusreeks, wat betekent dat er werd gekeken naar bestaande patiëntgegevens.

“Kortom, dit is een observatie die we de afgelopen twee jaar hebben gedaan en die een type leverbeschadiging beschrijft die waarschijnlijk wordt veroorzaakt door een post-COVID-fenomeen”, zegt gastro-enteroloog Dr. Orith Waisbourd-Zinman. Israël en de hoofdonderzoeker van de studie, zeiden VANDAAG. Post-COVID leverschade is goed gedocumenteerd bij volwassenen, noteren de wetenschappers in het onderzoek, maar gegevens over kinderen zijn schaars.

De vijf patiënten, in de leeftijd van 3 maanden tot 13 jaar, vertoonden leverschade na herstel van een mild of asymptomatisch geval van COVID-19. Twee patiënten, beide zuigelingen, hadden leverfalen. Ze hadden allemaal verhoogde leverenzymen, wat wijst op ontsteking of schade, en de meest voorkomende symptomen waren geelzucht, buikpijn, misselijkheid en zwakte.

Alle proefpersonen waren voorheen gezond en werden negatief getest op de gebruikelijke boosdoeners van leverbeschadiging tijdens uitgebreide bloedonderzoeken, zei Waisbourd-Zinman, wat onderzoekers ertoe aanzette om te testen op antilichamen tegen SARS-CoV-2 en naar de lange COVID te kijken.

De studie beschrijft een type leverbeschadiging dat “niet werd veroorzaakt door het virus zelf, maar eerder door de immuunrespons nadat het virus verdwenen is… wat vergelijkbaar is met andere langdurige COVID-fenomenen”, zei Waisbourd. Deze omvatten langdurige vermoeidheid, hersenmist, gastro-intestinale symptomen en meer.

Wetenschappers hebben gepostuleerd dat na herstel van COVID-19, het immuunsysteem kan worden voorbereid om anders te reageren op infectie, wat leidt tot leverbeschadiging.

Hoewel het adenovirus een leidende theorie was, zei Waisbourd-Zinman dat het een “zwakke schakel” was. Slechts één van de patiënten in deze studie testte positief op adenovirus. “Maar toen we de lever kleurden op de aanwezigheid van adenovirus, was het negatief,” voegde ze eraan toe. Adenovirus werd ook niet gevonden in de levers van andere patiënten in het onderzoek.

Multisysteem-inflammatoir syndroom bij kinderen (MIS-C), een aandoening waarbij organen en andere delen van het lichaam ontstoken raken, is ook gemeld bij kinderen die eerder met COVID zijn geïnfecteerd en leverschade kunnen veroorzaken. Maar de patiënten in de studie voldeden niet aan de diagnostische criteria voor MIS-C.

Drie van de patiënten in het onderzoek herstelden van hepatitis met een behandeling met steroïden, behalve de twee jonge kinderen met leverfalen, die een transplantatie nodig hadden. Waisbourd-Zinman zei dat geen van de patiënten was ingeënt tegen COVID-19.

De wetenschappers concludeerden dat de waarschijnlijke oorzaken van acute hepatitis “ofwel een post-infectieuze immuunreactie vergelijkbaar met MIS-C” waren, of dat het immuunsysteem ontregeld raakte na infectie met COVID-19, “het immuunsysteem voorbereidend tegen andere infectieuze agentia zoals adenovirus.”

Lang-COVID kan wel of niet het antwoord zijn

Over het algemeen is de jury er nog niet uit of langdurig COVID een immuunrespons kan veroorzaken die bij kinderen tot ernstige acute hepatitis leidt.

Niet alle experts zijn overtuigd van het onderzoek, dat een aantal beperkingen had. Ten eerste was de steekproefomvang erg klein en was de studie observationeel. Hij heeft de mechanismen van leverschade op moleculair niveau niet bestudeerd, dus het kan te vroeg zijn om andere factoren uit te sluiten. Bovendien vonden de gevallen plaats tussen december 2020 en september 2021, vóór de huidige uitbraak.

“Elke virale infectie kan ervoor zorgen dat uw immuunsysteem een ​​vreemde of afwijkende reactie krijgt… Dit is niet uniek voor COVID-19”, zegt Dr. Rima Fawaz, een pediatrische gastro-enteroloog bij Yale Medicine, die niet deelnam aan het onderzoek. zegt VANDAAG.

De lever is een zeer veerkrachtig orgaan, dus als het gaat om leverschade, vooral bij gezonde kinderen, “is er vaak een predisponerende factor”, zei Dr. Michael Wilsey, vice-president van de afdeling gastro-enterologie van het Johns Hopkins All Children’s Hospital in Florida. die niet betrokken was bij de studie, zei TODAY. Is deze factor een eerdere COVID-19-infectie, een adenovirus, een genetische component of een combinatie hiervan? We weten het gewoon niet.

Merk op dat een van de patiënten in het onderzoek de diagnose hemofagocytische lymfohistiocytose (HLH) kreeg, een systemisch inflammatoir syndroom, waarvan Fawaz zegt dat het een ontregelde immuunreactie kan veroorzaken en een langdurige ontstekingsreactie kan veroorzaken, zelfs fataal.

Hoewel de gemeenschappelijke noemer voor deze patiënten een pre-COVID-infectie is, kan er een andere veelvoorkomende oorzaak zijn die onderzoekers nog niet kunnen identificeren met bestaande tests.

“Dit kunnen patiënten zijn die risico lopen om redenen die we niet volledig begrijpen om post-COVID-leverbeschadiging te ontwikkelen”, zei Wilsey. “We testen alles wat we weten hoe te testen.”

Deskundigen en auteurs van studies zijn het erover eens dat er meer gegevens en onderzoek nodig zijn om deze mysterieuze gevallen van pediatrische hepatitis en het mogelijke verband met langdurige COVID volledig te begrijpen.

Waar het op neerkomt: geen paniek

Een ander ding waar de experts het over eens zijn, is dat er geen reden tot paniek is. Acute hepatitis is nog relatief zeldzaam. “Ik wil ouders geruststellen dat ze niet gestrest moeten zijn”, zei Waisbourd-Zinman.

Als uw kind COVID-19 heeft gehad, betekent dit niet dat het hepatitis zal ontwikkelen. Ouders hoeven niet proactief te controleren op leverproblemen of de arts om levertesten te vragen nadat hun kind is hersteld, zei Waisbourd-Zinman.

Maar het is belangrijk om te weten hoe u de symptomen van hepatitis kunt herkennen. Deze omvatten geelzucht of geelverkleuring van de huid en ogen, buikpijn, donkergekleurde urine, lichtgekleurde ontlasting, misselijkheid, gewrichtspijn, koorts en vermoeidheid.

Hoewel dit onderzoek ons ​​misschien met meer vragen dan antwoorden zal achterlaten, is het zeker een stap in de goede richting. “Kortom, dat is waar we op hoopten: meer informatie verzamelen zodat we de mechanismen verder kunnen onderzoeken en deze ziekte kunnen begrijpen,” zei Waisbourd-Zinman.

About the author

samoda

Leave a Comment