Health

Maak kennis met Harold Gillies, de WOI-chirurg die de gezichten van gewonde soldaten reconstrueerde

Vergroten / Britse troepen trokken in oktober 1917 de loopgraven ten oosten van Ieper binnen. Een nieuw boek van historicus Lindsey Fitzharris onderzoekt de verhalen van de soldaten die ernstige verwondingen aan hun gezicht opliepen en de baanbrekende chirurg die hun gezicht herbouwde: Harold Gillies.

Archief Hulton/Getty Images

In augustus 1917 werd een Britse soldaat uit de Eerste Wereldoorlog genaamd John Glubb in het gezicht geraakt door een granaat. Hij herinnerde zich het bloed dat in “stromen” stroomde en hij voelde iets dat leek op een kippenbot rond zijn linkerwang bewegen. Het bleek de helft van zijn kaak te zijn, gebroken door de klap.

Glubb was niet de enige ongelukkige soldaat uit de Eerste Wereldoorlog die een ontsierend gezichtsletsel opliep. Met granaatscherven gevulde granaten waren ontworpen om de grootst mogelijke schade toe te brengen, en de noodzaak om over loopgraven te kijken om het slagveld of vuur te beoordelen, betekende een groter risico om in het gezicht te worden geraakt door stukken rondvliegend metaal. In tegenstelling tot het verlies van een ledemaat, werden deze soldaten geconfronteerd met een groot sociaal en professioneel stigma toen ze terugkeerden van het front vanwege hun misvorming. Ze werden meestal teruggebracht tot nachtdiensten en werden verbannen naar speciale blauwe banken wanneer ze in het openbaar waren – een waarschuwing aan anderen om weg te kijken.

Gelukkig voor deze mannen wijdde een Nieuw-Zeelandse chirurg genaamd Harold Gillies zijn leven aan het ontwikkelen van innovatieve technieken om gezichten te reconstrueren nadat hij getuige was geweest van het bloedbad terwijl hij aan het front diende. Eenmaal thuis richtte hij een speciale afdeling op voor soldaten met verwondingen aan het gezicht in het Cambridge Military Hospital in Aldershot, en overtuigde hij zijn superieuren er uiteindelijk van dat een speciaal ziekenhuis nodig was. Hij wordt vaak de “vader van de plastische chirurgie” genoemd vanwege zijn baanbrekende werk in het Queen’s Hospital (later omgedoopt tot Queen Mary’s Hospital) in Frognal House in Sidcup.

Gillies is een sleutelfiguur in een nieuw boek van auteur en medisch historicus Lindsey Fitzharris, getiteld The Facemaker: de strijd van een visionaire chirurg om verminkte soldaten uit de Eerste Wereldoorlog te herstellen. Een gerenommeerd wetenschapscommunicator met een geweldige Volg Twitter en een voorliefde voor het macabere medische, publiceerde Fitzharris een biografie van chirurgische pionier Joseph Lister, De kunst van het slachtenin 2017 – een geweldige lectuur, zij het soms macaber.

Zijn werk trok snel de aandacht van het Smithsonian Channel, dat Fitzharris aanbood om zijn documentaireserie voor 2020 te hosten waarin beruchte historische cold cases opnieuw worden bekeken, Het merkwaardige leven en de dood van…. Fitzharris heeft meestal verschillende boekideeën die op een laag pitje staan ​​te pruttelen. Zo heeft ze volgend jaar een kinderboek, geïllustreerd door haar man, cartoonist/cartoonist Adrian Teal, en werkt ze al aan een derde boek over een 19e-eeuwse chirurg genaamd Joseph Bell, die de inspiratiebron was voor Sir Arthur Conan Doyle van Sherlock Holmes.

