Sports

LIV Golf-serie: hoe de controversiële nieuwe competitie op de baan er eigenlijk uitzag

Gesteund door aanzienlijke fondsen van het Saudi-Arabië’s Public Investment Fund (PIF), dreigde de nieuwe onderneming de traditionele organisatie van golf te verstoren, waarop de PGA Tour donderdag krachtig reageerde en 17 van zijn spelers verbood, waaronder een levenslang lid. Phil Mickelson – voor zijn deelname.

De verklaring van LIV Golf als reactie op de gegeven straf was niet meer dan een vermoeden.

“Het tijdperk van de vrije wil begint”, zei hij.

En met de financiering erachter, de stroom van sterren die zich aanmelden en de lengte van de nieuwe tour om fans te plezieren, lijkt het op de grond in St. Albans zeker het begin van iets, geen flits in de pan.

Controverseel

Op slechts een steenworp afstand van een enorme bar en met luide muziek op de achtergrond, probeert een groep jonge mannen een gokuitdaging uit voor een volledig betaalde reis naar Miami, terwijl twee artiesten, beide op stelten en gekleed in traditionele 19e-eeuwse Britse kleding, poseer voor foto’s met fans die wachten om te passen.

Een paar meter verderop gaan de grote winnaars meermaals Mickelson en Dustin Johnson aan de start. De LIV Golf-serie maakt zeker lawaai.

Het duurde een paar jaar om hier te komen, maar onder leiding van voormalig nummer één van de wereld Greg Norman en met een verbazingwekkende hoeveelheid geld erachter – inclusief $ 250 miljoen in totaal prijzengeld – is de nieuwe golfcompetitie hier.

Het kwam niet zonder zijn hobbels in de weg. De waarschuwingen van de gevestigde tours – de PGA Tour en de DP World Tour (voorheen de European Tour) – zijn voorbij, terwijl veel spelers hun onwil hebben uitgesproken om de vooraanstaande golfvestigingen te verlaten en hun teleurstelling over het vertrek van hun collega’s hebben uitgesproken.

Phil Mickelson speelt tijdens dag twee van het LIV Golf-evenement in de Centurion Club.
Maar voor de aanwezige fans die door CNN Sport te horen kregen over de controverse over spelers die op de nieuwe tour verschenen en geld accepteerden uit Saoedi-Arabië, een land met een veel bekritiseerde staat van dienst op het gebied van mensenrechten, leek het hen niet te deren. Eentje vertelde CNN voor donderdag dat hij “niet instemde met de controverse”.

“Ik kwam om naar de golfers te kijken”, zei James Bowman. “Ik hou van golf, dus ik ben gekomen om enkele van de beste golfers ter wereld te zien. Ik waardeer de problemen die ermee gemoeid zijn, maar persoonlijk is het niets voor mij.

“Ik ben voorstander van meer tours. Ik denk dat er meer kans is voor meer mensen om meer golf te kijken. Dit is het dichtst bij dat een groot golfevenement ooit bij mij thuis is geweest, dus ik denk dat het een goede gelegenheid is voor meer mensen om te kijken golf.”

Een ander vertelde CNN dat hij denkt dat hoewel de PGA Tour “geweldig” was voor het spel, golfers “onafhankelijke contractanten” zijn en in staat zouden moeten zijn om hun vak uit te oefenen hoe en waar ze willen.

Een fanfare afgebeeld op de eerste tee op dag één van het LIV Golf-evenement in de Centurion Club.

“Golf, maar dan sterker”

Een rij zwarte taxi’s wacht om een ​​selectie van de grootste namen uit de golfwereld naar hun respectievelijke tees te brengen voor de shotgun tee – waar alle concurrenten tegelijkertijd beginnen – een andere verandering die is doorgevoerd om het product aantrekkelijker te maken voor de fans.

Ondanks de overweldigende geldbedragen die erachter zitten, is het niet allemaal even glamoureus voor de 48 mannen die zitten te wachten, vast in de ruggen van taxi’s naast hun tassen.

Terwijl het meest ambitieuze golfavontuur zijn debuut nadert, worden kijkers gebombardeerd met een scala aan beelden en geluiden.

Er is een viaduct van enkele oude vliegtuigen en trompetgeschal van enkele leden van de band van het Britse leger. Ze hebben zelfs recht op een observatie van Greg Norman die kwam kijken naar de inaugurele tee-shot.

Zoals zijn zelfverklaarde motto luidt: “Golf, maar sterker”.

Een formatie vliegtuigen vliegt over de baan tijdens de eerste dag van het LIV Golf Series-evenement in de Centurion Club.

