Health

Misschien weten we eindelijk waarom vrouwen “de kou voelen” intenser dan mannen.

We hebben allemaal verschillende voorkeuren voor het uittrekken van winterdekens. En de instelling van de thermostaat ligt vaak aan de basis van kantoorgeschillen tussen vrouwen en mannen over de “juiste” temperatuur die moet worden ingesteld.

Tussen de seksen zijn er altijd meer overeenkomsten dan verschillen. Maar uit onderzoek blijkt consequent dat vrouwen de voorkeur geven aan een hogere binnentemperatuur dan mannen.

Maar is er enige wetenschap die de populaire overtuiging ondersteunt dat vrouwen meer “de kou voelen” dan mannen?

Biologische verschillen tussen mannen en vrouwen

Bij ongeveer hetzelfde lichaamsgewicht hebben vrouwtjes doorgaans minder spieren om warmte te genereren. Vrouwen hebben ook meer vet tussen de huid en de spieren, waardoor de huid koeler is omdat deze iets verder van de bloedvaten verwijderd is.

Vrouwen hebben ook een lagere stofwisseling dan mannen, wat het vermogen om warmte te produceren bij blootstelling aan kou vermindert, waardoor ze meer vatbaar zijn voor kou als de temperatuur daalt.

Hormonale verschillen

De hormonen oestrogeen en progesteron, die bij vrouwen in grote hoeveelheden aanwezig zijn, dragen bij aan de kerntemperatuur van het lichaam en de huid.

Oestrogeen verwijdt de bloedvaten in de extremiteiten. Hierdoor kan er meer warmte verloren gaan aan de omgevingslucht. En progesteron kan ervoor zorgen dat bloedvaten in de huid samentrekken, wat betekent dat er minder bloed naar bepaalde gebieden zal stromen om de interne organen warmer te houden, waardoor vrouwen zich koeler voelen. Deze hormonale balans verandert gedurende de maand samen met de menstruatiecyclus.

Hormonen zorgen er ook voor dat de handen, voeten en oren van vrouwen ongeveer drie graden Celsius koeler blijven dan die van mannen.

De kerntemperatuur van het lichaam is het hoogst in de week na de eisprong als de progesteronspiegels stijgen. Dit betekent dat vrouwen op dit moment bijzonder gevoelig kunnen zijn voor koelere buitentemperaturen.

Hoewel handen en voeten koeler zijn, hebben vrouwen een hogere gemiddelde kerntemperatuur dan mannen. Dit is waarschijnlijk de bron van het gezegde “koude handen, warm hart”.

Zijn het alleen mensen?

Het fenomeen dat sommigen van ons warmere temperaturen verkiezen boven anderen, is niet uniek voor de mens. Studies van vele soorten vogels en zoogdieren melden dat mannetjes over het algemeen samenkomen in koelere gebieden waar er schaduw is, terwijl vrouwtjes en hun nakomelingen in warmere omgevingen verblijven waar er zon is.

Mannelijke vleermuizen rusten het liefst op koele hoge bergtoppen, terwijl vrouwtjes in warmere valleien verblijven.

Vrouwelijke zoogdieren hebben mogelijk een voorkeur ontwikkeld voor warmere klimaten om hen aan te moedigen om bij hun nakomelingen te rusten tijdens de stadia waarin de jongen niet in staat zijn hun eigen lichaamstemperatuur te regelen.

Het verschil in warmtegevoelige mechanismen kan dus een evolutionair voordeel bieden.

Dus hoe spreek je de ideale temperatuur af?

De “Scandinavische slaapmethode”, waarbij koppels met aparte dekens slapen, is een manier om verschillen in temperatuurvoorkeuren te overwinnen.

Op de werkplek zijn persoonlijke comfortsystemen thermische systemen die verwarmen of koelen en die lokaal in individuele werkstations zoals bureaus, stoelen of in de buurt van voeten en benen kunnen worden geplaatst. Voorbeelden zijn kleine bureauventilatoren, verwarmde stoelen en dekens of voetwarmers.

Deze systemen bieden geïndividualiseerd thermisch comfort om aan persoonlijke behoeften te voldoen zonder anderen in dezelfde ruimte te beïnvloeden en het is aangetoond dat ze meer comfortbevrediging op de werkplek opleveren.

Ze kunnen ook een energiezuinige methode zijn om thermisch comfort en gezondheid in kantooromgevingen in evenwicht te brengen.

Charlotte Phelps, promovendus, Bond-universiteit en Christian Moro, universitair hoofddocent wetenschap en geneeskunde, Bond-universiteit

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanuit The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees het originele artikel.

About the author

samoda

Leave a Comment