Health

Klimaatverandering zal nieuwe ontmoetingen met dieren afdwingen en virusuitbraken stimuleren


Volgens een modelstudie zullen vleermuizen in de toekomst een grote bijdrage leveren aan de overdracht van het virus tussen soorten.Krediet: Pratik Chorge/Hindustan Times via Getty

Volgens een studie gepubliceerd in Natuur1. Het is een van de eersten die voorspelt hoe de opwarming van de aarde de habitats van dieren in het wild zal veranderen en het aantal ontmoetingen tussen soorten die ziekteverwekkers kunnen uitwisselen zal vergroten, en om het aantal keren te kwantificeren dat virussen naar verwachting tussen soorten zullen springen.

Veel onderzoekers zeggen dat de COVID-19-pandemie waarschijnlijk begon toen een voorheen onbekend coronavirus van een wild dier op een mens sprong: een proces dat zoönotische overdracht wordt genoemd. Een voorspelde toename van virussen die tussen soorten springen, zou kunnen leiden tot meer uitbraken en een ernstige bedreiging vormen voor de gezondheid van mens en dier, waarschuwt de studie – wat regeringen en gezondheidsorganisaties een reden geeft om meer te investeren in het toezicht op ziekteverwekkers en het verbeteren van de gezondheidszorginfrastructuur.

De studie is “een essentiële eerste stap in het begrijpen van het toekomstige risico van klimaatverandering en landgebruik in de volgende pandemie”, zegt Kate Jones, die de interacties tussen ecosystemen en de menselijke gezondheid modelleert aan het University College uit Londen.

Onderzoek voorspelt dat een groot deel van de nieuwe overdracht van het virus zal plaatsvinden wanneer soorten elkaar voor het eerst ontmoeten als ze naar koelere locaties verhuizen als gevolg van stijgende temperaturen. En hij voorspelt dat dit het vaakst zal gebeuren in soortenrijke ecosystemen op grote hoogte, vooral in de regio’s van Afrika en Azië, en in gebieden die dichtbevolkt zijn door mensen, vooral de Sahel-regio van Afrika, India en Indonesië. Ervan uitgaande dat de planeet deze eeuw niet meer dan 2 ° C boven de pre-industriële temperaturen opwarmt – een toekomst die wordt voorspeld door sommige klimaatanalyses – zal het aantal eerste ontmoetingen tussen soorten tegen 2070 verdubbelen, waardoor er hotspots van virusoverdracht ontstaan, aldus de studie.

“Dit werk geeft ons overtuigender bewijs dat de komende decennia niet alleen warmer, maar ook zieker zullen zijn”, zegt Gregory Albery, ziekte-ecoloog aan de Georgetown University in Washington DC en co-auteur van de studie.

Modelleringsuitdagingen

Om hun voorspellingen te doen, ontwikkelden en testten Albery en zijn collega’s modellen en voerden ze simulaties uit over een periode van vijf jaar. Ze combineerden modellen voor de overdracht van virussen en de verspreiding van soorten onder verschillende scenario’s voor klimaatverandering, met de nadruk op zoogdieren vanwege hun relevantie voor de menselijke gezondheid.

MORSEN HETE PLEKKEN.  Kaartmodellering van de mogelijke dreiging van overdracht van dierpathogenen naar mensen als het klimaat warmer wordt.

Bron: Ref. 1

Het team bouwde het soortdistributiemodel om te voorspellen waar zoogdieren zouden verhuizen om meer leefbare habitats te vinden als de planeet opwarmt. Het virale transmissiemodel voorspelt de waarschijnlijkheid dat een virus voor het eerst van soort naar soort springt, rekening houdend met waar soorten elkaar kunnen ontmoeten als hun habitat verandert en hun mate van evolutionaire verwantschap (virussen worden eerder overgedragen tussen verwante soorten).

De modellering ziet er “technisch foutloos” uit, zegt Ignacio Morales-Castilla, een ecoloog voor global change aan de Universiteit van Alcalá, Spanje, hoewel hij erop wijst dat voorspellingsoefeningen zoals deze soms onrealistische veronderstellingen moeten bevatten. Maar hij voegt eraan toe dat de schaal en reikwijdte van het onderzoek en het vermogen om delen van de wereld te identificeren die het meeste risico lopen “duidelijk opvallen”.

Een aanname die de onderzoekers moesten maken, was hoe ver de soort zich zou verspreiden als het klimaat veranderde. Maar factoren zoals het vermogen van zoogdieren om zich aan te passen aan lokale omstandigheden of om fysiek barrières in landschappen te overschrijden, zijn moeilijk te voorspellen.

Vleermuizen moeten volgens de studie betrokken zijn bij virale overdracht, ongeacht deze factoren. Vleermuizen worden beschouwd als onderdeel van de oorsprong van COVID-19 en zijn bekende reservoirs van virussen en vertegenwoordigen ongeveer 20% van de zoogdieren. Het team zegt dat, deels omdat vleermuizen kunnen vliegen, ze minder snel obstakels tegenkomen bij het verplaatsen van hun leefgebied.

Effecten op mensen?

Hoewel Jones de studie toejuicht, dringt ze aan op voorzichtigheid bij het bespreken van de implicaties voor de menselijke gezondheid. “Het risico van virale sprongen van zoogdieren naar mensen voorspellen is lastiger omdat deze overloopeffecten plaatsvinden in een complexe sociaal-economische ecologische en menselijke omgeving”, zegt ze.

Veel factoren kunnen het risico voor de menselijke gezondheid verminderen, waaronder meer investeringen in de gezondheidszorg of een virus dat om de een of andere reden mensen niet kan infecteren, voegt ze eraan toe.

Maar de onderzoekers houden vol dat er geen tijd te verliezen is. De aarde is al meer dan 1°C opgewarmd boven de pre-industriële temperaturen, wat de migratie van soorten en de uitwisseling van ziekten heeft gestimuleerd. “Het gebeurt en het is niet te voorkomen, zelfs niet in de beste scenario’s voor klimaatverandering”, zegt Albery.

Albery en een van zijn co-auteurs, Colin Carlson, een bioloog voor global change ook aan de Georgetown University, zeggen dat hoewel een zekere toename van de overdracht van ziekten onvermijdelijk is, dit geen excuus is om niets te doen. De onderzoekers roepen regeringen en de internationale gemeenschap op om het volgen en bewaken van wilde dieren en zoönotische ziekten te verbeteren, vooral in toekomstige hotspots zoals Zuidoost-Azië. Verbetering van de gezondheidsinfrastructuur is ook essentieel, zeggen ze.

Naarmate mensen zich beginnen voor te bereiden op en zich aan te passen aan de opwarming van de aarde, richten de meeste inspanningen zich op activiteiten zoals het stoppen van ontbossing of het versterken van dijken. Maar Carlson zegt dat voorbereiding op pandemie en ziektesurveillance ook aanpassing aan klimaatverandering zijn.

About the author

samoda

Leave a Comment