Health

Meer onderzoek koppelt blootstelling aan luchtvervuiling aan covid-19-risico

Onderzoek heeft uitgewezen dat het niet vaccineren het risico op besmetting met het coronavirus vergroot, terwijl ouder zijn, overgewicht of een verzwakt immuunsysteem de ernst van de ziekte kan vergroten. Nu geloven wetenschappers dat er nog een risicofactor is die de kans op het oplopen van het coronavirus en de mogelijkheid dat dit tot een slecht resultaat leidt, kan vergroten: blootstelling aan luchtvervuiling.

Een groeiend aantal bewijzen suggereert verbanden tussen het inademen van vervuilde lucht en het risico om besmet te raken met het coronavirus, een ernstige ziekte te ontwikkelen of te overlijden aan covid-19. Hoewel veel van deze onderzoeken zich hebben gericht op langdurige blootstelling aan luchtverontreiniging, zeggen experts dat er ook aanwijzingen zijn dat zelfs kortdurende blootstelling negatieve effecten kan hebben.

Abonneer u op de nieuwsbrief van The Post Most voor de grootste en meest interessante verhalen van The Washington Post.

Een recent onderzoek onder 425 jongvolwassenen in Zweden wees uit dat korte blootstelling “geassocieerd was met een verhoogd risico op SARS-CoV-2-infectie ondanks relatief lage niveaus van blootstelling aan luchtvervuiling”, aldus het artikel dat in april werd gepubliceerd. In tegenstelling tot veel andere onderzoeken waarin kwetsbare populaties, zoals ouderen of jonge kinderen, werden geanalyseerd en de effecten van langdurige blootstelling op ziekenhuisopnames en overlijden werden bijgehouden, was de mediane leeftijd van de deelnemers, die grotendeels milde tot matige symptomen meldden, ongeveer 25 jaar oud. . .

Gerelateerde video: Wat we weten over de lange COVID, twee jaar na het begin van de pandemie

De resultaten zullen hopelijk het bewustzijn vergroten “dat dit soort blootstelling voor iedereen schadelijk kan zijn”, zegt Erik Melén, de hoofdonderzoeker van de studie en een professor in de afdeling Klinische Wetenschappen en Onderwijs van de universiteit, Karolinska Institutet in Zweden.

Zhebin Yu, hoofdauteur van de studie en onderzoeker bij Karolinska Institutet, merkte op dat het onderzoek was gebaseerd op mensen die tijdens een eerdere fase van de pandemie niet waren gevaccineerd. Dus de resultaten, zei hij, zijn mogelijk niet van toepassing op nieuwere varianten van het coronavirus, zoals omicron, en op gevaccineerde mensen.

De resultaten voegen echter toe dat als het gaat om gezondheidseffecten, inclusief het risico op covid, “er geen veilige limiet of veiligheidsdrempel is voor luchtvervuiling. lucht”, zegt Olena Gruzieva, universitair hoofddocent aan het Karolinska Institutet. die aan de studie hebben meegewerkt.

Wetenschappers proberen nog steeds te bepalen hoe blootstelling aan luchtvervuiling de covid-risico’s zou kunnen vergroten. Maar er zijn een paar theorieën.

Blootstelling aan verontreinigende stoffen is bijvoorbeeld gekoppeld aan ontstekingen en een onbalans in het lichaam die bekend staat als oxidatieve stress – die beide de reactie van een persoon op een virus, inclusief coronavirus, kunnen overdrijven, zei Meredith McCormack, vrijwillige medische woordvoerder van de American Lung Association.

Een andere theorie suggereert dat het inademen van vervuilde lucht het virus kan helpen dieper in het lichaam of de cellen binnen te dringen, voegde McCormack toe, die universitair hoofddocent geneeskunde is aan de Johns Hopkins. Vervuiling kan ook de immuunrespons veranderen.

Blootstelling aan vervuiling die is gedocumenteerd in veel onderzoeken die een impact op covid hebben aangetoond, is over het algemeen lager dan de huidige wettelijke normen die zijn vastgesteld door de Environmental Protection Agency, zei Alison Lee. Lee is een longspecialist op Mount Sinai in New York die onderzoek heeft gepubliceerd over luchtvervuiling en covid.

Het is van cruciaal belang, zeiden McCormack en andere experts, dat mensen zichzelf beschermen op dagen van slechte luchtkwaliteit en dat individuen en regeringen werken aan het verminderen van luchtvervuiling.

“De overgang naar een groene economie met groene hernieuwbare energiebronnen zal zowel het milieu als de volksgezondheid echt verder beschermen, en het is ook zeer nauw verbonden met de klimaatveranderingscrisis”, zegt Donghai Liang, professor milieugezondheid en epidemiologie-assistent bij Emory. Universiteit.

Sinds de eerste maanden van de pandemie bestaan ​​er zorgen over blootstelling aan luchtvervuiling en covid. Een studie van de universiteit van Harvard, die coronavirusgegevens uit Amerikaanse provincies tot juni 2020 analyseerde, wees uit dat “een lichte toename van de langdurige blootstelling” aan fijnstof – een van de meest verraderlijke vormen van luchtvervuiling – “leidt tot een sterke toename van het aantal doden”. tarief van covid-19.”

