Health

Kunnen supplementen echt helpen bij depressie of angst?

Sint-janskruid “bevordert een positieve stemming.” Valeriaanwortel vermindert “angst- en stressniveaus”. Lavendelolie is “rustgevend voor lichaam en geest”.

Als u een van de tientallen miljoenen mensen in de Verenigde Staten bent die aan depressie of angst lijdt, is het gemakkelijk om gefascineerd te raken door de belofte van stemmingsverhogende supplementen. Neem deze pillen dagelijks, hun marketing suggereert, en al snel zul je zonder recept vrolijk door weelderige, zonnige velden stuiteren.

Maar hoewel experts zeggen dat sommige stemmingsverbeterende supplementen beter zijn bestudeerd dan andere, is het bredere bewijs van hun effectiviteit op zijn best mager. “Ik zeg niet dat er bewijs is dat deze dingen niet helpen”, zegt dr. Gerard Sanacora, hoogleraar psychiatrie aan de Yale School of Medicine en directeur van het Yale Depression Research Program. Het is meer dan “de kwaliteit van het bewijs is niet van het niveau dat we echt kunnen vertrouwen”.

En vergeleken met andere behandelingen zoals traditionele medicijnen of psychotherapie, zeggen experts, schieten supplementen tekort. Dit is wat we weten over enkele van de meest voorkomende supplementen die op de markt worden gebracht voor geestelijke gezondheid.

Sint-janskruid, omega-3-vetzuren, L-methylfolaat, S-adenosylmethionine (SAMe) en N-acetylcysteïne (NAC) zijn enkele van de meest voorkomende supplementen die worden gebruikt om symptomen van depressie te behandelen. Maar sommigen hebben meer onderzoek achter zich dan anderen.

Sint-janskruid. Deze bloeiende plant is een van de best bestudeerde supplementen voor de behandeling van depressie, maar niet alle onderzoeken suggereren voordelen.

“Er is in de loop der jaren behoorlijk wat werk aan sint-janskruid geweest,” zei Dr. Sanacora. “Maar dat is nog steeds niet het hoogwaardige bewijs dat je zou zien voor een door de Food and Drug Administration goedgekeurd medicijn.”

Een evaluatie uit 2016 van 35 onderzoeken waarbij ongeveer 7.000 mensen betrokken waren, vond bijvoorbeeld dat sint-janskruid beter was dan een placebo bij het helpen van mensen met een milde tot matige depressie; een recensie uit 2008 had vergelijkbare bevindingen. Twee zorgvuldig uitgevoerde onderzoeken die in 2001 en 2002 werden gepubliceerd, vonden echter geen bewijs van voordeel.

Omega-3 vetzuren. Supplementen voor deze essentiële vetten hebben enig – zij het beperkt – bewijs dat ze helpen bij milde tot matige depressies. “Tot op heden suggereren de gegevens dat de behandeling weinig tot bescheiden voordelen kan hebben, maar dat is verre van een definitieve conclusie,” zei Dr. Sanacora, eraan toevoegend: “Ik zou het bewijsmateriaal voor deze onderzoeken niet van hoge kwaliteit willen noemen.”

Een analyse uit 2015 van meer dan twee dozijn onderzoeken concludeerde bijvoorbeeld dat zelfs als omega-3-supplementen helpen bij depressie, de voordelen mogelijk niet groot genoeg zijn om significant te zijn.

Dr. Dan Iosifescu, een universitair hoofddocent psychiatrie aan de Grossman School of Medicine van de New York University, was het daarmee eens. “Het zijn zeer gemengde gegevens en sommige onderzoeken zien niet echt zoveel voordeel”, zei hij. “De gegevens zijn enigszins controversieel.”

L-methylfolaat. Deze metabolisch actieve vorm van foliumzuur, een essentiële B-vitamine, heeft bewijs dat het gebruik ervan voor depressie ondersteunt, zei Dr. Sanacora, maar de algemene gegevens zijn tegenstrijdig en halen niet de kwaliteit van het bewijs dat ten grondslag ligt aan door de FDA goedgekeurde geneesmiddelen. En het kan alleen nuttig zijn voor specifieke mensen, vooral degenen die moeite hebben met het metaboliseren of correct gebruiken van foliumzuur in het lichaam, zei hij.

Dr. Sanacora merkte ook op dat het bestaande bewijs voornamelijk was voor l-methylfolaat ingenomen in combinatie met standaard antidepressiva, niet als een supplement dat op zichzelf werd ingenomen, dus mensen moeten er niet op vertrouwen dat het supplement alleen wordt ingenomen voor behandeling.

Al de rest. Het bewijs voor de voordelen van andere supplementen bij de behandeling van depressie neemt snel af, zei Dr. Sanacora. Hij en de andere experts zeiden dat er onderzoeken zijn geweest naar de SAMe- en NAC-supplementen, maar “er zijn echt geen solide gegevens om het gebruik ervan te ondersteunen”, zei Dr. Sanacora. En zelfs voor de beste, de gegevens zijn twijfelachtig.

