Sports

Liverpool bereikt op moeilijke manier Champions League-finale, overleef Villarreal en wint tweede etappe

De Champions League-dromen van Liverpool leken tegen de rust een nachtmerrie te worden. Maar toen het laatste fluitsignaal werd geblazen door hoofdscheidsrechter Danny Makkelie, was de droom van continentale suprematie voor Jurgen Klopp’s kant nog steeds springlevend dankzij Fabinho, Luis Díaz en Sadio Mané, aangezien de Reds dinsdag een reis naar de UCL-finale in Parijs boekten .

Na het verlies van een totale voorsprong van 2-0 op Villarreal in de eerste helft van de tweede etappe, explodeerden de Reds met drie doelpunten in de tweede helft om een ​​3-2 uitoverwinning veilig te stellen en hun derde finale van de UCL van de afgelopen vijf seizoenen te bereiken. Ze kwamen op aggregaat 5-2 voor. Fabinho, Díaz en Mané scoorden elk binnen 12 minuten om het tij te keren, waarmee ze de 21.872 fans verbluften in het regenachtige Estadio de la Ceramica nadat hun kant Liverpool op de hielen had gezeten met een uitzonderlijke opener van 45 minuten. Een doelpunt van Boulaye Dia in de derde minuut en een kopbal van Francis Coquelin in de 41e minuut gaven de Spaanse club het vertrouwen dat ze het voor elkaar konden krijgen, maar uiteindelijk konden ze niet genoeg aandeel en ander van het veld halen.

Fabinho had geen beter moment kunnen uitkiezen om zijn eerste UCL-doelpunt voor de Reds in de 62e minuut te scoren, waardoor ze een 3-2 voorsprong op het totaal hadden. Vijf minuten nadat die lage slag Geronimo Rulli was gepasseerd, kopte Díaz een voorzet van Trent Alexander-Arnold naar huis om de tijd van Assepoester bij de bal te beëindigen. Mané bevestigde de overwinning met een prima solo-finish 16 minuten voor tijd.

Een gemeenschappelijk thema in alle drie de goals van Liverpool was de slechte uitvoering van doelman Geronimo Rulli en zijn verdedigers. Het maakte het de bezoekers te gemakkelijk, die kwamen tot leven op het moment dat het er echt toe deed.

Als gevolg hiervan wacht Liverpool nu op Manchester City of Real Madrid in de finale, waarbij die twee woensdag hun halve finale spelen.

Dit is wat je moet weten over het spel:

Het was de perfecte start voor Villarreal

Misschien herinner je je de heenwedstrijd in de kwartfinale van Villarreal tegen Bayern München, waar het slechts acht minuten duurde voordat de Yellow Submarine de score opende via Arnaut Danjuma. Zonder de Nederlander die avond wegens een blessure, had Villarreal amper drie minuten nodig om op voorsprong te komen.

Dia, een 25-jarige Franse spits in zijn eerste seizoen bij de club, scoorde die opener om zijn ploeg terug in de loting te brengen en ze alle momentum te geven, profiterend van een slechte eerste helft van de Liverpool-defensie:

Het was een fantastische reeks naast Unai Emery, waarbij hij zijn Europese magie weer aan het werk was, waardoor ze het geloof kregen dat ze weer een reus van Europa konden verslaan. Het was ook Dia’s eerste UCL-doelpunt in zijn carrière.

Ze hoefden alleen het eerste doelpunt te scoren, en dat deden ze, wat een indrukwekkende opener van 45 minuten was voor de underdogs.

Wat deed Alexandre-Arnold?

Met de gelijkspel op de lijn, zou het volgende doelpunt ofwel een einde maken aan de kansen van Villarreal of ze aanzienlijk vergroten. Het was toen dat Coquelin beviel. De voormalig Arsenal-man stond op uit een voorzet en passeerde op briljante wijze Alisson om er vlak voor rust 2-2 van te maken.

