Health

Kinderziekenhuizen in Houston worden geconfronteerd met een zorgwekkende zomergolf van RSV

terwijl COVID-19 ziekenhuisopnames blijven laag, Houston’s grootste pediatrische faciliteiten zetten zich schrap voor een meer zorgwekkende golf van zomerinfecties, waardoor de wachttijden voor spoedeisende hulp in sommige ziekenhuizen al worden verlengd.

De snelheid van respiratoir syncytieel virus, of RSV, is de afgelopen maand in heel Texas verdubbeld, op basis van antigeen- en PCR-testresultaten die worden bijgehouden door de Centers for Disease Control and Prevention. Het Texas Children’s Hospital meldt dat ongeveer 50 kinderen in het ziekenhuis zijn opgenomen met het virus, vier keer zoveel als medio april, en artsen van Children’s Memorial Hermann zeggen dat ze een vergelijkbare exponentiële toename hebben gezien.

Er is geen vaccin of thuistest voor RSV, een seizoensgebonden luchtwegaandoening die meestal kinderen onder de 3 jaar treft. Het kan zich manifesteren als verstopte neus of hoesten, maar kan ernstiger zijn bij zuigelingen, die een hoger risico lopen op het ontwikkelen van bronchiolitis, ontsteking van de kleine luchtwegen in de longen en longontsteking.

Traditioneel slaan RSV-golven toe in herfst en winter, maar de komst van COVID heeft dat veranderd. Quarantaine- en beperkende maatregelen hielden alle aandoeningen van de luchtwegen op een laag niveau in 2020, en de zomer van 2021 zag een enorme piek in RSV-infecties die in juli een hoogtepunt bereikte. Experts zeggen dat de versoepeling van maskering en sociale afstand een rol lijkt te hebben gespeeld bij de toename van RSV buiten het seizoen.

“Voor mij zal de toename van RSV op dit moment een groter probleem zijn dan de (COVID)-toename voor kindergeneeskunde”, zegt Dr. Michael Chang, pediatrische infectieziekte-expert UTHealth Houston, verbonden aan Children’s Memorial Hermann Hospital.

Chang merkte op dat maskeren en sociale afstand kunnen helpen de verspreiding van beide virussen te stoppen. COVID-gevallen zijn in het grootste deel van het land blijven stijgen. Het 14-daagse gemiddelde positiviteitspercentage in Harris County is 18%, meer dan het drievoudige van begin mei. Echte infectiepercentages zijn waarschijnlijk veel hoger met de prevalentie van thuistesten.

Maar nieuwere stammen van COVID lijken minder ernstige ziekten te hebben veroorzaakt. Sommige gehospitaliseerde kinderen testen positief op COVID, zeggen artsen, maar het virus is vaak niet de reden van hun bezoek.

RSV is de meest voorkomende ziekte bij kinderen die spoedeisende zorg nodig hebben, omdat het kan leiden tot piepende ademhaling en andere tekenen van ademhalingsmoeilijkheden, zei Dr. James Versalovic, hoofd patholoog bij het Texas Children’s Hospital. Bijna 30% van de kinderen die met RSV in het ziekenhuis worden opgenomen, belandt op de pediatrische intensive care, zei hij.

Versalovic verwacht dat het aantal RSV-besmettingen de komende weken blijft stijgen. Als de RSV-gegevens van afgelopen zomer een voorspeller zijn van de trend van dit jaar, staat de golf nog in de kinderschoenen.

In 2021 piekte Texas in juli in RSV-infecties voordat het afnam, volgens de CDC. Verschillende tests – antigeen en PCR – bereikten hun eigen pieken op verschillende dagen, waarbij 46% van de staatsantigeentests positief terugkwamen op 3 juli en 29% van de PCR-tests positief op 24 juli. De meest recente gegevens die dit jaar beschikbaar zijn, voor de week van 4 juni, tonen een positiviteitspercentage van 12% voor antigeentests en 13% voor PCR-tests.

“We maken ons zorgen over de rest van juni”, zei Versalovic.

Chang zei dat de wachttijden bij Children’s Memorial Hermann al schommelen op ongewoon hoge niveaus voor deze tijd van het jaar. Ziekenhuizen hebben nog steeds voldoende beddencapaciteit, maar een aanzienlijke toename van RSV-opnames kan een grote belemmering worden, zei hij.

Dr. Brent Kaziny, medisch directeur van Emergency Management bij Texas Children’s, zei dat kinderen die tekenen van ademhalingsproblemen vertonen – zuigen in de buik en het gebied rond het sleutelbeen, knikken of grommen – onmiddellijk moeten worden afgevoerd naar noodgevallen. Maar de meest voorkomende symptomen van RSV, zoals congestie, kunnen thuis worden behandeld, zei hij.

Hij zei dat ouders eerst moeten controleren op koorts. Vaak zal het behandelen van de koorts de symptomen doen verdwijnen. Nasale aspiratie is ook effectief voor het verlichten van RSV-symptomen thuis, en kinderartsen in de eerste lijn zijn een goede hulpbron voor ouders die worstelen met een aanhoudende infectie, zei hij.

Er zijn geen solide antwoorden op waarom het RSV-seizoen nu is verschoven naar de zomer, zei Chang, maar de vraag blijft of het virus ooit zal terugkeren naar zijn normale patroon.

“Ik denk dat het mogelijk is dat alles wat ik over RSV heb geleerd… nu volledig op zijn kop staat”, zei Chang.

julian.gill@chron.com

About the author

samoda

Leave a Comment