De Gezichtsmaker was niet zijn eerste keuze voor het vervolg op De kunst van het slachtenomdat ze de Eerste Wereldoorlog niet zo goed kende. Maar zijn uitgever hield van het verhaal van Gillies, dus gaf Fitzharris zichzelf een spoedcursus in de geschiedenis van deze periode. “De kunst van het slachten” is hypergefocust op één man, Joseph Lister, die de kiemtheorie toepaste op de medische praktijk’, vertelde Fitzharris aan Ars. “Dit boek gaat niet over één man, maar over meerdere mannen. Het gaat over Harold Gillies, de baanbrekende chirurg die tijdens de Eerste Wereldoorlog de gezichten van soldaten reconstrueerde, maar het gaat ook over die misvormde mannen. Ik hoop dat hun stemmen echt schitteren in het verhaal.”

Ars sprak met Fitzharris om meer te weten te komen.

(Let op: enkele foto’s en grafische beschrijvingen van gezichtsreconstructie volgen.)

Stagiairs van het Amerikaanse leger in loopgraven aan het westfront tijdens de Eerste Wereldoorlog, Frankrijk, 1918. De noodzaak om over borstweringen te kijken leidde tot een dramatische toename van verwondingen aan het gezicht door granaatscherven, vaak behoorlijk ontsierend.
Vergroten / Stagiairs van het Amerikaanse leger in loopgraven aan het westfront tijdens de Eerste Wereldoorlog, Frankrijk, 1918. De noodzaak om over borstweringen te kijken leidde tot een dramatische toename van verwondingen aan het gezicht door granaatscherven, vaak behoorlijk ontsierend.

Fotoarchief/Getty Images

Ars Technica: Het is zo’n uitgebreid onderwerp. Hoe heb je de scope verkleind zodat het bereik beheersbaar was?

Lindsey Fitzharris: Toegegeven, het was een veel ingewikkelder verhaal. Ik denk dat ik daarom vijf jaar nodig had om te schrijven, alleen om de omvang van de Eerste Wereldoorlog te begrijpen, met de toenmalige militaire geneeskunde, met al deze gecompliceerde vorderingen. Een van de uitdagingen van de Eerste Wereldoorlog is dat er zoveel materiaal is: zoveel dagboeken en brieven van soldaten die hun ervaringen vertellen. Iemand vroeg me wat het verschil is tussen academische geschiedenis en de bedrijfsgeschiedenis die ik schrijf. Veel van wat ik nu doe, is informatie weigeren. Ik neem veel in mijn onderzoek op, maar dat duw ik weg omdat ik de lezer niet wil overweldigen. Ik wil de hartslag van het verhaal vinden.

Ik wist dat ik de lezer vanaf het begin in de loopgraven wilde slaan. Er is een man met de naam Percy Clair die dit prachtige dagboek schreef waardoor ik het verhaal kon vertellen van hoe het was om gewond te raken, in het gezicht te worden geslagen en vrij lang op het slagveld te liggen voordat ik werd hersteld. Ik wilde dat de lezers begrepen hoe moeilijk het was om eerst het slagveld te verlaten en dan bij Gillies te komen omdat Clair eerst naar het verkeerde ziekenhuis werd gestuurd.

Er waren ook complicaties bij de toegang tot patiëntendossiers in het VK en wat u wel en niet kunt zeggen over de naam van een patiënt. Als ik de naam van een patiënt gebruik in De Gezichtsmaker, het is omdat deze kennis openbaar is, of dat Gillies het zelf ooit heeft gepubliceerd. Als Gillies iets postte over een bepaalde patiënt, als ik de dossiers inging en andere informatie vond die hij niet vermeldde, dan zou ik die informatie niet kunnen gebruiken in verband met de naam van die persoon. . De kunst van het slachten had deze complicatie niet omdat het zich afspeelde in de 19e eeuw. Alles was oud genoeg dat we ons daar geen zorgen over hoefden te maken. Maar veel van het materiaal voor De Gezichtsmaker is auteursrechtelijk beschermd. Ik moest contact opnemen met leden van Percy Clairs familie voor toestemming om zijn dagboek te citeren voor zover ik dat deed.

About the author

samoda

Leave a Comment