Sports

Miguel Cabrera van Detroit Tigers bereikt 3.000 schoten

De beste spelers zorgen ervoor dat een manager de regels wil veranderen. Specifiek één regel: die vervelende vereiste voor een formatie, waarbij elke slagman een beurt moet nemen. Als Miguel Cabrera in je team zit, is het wachten het moeilijkste.

“Ik wou dat hij elke inning kon komen verslaan”, zei Jack McKeon, 91, deze week aan de telefoon vanuit zijn huis in North Carolina. “Hij had een opofferingsslag geslagen, hij had een homerun geslagen, hij had een honkslag gekregen, zelfs op het punt waar hij de bal op de grond sloeg waar zijn naam begon in Bartmans spel. Hij was de katalysator. Er was iets goeds aan de hand met deze man.

Cabrera was 20 en speelde voor de toenmalige Florida Marlins, toen zijn uitsmijter de Chicago Cubs-shortstop Alex Gonzalez stompte in de noodlottige Game 6 van de National League Championship Series 2003. Een fout hielp Steve Bartman – een fan die een foutbal van links afweerde – om te draaien. veldlijn eerder in de inning – van een voetnoot tot een brandpunt toen de Marlins de World Series bestormden met overwinningen in Games 6 en 7.

Op dat moment had Cabrera slechts 84 treffers in het reguliere seizoen. Op zaterdag, met een honkslag tegen de Colorado Rockies in Comerica Park, werd hij de 33e speler in de geschiedenis van de Major League met 3.000.

Nadat hij woensdag drie treffers had verzameld om 2.999 te bereiken, werd het streven van Cabrera naar 3.000 treffers op donderdag teruggedrongen door een 0-uit-3-optreden (en een opzettelijke wandeling laat in de wedstrijd die wat wenkbrauwen deed fronsen), evenals regen die de geplande vrijdag uitstelde. spel. tegen Colorado.

De prestatie kwam uiteindelijk in de eerste set van de wedstrijd van zaterdagmiddag toen Cabrera Antonio Senzatela, een mede-Venezolaan, knock-out sloeg. De korte stop van Rockies, José Iglesias, die met Cabrera op de Tigers speelde, kwam zijn voormalige teamgenoot knuffelen toen de Tigers het veld oprenden om hem te begroeten. Even later ging Cabrera achter de thuisplaat om het te vieren met zijn moeder, vrouw, zoon en dochter.

Cabrera voegde laat in de zesde inning een twee-run single toe voor hit No. 3.001 en kreeg later drie slag voor een geknepen loper. Het publiek in Comerica Park gaf hem een ​​luide ovatie en de Tigers, die hij in de loop der jaren vaak heeft gedragen, leidden de Rockies met 9-0.

In 2003 was de eerste treffer van Cabrera’s carrière passend: een spel-winnende twee-run homerun in de 2e11e inning op 20 juni 2003 in Miami Gardens, Florida. Hij had zaterdag 502 homeruns geslagen. wedstrijd, waardoor hij een van de weinige spelers is die op twee van de meest prestigieuze rosters van honkbal verschijnt.

Slechts zes anderen hebben 3.000 hits en 500 homeruns verzameld: Hank Aaron, Willie Mays, Eddie Murray, Rafael Palmeiro, Albert Pujols en Alex Rodriguez. Van die groep had Cabrera het beste slaggemiddelde (.310) en on-base percentage (.387) op weg naar de wedstrijden van zaterdag.

Cabrera’s aantal zal veranderen, en hoogstwaarschijnlijk afnemen, voordat hij met pensioen gaat; hij heeft getekend bij Detroit tot 2023. Maar voor nu benadrukken ze Cabrera’s vaardigheden als pure hitter. Hij is niet bepaald een vrije swinger, maar zijn doel is om zijn weg naar het honk te vinden. Slechts twee spelers met 500 homeruns (Sammy Sosa en Ernie Banks) hebben minder loopbaanwandelingen.

