Sports

Mané helpt Liverpool het dominante eerste beenvoordeel te geven op Villarreal | Champions League

Het is één ding om de grote favoriet te zijn, het is iets anders om het te laten tellen. Liverpool zette een belangrijke stap in de richting van hun 10e Europa Cup-finale op een avond dat ze weigerden hun plan uit het oog te verliezen; wat hen op het punt heeft gebracht waar een ongekende verviervoudiging mogelijk is.

Villarreal frustreerde. Het was een aanpak die in eerdere rondes had gewerkt, waardoor ze geweldige inbraken konden organiseren om Juventus en Bayern München te verslaan. Met de doelpuntloze ertussen, moet manager Unai Emery een deel van de weg hebben gevoeld om verder te plunderen.

Liverpool bleef koel. Ze bleven op de voorste voet drukken om de bal te hanteren, maar met meer ritme, meer gevoel. En ze bliezen de poorten af ​​met twee uitbarstingen snel achter elkaar, de eerste toen een voorzet van Jordan Henderson de ongelukkige Pervis Estupiñán voorbij doelman Gerónimo Rulli deed afslaan en hem in de verre hoek liet vallen.

Het was de eerste keer dat Liverpool aan een echte overlap had gewerkt en met Villarreal in shock, losten ze wat leek op een beslissende klap. Emery’s team was in de eerste helft erg hecht geweest, onbuigzaam. Nu keken ze toe hoe Mohamed Salah een pass van Trent Alexander-Arnold in ontvangst nam en zich omdraaide, met grote ogen, een mogelijkheid aanvoelend.

Sadio Mané voelde het ook. Hij deed zijn zet, Salah speelde het, stak de pass in de benen van Pau Torres, en Mané rekte zich uit zodat hij zo snel mogelijk kon finishen, voordat iemand bij hem in de buurt kon komen. De bal sist laag langs Rulli.

De zwervende steun van Villarreal was vastbesloten om de kans te grijpen en wat een kans het voor hen was. Dit is een club die in 1998-99 alleen topvoetbal speelde in Spanje; het is een stad waarvan de bevolking in Anfield had kunnen passen. Villarreal, als zevende geplaatste ploeg in La Liga, heeft slechts één grote trofee gewonnen: de Europa League vorig seizoen. Het was een van de geweldige David v Goliath-verhalen in deze fase van de Champions League.

Een voorzet van Jordan Henderson wordt van Pervis Estupiñán (links) afgewend en verslaat doelman Gerónimo Rulli. Fotografie: Carl Recine/Action Images/Reuters

De 3.000 reizende supporters juichten hun kant naar de spanten tijdens de wedstrijd en na het fluitsignaal, maar het lijkt een lange weg voor hen in de tweede etappe aanstaande dinsdag, ondanks uitdagende opmerkingen vanuit hun kleedkamer. Liverpool miste slechts één resultaat dat ertoe doet sinds 2 januari: het 2-2 gelijkspel in de Premier League bij Manchester City op 10 april. Ze hebben het hele seizoen nog geen twee goals verloren.

Liverpool moest geduld hebben nadat hun eerste inspanningen de doorbraak niet opleverden. Ze hadden het kunnen doen. Mané controleerde niet nadat Ibrahima Konaté uit een corner binnenkopte – de bal kwam snel naar hem toe – maar de grote kans op de openingsfase kwam toen Salah een pass van Mané op rechts opvangde en opkeek. Mané sprong, de voorzet van Salah was perfect maar de kopbal was fout.

Emery’s kant – compact in hun 4-4-2-systeem – kwam amper halverwege, maar dat was omdat Liverpool hen niet toestond, hun dringende spel meestal verstikkend. Voor Villarreal ging het allemaal om blokken en tackles, vorm behouden.

Emery, die het Liverpool van Jürgen Klopp versloeg met Sevilla in de Europa League-finale van 2016, zou trots kunnen zijn op de kalmte die zijn spelers soms toonden aan de bal in de eerste helft terwijl ze probeerden te spelen. Maar Liverpool kreeg nog andere kansen.

Sadio Mané viert feest na het scoren van het tweede doelpunt van Liverpool.
Sadio Mané viert feest na het scoren van het tweede doelpunt van Liverpool. Foto: Tom Jenkins/The Guardian

Salah krulde van doel, Mane spinde en zag een afgebogen schot naast, terwijl Salah een hoge volley hief. Hij was gekozen door het weelderige salvo van Alexander-Arnold na een diagonaal van Andy Robertson. Thiago Alcântara schudde ook de paal van 30 meter.

Villarreal is geestelijk verbonden met Liverpool. Hun bijnaam Yellow Submarine is afgeleid van de kleur van hun shirts en de melodie van de beroemdste band van Liverpool. The Beatles brachten het uit in 1966, en tijdens het seizoen 1967-68 begon een groep Villarreal-fans het te spelen tijdens de wedstrijden van hun club op een op batterijen werkende platenspeler.

Het Anfield-publiek voelde zich niet echt verbonden, maar voetbal is een spel van stijlen en Liverpool moest dit overwinnen. In de tweede helft vonden ze hun weg.

“,”caption”:”The Fiver: sign up and get our daily football email.”,”isTracking”:false,”isMainMedia”:false,”source”:”The Guardian”,”sourceDomain”:”theguardian.com”}”>

The Five: Schrijf je in en ontvang onze dagelijkse voetbalmail.

Fabinho had gezien dat een doelpunt werd afgekeurd na een corner, Virgil van Dijk die vanuit buitenspelpositie op hem af kwam, en er was een kans op het beslissende doelpunt, hoewel Liverpool zal zeggen dat ze het zelf hebben gereden. Na een beweging van links naar rechts vangt Henderson een pass van Salah en is het schot van Estupiñán beslissend.

Toen Mané steeg, was er angst voor Villarreal, terwijl Liverpool naar bloed rook. Robertson had de bal in het net weggenomen wegens buitenspel, Van Dijk werkte Rulli uit en Luis Díaz kwam twee keer dichtbij. Twee goals leken genoeg.

About the author

samoda

Leave a Comment