Sports

Mickelson besluit zijn PGA Championship-titel niet te verdedigen

Phil Mickelson trok zich vrijdag terug uit het PGA-kampioenschap en koos ervoor om zijn onderbreking van golf te verlengen na opruiende opmerkingen die hij maakte over een rivaliserende, door Saudi-Arabië gefinancierde competitie die hij steunt en de PGA-toren die hij van hebzucht beschuldigde.

Mickelson behaalde vorig jaar een van de meest verbluffende overwinningen toen hij de PGA won op Kiawah Island en werd op 50-jarige leeftijd de oudste majors-kampioen in 161 jaar.

Nu de populaire zin van tien jaar geleden – “Wat gaat Phil nu doen?” – heeft meer intriges dan pure opwinding.

De PGA van Amerika Aankondiging zijn beslissing op sociale netwerken. Het PGA Championship begint donderdag in de Southern Hills Country Club in Tulsa, Oklahoma.

Mickelson heeft sinds 6 februari niet meer gespeeld bij Saudi International, waar hij de PGA Tour beschuldigde van “afschuwelijke hebzucht” in een interview met Golf Digest.

Twee weken later onthulde Mickelson in een uittreksel uit de niet-geautoriseerde biografie van Alan Shipnuck, dat volgende week zal worden gepubliceerd, hoe hij achter de schermen had gewerkt om de rivaliserende competitie te promoten, gefinancierd door het Public Investment Fund en gerund door Greg Norman.

Mickelson verwierp mensenrechtengruweldaden in Saoedi-Arabië, waaronder de moord op columnist Jamal Khashoggi van de Washington Post, en zei dat het de moeite waard was als het betekende dat hij invloed zou krijgen om de veranderingen die hij wilde op de PGA Tour veilig te stellen.

Mickelson haalde de deadline om deel te nemen aan het PGA Championship op 25 april, hoewel zijn manager zei dat het meer ging om het openhouden van zijn opties. Hij verscheen ook op de US Open en zei dat hij zou verzoeken om een ​​controversieel evenement om te spelen op de LIV Golf Invitational in Londen, de eerste van Norman’s $ 20 miljoen toernooien.

De tour zei eerder deze week dat het geen releases zou toestaan.

Mickelson is de eerste grote kampioen die zijn titel niet verdedigt sinds Rory McIlroy in St. Andrews in 2015 vanwege een knieblessure tijdens het voetballen.

Hij is pas de derde PGA-kampioen die zijn titel in de afgelopen 75 jaar niet verdedigt. Tiger Woods miste in 2008 terwijl hij herstellende was van een reconstructieve knieoperatie, en Ben Hogan kon in 1949 niet spelen terwijl hij herstellende was van zijn auto die door een bus was aangereden.

Mickelsons problemen waren door hemzelf veroorzaakt.

“Persoonlijk denk ik dat het een ongelooflijke mentale uitdaging is om terug te komen en te spelen na wat hij zichzelf heeft gegeven”, zei zesvoudig grootkampioen en CBS-analist Nick Faldo woensdag. “Ik denk niet dat het zo simpel is als weer op de fiets stappen en aankomen bij een golftoernooi en spelen. De aandacht wordt monumentaal.

De focus ligt nu op de vraag of Mickelson de tour zal uitdagen door over drie weken in Londen te spelen, of dat hij naar de US Open gaat, het enige grote toernooi dat hij nooit heeft gewonnen.

Zijn laatste keer in Amerika was op 28 januari in Torrey Pines. Hij miste de snede.

Het boek van Shipnuck staat gepland voor release op dinsdag. Onder het fragment dat hij eerder op zijn “Firepit Collective”-site plaatste, zei Mickelson dat hij spelers rekruteerde om advocaten te betalen om de exploitatieovereenkomst voor een nieuwe competitie op te stellen.

“We weten dat ze Khashoggi hebben vermoord en ze hebben een slechte staat van dienst op het gebied van mensenrechten. Ze executeren daar mensen omdat ze homo zijn. Als ik dat allemaal weet, waarom zou ik het overwegen? Omdat het een unieke kans is om de manier waarop de PGA Tour werkt opnieuw vorm te geven”, zei Mickelson.

Hij noemde de PGA Tour en commissaris Jay Monahan een “dictatuur”.

“Ik weet niet zeker of ik wil dat dit lukt”, zei hij over de Saoedische competitie. “Maar alleen al het idee ervan stelt ons in staat om dingen vooruit te helpen met de tour.”

Mickelson verloor al snel zakelijke sponsors zoals KPMG en Amstel Light, terwijl Workday zei de deal met hem niet te verlengen. Mickelson bracht een verklaring uit waarin hij zijn opmerking omschreef als “roekeloos” en verontschuldigde zich voor zijn woordkeuze.

Mickelson zei in zijn verklaring dat hij de afgelopen 10 jaar druk en stress had gevoeld die hem op een dieper niveau troffen en tijd nodig had.

Maar hij zei niet of hij een pauze zou nemen van golf. Hij heeft niet meer gespeeld sinds de Saoedische international op 6 februari. Hij speelt deze week niet. Zijn verklaring concludeerde: “Ik weet dat ik niet op mijn best ben geweest en ik heb dringend tijd nodig om prioriteit te geven aan degenen van wie ik het meest hou en om te werken om de man te zijn die ik wil zijn.”

“Ik weet dat ik niet op mijn best ben geweest en ik heb dringend tijd nodig om prioriteit te geven aan degenen van wie ik het meest hou en om te werken om de man te zijn die ik wil zijn”, zei hij in februari.

Mickelson werd op het veld vervangen door voormalig Masters-kampioen Charl Schwartzel.

____

Meer AP Golf: https://apnews.com/hub/golf en https://twitter.com/AP_Sports

About the author

samoda

Leave a Comment