Health

Life Time — hoe u een revolutie teweeg kunt brengen in uw slaap

We verlangen ernaar te geloven dat we wezens van de dag kunnen zijn en ‘s nachts, dat we de duisternis kunnen trotseren om te genieten van een 24/7 leven dat wordt bepaald door lange werkuren, minimale slaap en, als we technische advertenties moeten geloven, midden in de nacht joggen.

Sterker nog, dringt de neurowetenschapper van de Universiteit van Oxford, Russell Foster, erop aan Levenslangwe zijn “niet kunnen doen wat we willen op elk moment dat we willen. Onze biologie wordt bestuurd door een 24-uurs biologische klok die ons vertelt wat de beste tijd is om te eten, slapen, denken en talloze andere essentiële taken uit te voeren.

Gedeeltelijk wetenschappelijk boek, gedeeltelijk handleiding over levensstijl, dit is een uitgebreid manifest om in harmonie met onze biologische klokken te leven, geschreven door iemand die zijn carrière heeft gewijd aan het bestuderen ervan. Het nastreven van perfecte synchroniciteit verhoogt niet alleen het geluk en de mentale scherpte, stelt hij, maar vermindert mogelijk het risico op ziekten zoals obesitas en diabetes.

Foster maakte in de jaren negentig naam met de sensationele ontdekking dat het oog lichtgevoelige cellen bevat die niet betrokken zijn bij het gezichtsvermogen. In plaats daarvan zijn deze cellen essentieel voor het reguleren van circadiane ritmes (circadiaan verwijst naar een 24-uurscyclus), waardoor het lichaam via lichtniveaus kan detecteren of het dag of nacht is. Lichtsignalen worden naar de “hoofdklok” gestuurd, die zich in een gebied van de hersenen bevindt dat de suprachiasmatische kernen wordt genoemd, en die vervolgens wordt gesynchroniseerd met de externe omgeving.

Dit proces, schrijft hij, bepaalt de tijdlijn voor onze innerlijke werking: “Om ons lichaam goed te laten functioneren, hebben we de juiste materialen op de juiste plaats, in de juiste hoeveelheid, op het juiste moment van de dag nodig. Het houdt in dat duizenden genen in een specifieke volgorde worden in- en uitgeschakeld. “Eiwitten, enzymen, vetten, koolhydraten, hormonen en andere verbindingen moeten op een specifiek tijdstip worden geabsorbeerd, afgebroken, gemetaboliseerd en geproduceerd voor groei, reproductie, metabolisme, beweging, geheugenvorming, verdediging en weefselherstel.

Slaap is natuurlijk een essentieel onderdeel van dit schema. Tijdens de slaap herstelt ons lichaam zichzelf, verwijdert het gifstoffen, verwerkt het ideeën en legt het herinneringen vast. Eeuwen van onderzoek zijn er echter niet in geslaagd de mysteries volledig te ontrafelen, zoals waarom we 36% van ons leven slapend doorbrengen. Er is niet eens een algemeen aanvaarde definitie van wat oogsluiting is; Foster beschrijft het, enigszins onbevredigend, als een periode van fysieke inactiviteit waardoor essentiële biologische activiteiten kunnen plaatsvinden.

Maar onnauwkeurig begrip betekent niet dat we niet beter en slimmer kunnen slapen, en dat is de kracht van Levenslang. Terwijl de hoofdstukken, die onderwerpen behandelen zoals de gevaren van ploegenarbeid en de beste tijd om te eten, ons onderdompelen in wetenschappelijk onderzoek, acroniemen en al, ze worden aangevuld met eenvoudige, gebruiksvriendelijke vraag-en-antwoordsecties over vragen die we allemaal willen beantwoorden snel. -actuele antwoorden.

Is melatonine effectief tegen een jetlag? Voor sommigen is dit in matige mate het geval, voor anderen niet. Foster vermijdt het en geeft er de voorkeur aan blootstelling aan licht te gebruiken om zijn biologische klok te resetten, afhankelijk van of hij door tijdzones naar het oosten of het westen reist.

Verhoogt een verstoord slaappatroon – bekend als SCRD, of slaap- en circadiane ritmestoornis – het risico op een Covid-infectie? Opkomend onderzoek suggereert dat ploegenarbeiders met SCRD hogere infectie- en ziekenhuisopnamepercentages hebben, en aangezien het immuunsysteem onderhevig is aan circadiane regulatie, rechtvaardigt de link onderzoek.

Ouders van tieners die laat op de avond en oudere lezers die de badkamerbezoeken ‘s avonds beu zijn, zullen het op prijs stellen te weten hoe slaappatronen veranderen met de leeftijd. Er is ook een handige quiz om uw ‘chronotype’ te identificeren, of u een ochtend- of avondmens bent.

Maar het geniale consumentenadvies, soms doorspekt met “papa-humor”, komt met een serieuze boodschap voor beleidsmakers: “Het falen van de samenleving om de wetenschap van circadiaanse ritmes te omarmen is een enorme verspilling van middelen en een grote gemiste kans om de gezondheid te verbeteren. op alle vlakken. »

Levenslang: De nieuwe wetenschap van de biologische klok en hoe deze een revolutie teweeg kan brengen in uw slaap en uw gezondheid door Russell Foster, Penguin’s Life, £ 16,99, 480 pagina’s

Word lid van onze online boekengroep op Facebook op FT Boeken Koffie

About the author

samoda

Leave a Comment