Cabrera won vier slagtitels in vijf jaar, van 2011 tot 2015. Slechts twee andere rechtshandige slagmensen in de geïntegreerde grote competities, Roberto Clemente en Bill Madlock, hebben vier slagtitels gewonnen. Hoe goed ze ook zijn, noch Clemente noch Madlock hebben ooit 30 homeruns in een seizoen geslagen. Cabrera deed het 10 keer.

Cabrera was 16 toen de Marlins hem van Venezuela overnamen voor $ 1,9 miljoen in 1999. Vier jaar later, met de Carolina Mudcats, kruiste hij door de Class AA Southern League met een .365 GAA en een slagpercentage van .609 in 69 wedstrijden. speelde voornamelijk het derde honk en Mike Lowell werd gevestigd in Miami.

Dat baarde McKeon, die in mei de functie van manager overnam, geen zorgen. Zijn team had veelbelovende jonge werpers, maar had meer kracht nodig in de line-up. McKeon zou een plek vinden voor een vleermuis als die van Cabrera.

“Ik wist dat hij niet als derde kon spelen omdat we Mike Lowell hadden, maar ik zet hem in het outfield – maak je geen zorgen, we komen erachter”, zei McKeon. ‘En hij ging naar het linkerveld omdat het niemand iets aangaat.’

Cabrera had pas drie kleine wedstrijden in het linkerveld gespeeld, maar begon daar elke dag in zijn eerste week in de majors. In oktober 2003 verhuisde McKeon Cabrera naar het rechterveld. Hij had nog nooit op die positie gespeeld, maar hij is daar begonnen voor zeven van de laatste 10 playoff-wedstrijden van de Marlins op weg naar een World Series-overwinning op de Yankees.

Cabrera’s slagbeurtaanwezigheid in de eerste inning van Game 4 in Florida was een voorbode van de toekomstige grootsheid. Roger Clemens vuurde een first-pitch fastball af met 154 mijl per uur, hoog en binnen, een klassieke penseelstreek van een zelfverklaarde schutter. Cabrera keek naar Clemens, hield zeven pitches vol en boorde nog een fastball van 94 mph – op en van de plaat – over het hek naar het rechtermiddenveld.

“Het schrikte de man niet af,” zei McKeon. “Hij was niet geïntimideerd. Deze man was zelfverzekerd en wist dat hij het vermogen had om het te doen.

Voor de komende 13 seizoenen zou Cabrera het laten zien met opmerkelijke consistentie en duurzaamheid. Hij kwam van 2004 tot 2016 meer dan enige andere Major Leaguer slaan en produceerde ook op het hoogste tempo. Van de 104 spelers met minimaal 5.000 slagbeurten in die seizoenen, had Cabrera het beste on-base percentage plus slugging: .968.

Hij deed het grootste deel van zijn schade bij de Tigers, die in december 2007 zes spelers ruilden voor hem en linkshandige werper Dontrelle Willis. Twee van de spelers – outfielder Cameron Maybin en linkshandige werper Andrew Miller – zouden een lange loopbaan hebben. Maar de deal was een staatsgreep voor de Tigers, die vier opeenvolgende divisietitels en een American League-wimpel in Cabrera’s premie zouden winnen.

In de nasleep van zijn Triple Crown-seizoen in 2012 beloonden de Tigers Cabrera met een achtjarig contract van $ 240 miljoen dat pas in 2016 zou ingaan. De deal was overdreven; De productie van Cabrera is onvermijdelijk afgenomen en hij is de afgelopen vijf seizoenen zo’n beetje een competitiegemiddelde slagman geweest. De Tigers zijn gedaald in het klassement en zijn nog steeds aan het opbouwen.

Maar het contract zorgde ervoor dat Cabrera’s beslissende momenten zouden komen voor de Tigers, het team dat het meest profiteerde van de belofte die hij als 20-jarige liet zien. McKeon veranderde natuurlijk nooit de fundamentele regels van honkbal, maar hij had zeker gelijk. over Cabrera.

Er was inderdaad iets goeds aan de hand met deze man.

About the author

samoda

Leave a Comment