De belangrijkste supplementen die worden gebruikt voor angst – waaronder lavendel, kava en valeriaanwortel – hebben zelfs minder bewijs dan die voor depressie, en ze missen sterk, kwalitatief hoogstaand onderzoek, althans voor zover bekend. “Dat betekent niet dat ze niet effectief zijn,” zei Dr. Sanacora. “Er is gewoon niet het rigoureuze onderzoek geweest dat typisch wordt gedaan voor geneesmiddelen die op zoek zijn naar FDA-indicaties.” Dr. Iosifescu zei dat hij dacht dat kava matig bewijs van voordeel had; hij waarschuwde echter dat kava een zeldzaam maar ernstig risico op levertoxiciteit kan vormen.

Sommigen denken misschien dat het geen kwaad kan om een ​​supplement voor hun depressie of angst te nemen, dus waarom zou je het niet eens proberen? Maar experts hebben gewaarschuwd dat er potentiële risico’s en nadelen kunnen zijn. Supplementen kunnen duur zijn en kunnen ongewenste bijwerkingen of geneesmiddelinteracties veroorzaken. En supplementen zijn niet zo strak gereguleerd als door de FDA goedgekeurde en vrij verkrijgbare medicijnen, en ze hoeven niet bewezen veilig en effectief te zijn voordat ze kunnen worden verkocht. “Er is niet zoveel toezicht in vergelijking met traditionele geneesmiddelen, waarvoor pillen consistent moeten worden gemaakt, met een consistente dosering”, zegt Dr. Paul Nestadt, mededirecteur van de Johns Hopkins Anxiety Disorders Clinic en assistent-professor in de psychiatrie. en gedragswetenschappen bij Johns Hopkins Medicine.

Megan Olsen, algemeen adviseur van de Council for Responsible Nutrition, een branchevereniging voor supplementen, schreef in een verklaring aan The New York Times dat supplementenbedrijven gezondheidsgerelateerde beweringen mogen doen over “het ‘effect van hun product op de structuur of functie van het lichaam’ en dat deze beweringen met bewijzen moeten worden gestaafd. Maar Dr. Pieter Cohen, universitair hoofddocent geneeskunde aan de Harvard Medical School, zei dat supplementenbedrijven zelden aansprakelijk worden gesteld voor bepaalde gezondheidsclaims die verband houden met hun producten. Zolang de fabrikant niet beweert dat hun product een specifieke ziekte zal behandelen of genezen, “kunnen ze zeggen wat ze willen”, zei hij.

Een ander potentieel risico van supplementen is paradoxaal: ze kunnen een psychisch gezondheidsprobleem verergeren. Dr. Nestadt zei dat er bijvoorbeeld bewijs is dat sint-janskruid mogelijk een manische episode kan veroorzaken bij mensen met een bipolaire stoornis.

Misschien wel een van de grootste gevaren is dat mensen een supplement nemen in plaats van een bewezen behandeling voor hun angst of depressie te zoeken. “Ik ben niet zo bezorgd over iemand die lavendel of kamille probeert,” zei Dr. Sanacora. “Ik maak me veel meer zorgen over de risico’s die gepaard gaan met het uitstellen van een effectieve behandeling.”

Als uw depressie of angst ernstig is, zeggen experts, is het onwaarschijnlijk dat supplementen helpen en moet u in plaats daarvan een getrainde professional raadplegen. Experts raden zelfs aan om een ​​zorgverlener te raadplegen voordat u met een supplement begint, ongeacht wat het zou moeten behandelen.

Traditionele medicijnen en psychotherapie, waaronder antidepressiva en cognitieve gedragstherapie, hebben het hoogste kwaliteit bewijs van voordelen voor angst en depressie, aldus experts. Ze noemden ook behandelingen zoals transcraniële magnetische stimulatie, een niet-invasieve techniek die een bepaald deel van de hersenen stimuleert met magnetische pulsen; de FDA heeft deze behandeling voor depressie en obsessief-compulsieve stoornis goedgekeurd.

Oefening kan ook nuttig zijn, zeiden experts. Hoewel het niet zoveel bewijs van hoge kwaliteit heeft als andere benaderingen, zei Dr. Sanacora dat er nog steeds zeer goede gegevens zijn over de effectiviteit ervan voor milde tot matige angst en depressie. En, voegde hij eraan toe, in tegenstelling tot supplementen, is lichaamsbeweging gratis. “Het is altijd een balans tussen wat praktisch en duurzaam is versus het bewijs.”

Als u zelfmoordgedachten heeft, bel dan de National Suicide Prevention Lifeline op 1-800-273-8255 (TALK). Dit is wat je kunt doen als u moeite heeft om hulp te vinden tijdens de pandemie.

Annie Sneed is een wetenschapsjournalist die heeft geschreven voor Scientific American, Wired, Public Radio International en Fast Company.

About the author

samoda

Leave a Comment