Health

Mensen bevinden zich in een evolutionaire race met SARS-CoV-2 en we hebben alle hulp nodig die we kunnen krijgen

Voordat we verder gaan, moet worden benadrukt dat SARS-CoV-2 niet kwaadaardig of bewust is. Hij kan geen plannen maken. Hij “wil” niets. Het is een quasi-levend deeltje dat zich kan voortplanten met veranderingen die worden aangedreven door een combinatie van toeval en selectieve druk. Voor een groot deel geldt dit voor alle levende wezens, maar nergens is dit meer waar dan bij virussen.

In een artikel uit 2013 zeiden onderzoekers van de Universiteit van Valencia:RNA-virussen behoren tot de snelst muterende en evoluerende entiteiten van de natuur. SARS-CoV-2 is een RNA-virus. Vergeleken met een DNA-virus zoals pokken virus achter pokken, het verandert sneller. En, grotendeels omdat de contacttijd tussen mensen en SARS-CoV-2 zo kort is, kunnen deze veranderingen aanzienlijke effecten hebben.

Hier is een snelle blik op een enkele maatstaf van hoe snel SARS-CoV-2 evolueert.

Relatieve reproductiesnelheid van zeer besmettelijke virussen, waaronder SARS-CoV-2.

In twee jaar tijd ging SARS-CoV-2 van een virus met een infectiepercentage dat ongeveer 50% hoger was dan de griep, naar een virus dat overeenkomt met de meest besmettelijke virussen die bekend zijn. Er is geen garantie dat dit de bovengrens is. De waargenomen drastische verbeteringen van alfa naar delta en van delta naar omicron suggereren zelfs dat er op deze enkele vector nog steeds voldoende “ruimte” voor SARS-CoV-2 is.

Besmetting is natuurlijk niet alles. Pokken staat daar onderaan de grafiek, nauwelijks twee keer zo besmettelijk als griep, maar geen enkel virus in de geschiedenis kan verantwoordelijk zijn voor meer menselijke sterfgevallen dan pokken. Alleen al in de laatste 100 jaar voordat het door een wereldwijde campagne van isolatie en vaccinatie tot uitsterven werd gedreven, veroorzaakten pokken naar schatting 500 miljoen doden. Dat is genoeg om iedereen in de Verenigde Staten te dekken. En Canada. En Mexico. Met nog eens $ 10 miljoen over.

Dat komt omdat ongeveer 30% van de mensen die pokken krijgen, sterft. Voor COVID-19 is dat ongeveer 1,2%. Een op de 100 mensen die uit het zicht in een ziekenhuis sterven, is eenvoudigweg gemakkelijker te negeren dan een derde van uw familie die sterft door te worden verteerd door etterende zweren.

Merk op dat er geen garantie is dat dit zo zal blijven. Het influenzavirus – nog zo’n van die vervelende, snel evoluerende RNA-virussen – infecteerde al duizenden jaren mensen voordat in 1918 een versie verscheen die zowel de R0 en sterfelijkheid.

Er is niets in deze virussen waardoor ze veel dodelijker zijn. of veel minder dodelijk. Pokken heeft jaar na jaar grote aantallen geïnfecteerde mensen gedood voor duizenden van jaren. Als het doden van een derde van de geïnfecteerden een aanzienlijke selectieve druk op het virus had gegenereerd om minder dodelijk te zijn, kun je er zeker van zijn dat het aantal sterk zou zijn gedaald. Dit was niet het geval.

(Opmerking: voor ebola kan de toename van de dodelijkheid het gevolg zijn van selectieve druk, omdat dit virus vaak wordt overgedragen door het hanteren van kadavers.)

Op dit moment staan ​​we nog maar aan het begin van onze relatie met SARS-CoV-2. We zijn al door een soort Dunning-Kruger-fase gegaan waarin we dachten, of in ieder geval deden alsof, dit virus en de ziekte die het veroorzaakt, te begrijpen. We beginnen daar net voorbij te gaan tot een punt waarop we onze onwetendheid kunnen toegeven. We weten niet wat voor soort vervolg ons jaren later te wachten staat. We beginnen ons nu pas bewust te worden van horrorverhalen zoals de novapsyche die in dit tijdschrift wordt behandeld.

Er is een Tulane-studie verschenen die sterk suggereert dat zelfs bij milde of beginnende ziekte, zelfs bij asymptomatische presentatie, de hersenen diffuse maar diepgaande beledigingen kunnen ervaren in de vorm van “talloze” microbloedingen.

Dit alles betekent alleen maar dat het idee dat we “gewoon moeten leven met” COVID-19 en doen alsof het niet bestaat, een uitnodiging is voor een ramp van onberekenbare omvang. Deze patiënt die 505 dagen positief testte, had niet alleen een aanhoudende SARS-CoV-2-infectie, hij had een “enkele” infectie. Elke geïnfecteerde persoon genereert unieke infecties, met genetische structuren die subtiel verschillen van het virus dat ze hadden. Als een van deze unieke builds besmettelijker blijkt te zijn, heeft het een kans om de volgende variant te zijn om je zorgen over te maken, en wat het met ons doet, van hersenbloedingen tot de dood, doet er nauwelijks toe.

Het is een ras. En we kunnen het ons niet veroorloven om te stoppen met rennen.


About the author

samoda

Leave a Comment