Sports

Manchester City wint van Real Madrid in 4-3 thriller, maar Benzema houdt de stand in stand | Champions League

Pep Guardiola kijken naar deze thriller in de halve finale van de Champions League, waarin op verschillende punten een gezonde voorsprong voor zijn Manchester City-kant verscheen, was een manager in doodsangst aanschouwen.

Hij was gloeiend toen Riyad Mahrez met Phil Foden in het zijnet sloeg voor de vierkante pass voor het doel. Het had na 26 minuten 3-0 kunnen zijn voor City.

Guardiola zag eruit alsof hij in een bal wilde kruipen toen Rúben Dias kort daarna de bal weggaf en Vinícius Júnior doorliet, ook al kon de Real-spits niet afmaken. De verdediging van City was uitzonderlijk los.

En hoe zit het met het moment in de 54e minuut, kort nadat Foden er 3-1 van maakte? Guardiola had een inworp voor zijn kant verwacht, maar die zou de andere kant op gaan. Hij reageerde door achter de vierde scheidsrechter aan te rennen om een ​​gele kaart te verdienen. Vinícius zou er vrijwel direct 3-2 van maken.

Dat is wat City’s zoektocht naar een eerste Champions League doet met de man die het wil, misschien nodig heeft, meer dan wie dan ook. En misschien is dat ook wat spelen tegen dit Real-team doet met de tegenstanders. Als je ze aankijkt, is het alsof je door een park loopt met een loslopende leeuw. Goed, zelfs best aangenaam, spannend. Dan ineens niet goed. Toen Gabriel Jesus er in de 11e minuut 2-0 van maakte, zag het er belachelijk makkelijk uit voor City. Ze hadden in het eerste half uur met 4-0 kunnen leiden. En toch was de voorsprong bij de rust slechts 2-1, waarbij Karim Benzema opdook om zijn dodelijke voordeel te tonen.

Karim Benzema trapt de bal langs Ederson om Real Madrid weer een reddingslijn te geven. Foto: Peter Powell/EPA

City duwde opnieuw na het doelpunt van Vinícius. Toen Toni Kroos een fout maakte op Oleksandr Zinchenko, leek iedereen te stoppen – zeker Eduardo Camavinga en Dani Carvajal. Bernardo Silva niet. Met de scheidsrechter, Istvan Kovacs, die een slim voordeel speelde, schoot de City-middenvelder in de nabije bovenhoek en Guardiola kon zichzelf verliezen in vreugde.

Het zal niet lang duren, nu Real een pauze neemt om opnieuw te rallyen. Aymeric Laporte sprong naar een hoge bal en knikte hem in zijn uitgestrekte arm. Droefheid. Niemand twijfelde eraan dat Benzema zich zou bekeren, maar de gekke Panenka in het midden, de perfecte vermomming, was de durf en het evenwicht van een ander vliegtuig. Benzema is de topscorer van de competitie met 14 doelpunten, terwijl hij dit seizoen 41 doelpunten heeft gemaakt in 41 wedstrijden voor Real. Guardiola zakte in elkaar op een koelbox.

Real was lange tijd op een na beste geweest in de ronde van 16 en de kwartfinales tegen Paris Saint-Germain en Chelsea. Toch hebben ze een weg gevonden – deels dankzij de goals van Benzema, deels vanwege hun geschiedenis, wie ze zijn. De 13 keer winnaars weigeren te verliezen in deze competitie. En ze leven nog steeds in deze editie.

Kevin De Bruyne kopt binnen twee minuten in het eerste doelpunt.
Kevin De Bruyne kopt binnen twee minuten in het eerste doelpunt. Foto: Tom Jenkins/The Guardian

In de laatste handeling rekte Dias zich uit aan de verre paal om Real een voorzet te geven, maar reikte niet ver genoeg. Guardiola liep zijn laatste ronde van verdraaiingen op. In het heetst van de strijd was het mogelijk om te vergeten dat City in feite het gekozen kampioen Spanje had verslagen en ze lange tijd had weggespeeld. Ze hadden meer doelpunten moeten maken. Het is nooit goed om die tegenstander nog een dag te laten vechten.

Het was de derde halve finale van de Europacup I, terwijl het voor Real nummer 31 was. Geniet ervan, had Guardiola tegen zijn spelers gezegd, en City deed dat vanaf het begin door het eerste bloed te trekken na 93 seconden. Mahrez sneed in een naad van ruimte en trok zich terug van Luka Modric voordat hij het last-minute punt van Kevin De Bruyne koos, die zichzelf op de leiding wierp met Carvajal – en vervolgens Thibaut Courtois – zwaaiend.

Het Etihad was voor de aftrap een vreemd ingetogen plaats geweest. Nu kwam het in beweging en toen het tweede doelpunt viel, was er vreugde, zelfs ongeloof. Foden schoof wijd naar links en toen hij De Bruyne vond, werd de voorzet het gebied in gegooid. David Alaba probeerde voor Jezus te knijpen om bezit te nemen, wat riskant leek, en hij had het mis. Toen Jezus zich omdraaide, lag de bal nog steeds aan zijn voeten. De afwerking was eenvoudig.

De verdedigers van Real voelden zich ongemakkelijk, vooral aan de bal toen City drukte. De bezoekers lagen voor het oprapen en het leek erop dat City op het punt stond serieuze schade aan te richten. Mahrez moest passen op Foden om het schot te nemen – een slechte beslissing – terwijl Foden na een soepele tegenaanval wegliep van de verre paal. De snelle voeten en het fluwelen gevoel van Foden waren een in het oog springend kenmerk.

Defensieve kriebels waren echter niet exclusief voor Real. City-doelman Ederson speelde in de eerste helft een paar slechte passes, wat voor druk uitnodigde, terwijl Dias meer dan eens werd gepakt. Vinícius haperde, Alaba stond op om een ​​brede kopbal te gooien, waarna Benzema scoorde met een gecontroleerde volley uit een voorzet van Ferland Mendy.

“,”caption”:”The Fiver: sign up and get our daily football email.”,”isTracking”:false,”isMainMedia”:false,”source”:”The Guardian”,”sourceDomain”:”theguardian.com”}”>

The Five: Schrijf je in en ontvang onze dagelijkse voetbalmail.

Guardiola moest de geblesseerde John Stones, die de rechtsback verving bij afwezigheid van Kyle Walker en João Cancelo, vervangen door Fernandinho. Het was de 36-jarige die voorschoof voor het doel van Foden – even nadat Éder Militão Mahrez liet rennen om zich op te krullen tegen de verre paal. Uit de rebound schoot Foden en Carvajal blokkeerde.

Maar het was Fernandinho die werd verslagen en uitgeschakeld door Vinícius voor 3-2, City’s defensieve dekking nergens te vinden. Laporte en Mahrez misten grote kansen aan weerszijden van Silva’s doel, maar het laatste woord zou aan Benzema gaan.

About the author

samoda

Leave a Comment