Maar kijk naar Alexander-Arnold, die niet eens sprong om de leiding te verdedigen:

Absoluut onverklaarbaar door de Engelse verdediger, en hij weet het. Gelukkig voor hem zou hij zichzelf verlossen. Maar niet eens proberen om Coquelin uit balans te brengen was verontrustend en ontbeerde een oordeel. Of hij onderschatte wat de Fransman kon doen, of hij had gewoon het gevoel dat hij door de stromende regen te laat was op een nat en slordig wegdek, maar iets heel anders dan hij had gedaan was beter geweest.

Rulli is ruw

Met het begin van de tweede helft had de wedstrijd echt alle kanten op kunnen gaan. Maar door de introductie van Díaz leek Liverpool veel meer synchroon te lopen in het aanvallende derde deel, en dat verbeterde balbezit stelde meer spelers in staat naar voren te komen. Dat is waar Fabinho binnenkwam, in het strafschopgebied gleed en een gelukkig doelpunt kreeg dat Rulli waarschijnlijk had moeten redden:

Vanaf daar ging het bergafwaarts voor de Argentijnse schotstopper, en hij eindigde de avond in de wetenschap dat hij het veel beter had kunnen doen bij alle drie de tegengoals.

Alexander-Arnold verlost zichzelf

Het zou niet lang duren voordat de vleugelverdediger zich volledig kon verlossen en een perfecte voorzet op Díaz afleverde om er 2-2 van te maken. Alexander-Arnold, die eindigde met twee gecreëerde kansen en een schot dat Coquelin van richting veranderde en de lat raakte, vond de Colombiaanse achterpaal met een kenmerkende bal om zijn kant de ademruimte te geven die ze nodig hadden:

Diaz bracht de vonk in deze tweede helftmaar Alexander-Arnold slaagde erin om de goederen af ​​te leveren wanneer dat nodig was, en speelde op het juiste moment om de aanvaller te behouden.

De magnifieke Mané maakt het af

Daarna ging de wedstrijd open en moest Villarreal verder. En vanaf daar zou het altijd Liverpool zijn. Met Villarreal duidelijk geschokt en wanhopig, was het een andere fout van Rulli die de Senegalese superster in staat stelde om ze te bevriezen. Mané werd uitgeschakeld, ging op een rake raak langs de ontheemde keeper en zijn verdediger en liet het de rest van de weg gemakkelijk lijken.

Met het resultaat zal Liverpool voelen

Altijd zo verenigd. Kijk, tijdens de pauze zag het er niet goed uit voor hen. Maar Klopp bracht Díaz binnen, zorgde ervoor dat zijn team zich aan het plan hield en ze slaagden erin om zich te settelen. Met 55% balbezit, bijna 20% minder dan in de heenwedstrijd, moesten ze wat efficiënter zijn, en dat waren ze ook. Het duurde langer dan ze wilden, maar het kwam. Ze gaven nooit op, ze bleven kalm en trokken tijdens de rust hun doelpuntenschoenen aan. Als gevolg hiervan zouden ze slechts 90 minuten verwijderd kunnen zijn van hun zevende UCL-kroon.

Wat had kunnen zijn voor Villarreal

Bewonderenswaardig. Het was nooit waarschijnlijk dat ze het zouden kunnen redden, vooral niet na wat ze bij Bayern hebben gedaan, maar ze hebben hun best gedaan. Ze hadden de Reds aan de touwtjes en uiteindelijk was er gewoon niet genoeg kwaliteit.

Decennia lang zullen Villarreal-fans het verhaal van 2021 en 2022 kunnen delen. Van het winnen van hun eerste Europese trofee vorig jaar in de Europa League tot hun tweede en meest verrassende UCL-halve finale, ze hebben laten zien dat La Liga niet te maken heeft met haar ondergang, maar bevordert eerder de wedergeboorte ervan.

En daarna?

Manchester City en Real Madrid spelen woensdag hun tweede etappe, en de winnaar van die ontmoeting neemt het op 28 mei om 15.00 uur ET op tegen Liverpool in het Stade de France. Je kunt alle resterende UCL-wedstrijden bekijken op CBS en Paramount+.

About the author

samoda

Leave a Comment