Een andere studie van gegevens op provinciaal niveau in de VS uit de eerste maanden van de pandemie meldde dat chronische blootstelling aan stikstofdioxide (NO2), een luchtverontreinigende stof van verkeer en elektriciteitscentrales, gepaard ging met een significante toename van het sterfte- en sterftecijfer door covid.

“Als we eerder beter werk hadden geleverd, als we de langdurige blootstelling aan NO2 met 10% hadden kunnen verminderen, zou het meer dan 14.000 doden hebben voorkomen onder mensen die in juli 2020 positief testten op het virus”, zei Liang, hoofdauteur van de studie.

Onderzoekers en externe experts hebben opgemerkt dat dergelijke populatiegebaseerde observatiestudies geen rekening kunnen houden met individuele risicofactoren die van invloed kunnen zijn op iemands kansen om ernstig ziek te worden of te overlijden na het oplopen van het coronavirus.

Een “rigoureuzere benadering” is om individuen gedurende een bepaalde periode te volgen en te volgen wie besmet is met het virus en vervolgens ernstige covid-symptomen ontwikkelt, ziekenhuisopname vereist of sterft, zei Kai Chen, assistent-professor aan de Yale School of Public Health and Research Directeur van het Yale Center on Climate Change and Health.

Hij en andere experts hebben opgeroepen tot aanvullend onderzoek om enkele belangrijke vragen te verduidelijken.

“Er is nog steeds enige onzekerheid over de omvang van het risico”, zei McCormack. “Voor een bepaalde toename van luchtvervuiling op een bepaalde dag, verhoogt dat je risico om covid op te lopen met 1% of 5%, meer dan 5%? Deze schattingen worden nog verfijnd.”

Onderzoekers moeten ook precies bepalen wat het risico van een persoon om het coronavirus op te lopen en de ernst van de infectie kan beïnvloeden, zei Chen, die een onderzoek publiceerde dat aantoont dat bepaalde weersfactoren, zoals vochtigheid, het vermogen van het virus om zich te verspreiden kunnen beïnvloeden. Als een belangrijke verstorende variabele niet wordt gecontroleerd in de statistische analyse van een onderzoek, kan dit leiden tot een overschatting van het effect van luchtvervuiling, zei hij.

Bovendien moet het onderzoek worden voortgezet naar de mogelijke schade van kortdurende blootstelling, zei Lee. “Het is belangrijk om de gegevens op korte termijn te zien, omdat deze gegevens een kritieke gegevenslacune opvullen en daarom beleidsimplicaties hebben.”

Omdat langetermijngegevens blootstellingen over langere perioden gemiddelden, “kan het pieken in blootstelling maskeren”, zei Lee. Gemeenschappen met een laag inkomen en gekleurde mensen, van wie velen de neiging hebben om dichter bij bronnen van luchtvervuiling te wonen, worden vaak onevenredig getroffen door deze pieken. “Door de luchtkwaliteitsnormen op lange en korte termijn te versterken en meer regelgevende monitors in de buurt van deze blootstellingshotspots te plaatsen, kunnen we de gezondheid in gemeenschappen voor milieurechtvaardigheid beter verbeteren”, verklaarde ze.

Het is onduidelijk of een verhoogde blootstelling aan verontreinigende stoffen verantwoordelijk is voor pandemische gezondheidsverschillen in die gemeenschappen, die het hardst zijn getroffen door het coronavirus, zei McCormack. “We hebben nog geen onderzoek gehad dat alle factoren ontwart,” zei ze, “maar we weten zeker dat door het effect van luchtvervuiling op infectie met covid te kwantificeren, we bewijs hebben dat dit een van de drijvende krachten is die is waarschijnlijk bijdragen aan de verschillen die we hebben gezien, maar het is een van de vele.”

Experts zeiden dat ze hopen dat bevindingen die luchtkwaliteit en covid met elkaar in verband brengen, de kwestie van de invloed van luchtvervuiling op onze gezondheid op de voorgrond van het publieke bewustzijn zullen brengen.

“Luchtvervuiling is als een stille pandemie”, zei Chen. Hoewel de impact van vervuiling op het milieu algemeen bekend is, zijn minder mensen zich ervan bewust dat blootstelling aan luchtvervuiling buitenshuis en binnenshuis jaarlijks naar schatting 7 miljoen vroegtijdige sterfgevallen veroorzaakt en in verband wordt gebracht met long- en hartaandoeningen, naast andere ernstige gezondheidsproblemen.

De pandemie van het coronavirus “heeft echter het bewustzijn van het belang van schone lucht echt vergroot”, zei McCormack.

Lee was het daarmee eens. “De algemene conclusie van al deze onderzoeken is dat luchtvervuiling slecht is en dat we echt moeten vechten voor meer beschermende luchtkwaliteitsnormen”, zei ze.

Gerelateerde inhoud

Zijn zus is vermoord op Oxford High. Ze weigert de school vooruit te laten gaan.

Lyle Lovett over vaderschap, roem en zijn eerste album in tien jaar

Planten groeien in maangrond die door Apollo-astronauten naar de aarde is gebracht

About the author

samoda

Leave a Comment