En rond 14.15 uur Britse tijd zijn ze eindelijk klaar om te beginnen.

Honderden fans verzamelen zich rond de eerste tee om Mickelson, Johnson en Scott Vincent te zien spelen. Rond de rest van de cursus is het verhaal echter heel anders. Mickelson en Johnson op de eerste tee zijn een duidelijke loting voor fans. Maar voor andere spelers die op verschillende tees begonnen, was het veel rustiger.

“Precies waar je begon, stond ik ongeveer 10 minuten op de derde tee en er was niemand bij me”, zei Charl Schartzel na de eerste ronde. “En uiteindelijk pakte ik mijn telefoon en belde Graeme (McDowell). Ik zei: ‘Graeme, man, waar ben je? Ben ik op de juiste outbox?’

“Het maakte de dingen heel anders voor mij dan wat je gewend bent te worden aangekondigd op de eerste tee.”

De kaartverkoop voor het evenement verliep traag, waarbij spelers honderden fans de kans boden om gratis tickets te winnen. Het toernooi heeft een limiet van 8.000 tickets per dag en officiële kaartverkoopcijfers zijn niet vrijgegeven.

Het is moeilijk te zeggen of er bijna 8.000 fans aanwezig zijn, maar iedereen is in een goed humeur, vooral om een ​​gamelegende als Mickelson zijn magie te zien bewerken. Hij wordt begroet met zijn gebruikelijke gezangen van “Phil!” terwijl hij zijn weg naar beneden baant.

Tussen de fanzone, teamindeling, minder rondes en optredens na de ronde hebben organisatoren geprobeerd er alles aan te doen om een ​​breed publiek aan te spreken. Maar niet iedereen is onder de indruk.

Voor Paul Stubbens, die zegt dat hij de US Open, PGA Championships en Masters heeft bijgewoond, is de “meeslepende” fanzone misschien niet zo speciaal als hij had verwacht.

“Het is cool, maar het is niet anders dan de PGA”, zei hij. ‘Het is niet anders. Sterker nog, ik had hier misschien iets meer van verwacht.’

Toeschouwers genieten van de fanzone voor de start van het inaugurele LIV Golf-evenement.

ongemakkelijke vragen

Net toen het erop leek dat golf de belangrijkste verhaallijn zou worden, liet de PGA Tour de hamer vallen en deelde hij schorsingen uit aan 17 spelers voor het spelen in de LIV Golf-serie, minuten na de eerste ronde van donderdag.

Veel betrokken spelers werden er direct na hun beurt naar gevraagd, en sommigen, zoals Mickelson, gaven er de voorkeur aan geen commentaar te geven, terwijl anderen er pas ter plekke achter kwamen.

Op slechts enkele meters van de gemengde zone waar Mickelson werd gegrild, schreef auteur en golfjournalist Alan Shipnuck – wiens citaat van de zesvoudig grote winnaar over de mogelijkheid om lid te worden van de LIV Golf-serie, denigrerende opmerkingen maakte over het record van Saoedi-Arabië op het gebied van mensenrechten en beweerde dat het koninkrijk verantwoordelijk was voor de moord op journalist Jamal Khashoggi in 2018 voor zijn aankomende boek, dat ertoe leidde dat de golfer een pauze nam van de sport – werd gevraagd het toneel te verlaten.

In een ogenblik vastgelegd door Alex Thomas van CNN Sport en dat sindsdien viraal is gegaan op sociale media, werd Shipnuck geconfronteerd met twee beveiligingsmensen, terwijl LIV Golf-CEO Norman op de achtergrond stond.
In een screenshot van een tekstgesprek tussen Shipnuck en Norman getweet door eerstgenoemde, zei Shipnuck: “Weet je dat ik net door een paar gozers uit Phil’s persconferentie ben gegooid? Gelukkig voor jou hield ik mijn hoofd koel en maakte ik de situatie onschadelijk.”

Norman zei dat hij het niet had gehoord, voordat Shipnuck reageerde met een screenshot van de video met Norman die het incident op de achtergrond bekeek.

“Je kunt dit niet verzinnen! Ik sms’te Greg Norman voordat iemand me deze video stuurde – ik had geen idee dat hij zich achter me verstopte”, tweette hij.

Het incident was niet het glamoureuze einde van de dag die de LIV Golf-serie had gewild – en er zullen nog veel meer ongemakkelijke zaken komen – maar de nieuwe golfcompetitie lijkt zijn motto waar te maken.

About the author

samoda

Leave a Comment