Sports

Keep It Simple, Celtics: waarom de grootste fout van Boston ook het grootste voordeel van de NBA-finale tegen Warriors onthult

BOSTON – Oh, hoe simpel basketbal lijkt, luisterend naar de Boston Celtics praten. Ze verloren zeven playoff-wedstrijden en na elke wedstrijd zeiden ze dat ze gewoon hun eigen weg moesten gaan. Ze weten precies wat het andere team probeert te doen, en ze hoeven alleen maar specifieker te zijn: zorg voor de juiste metingen, zorg voor de bal.

Op dinsdag voor Game 3 beantwoordde coach Ime Udoka zijn miljardste vraag over omzet. “De meerderheid is te indringend, speelt in de menigte, zoals ik vaak zeg. Houd het niet simpel.” In Game 1 van de NBA Finals, een overwinning, kregen de Celtics wijd open 3s omdat hun aanval “scherp en schoon” was. In Game 2, een verlies, pleegden ze 15 live-turns omdat dat niet het geval was.

Een voor een herhaalden de spelers dat sentiment. Geen zelf toegebrachte verwondingen, geen problemen.

In Game 3 op woensdag maakte Boston zeven live-turns. En raad eens wat er gebeurde: de Celtics wonnen, net als na al hun andere playoff-verliezen. Volgens Jaylen Brown, die in het eerste kwartaal een team-high 17 van 27 scoorde, draaide het allemaal om geduld.

“We willen snel spelen in de overgang”, zei Brown na de 116-100 overwinning op de Golden State Warriors. “Maar als we op de halve baan komen, (we willen) onze ruimte goed hebben, neem dan onze tijd en vind de jongens open en wees klaar om te spelen.”

Bij verschillende gelegenheden trokken Brown en Jayson Tatum, die 26 punten en negen assists hadden, zich bijna halverwege terug om een ​​run to the rim te creëren. Toen de Boston-sterren één-op-één aanvielen, waren ze beslissend, of het nu ging om de basket of het vinden van een vrije teamgenoot. Ze waren gericht op mismatches, en zelfs toen ze een van de sterkste verdedigers van Golden State aanvielen, wisten ze dat er vroeg hulp zou zijn en ze wisten wie er open zou staan.

De Celtics hadden de Cat-and-Mouse-film van Draymond Green over de rand bekeken en ze wisten dat ze beter moesten lezen. Udoka wees erop dat de Warriors, in tegenstelling tot de Milwaukee Bucks en Miami Heat, hun twee vorige tegenstanders, geen enorme shotblocker rond de basket hebben. Boston zette de rand onder druk en dwong Golden State tot klauteren, wat resulteerde in open schoten en offensieve rebounds. Marcus Smart kwam terug van een matige prestatie met 24 punten en vijf assists.

“We waren gewoon wij”, zei Smart. “Blijf gewoon met de bal spelen en probeer een goed schot te vinden voor onze teamgenoten en onszelf. Dit Warrior-team doet echt goed werk door elkaar te helpen in hun verdediging. Ze zullen je dwingen om het juiste spel te spelen bij elke keer, en als je dat niet doet, zullen ze je aanklagen. Voor ons was het gewoon in de verf komen en het juiste spel doen. We namen wat ze ons gaven, en dat is het.

Het mooie van Bostons overtreding is dat als het werkt, het zo simpel is. Tatum, Brown en Smart zijn de drie beste spelmakers, maar iedereen in de play-offrotatie is op zijn minst een geweldige verbinder. Zodra de eerste dominosteen valt, zullen de Celtics waarschijnlijk een goede blik werpen.

Dus wat moeten we denken van de keren dat hun aanval niet werkt, wanneer hun ballhandlers vaart maken en hun omzet zich opstapelt? Gezien het feit dat ze twee overwinningen verwijderd zijn van een kampioenschap, is het juiste perspectief misschien dat slordige stukken een gewone fout zijn, maar geen fatale. Misschien is het enige dat er toe doet, hoe Boston met ze omgaat.

Vijf maanden geleden, in de war toen een 24-punts voorsprong verdampte in Madison Square Garden, Udoka drong erop aan de Celtics om “onze kalmte te herstellen” en “voor de bal te zorgen – het is zelf toegebracht”. In de wirwar op woensdag in TD Garden, toen een voorsprong van 18 punten verdampte in Game 3 van de NBA Finals, vroeg Udoka het team: volgens oude Celtics-schrijver Steve Bulpett, “Ga je stoppen met spelen als klootzakken?” Hetzelfde eigenlijk.

Het verschil is dat Boston deze keer zijn kalmte heeft herwonnen. Tatum noemde onlangs dat verlies van 6 januari in New York als het dieptepunt van het seizoen, en het is herhaaldelijk aangehaald als het keerpunt. De Celtics waren toen 18-21 en daarna 33-10, vooral omdat ze hun optreden in de aanval opruimden. Tatum zei na Game 3 dat ze nu op hun best zijn “bij het reageren op moeilijke situaties, bij het reageren op teams die op de vlucht slaan”.

Hoe frustrerend het ook kan zijn om Boston steeds weer dezelfde fouten te zien maken, bekijk het van de positieve kant: ze hoeven geen nieuwe oplossingen te bedenken! De Celtics hadden hun slechtste offensieve prestatie van het hele seizoen (81,8 punten per 100 bezittingen voor de afvaltijd, volgens Cleaning The Glass) in Game 2, gevolgd door een dominante prestatie op het halve veld, op het glas en in de verf , gewoon doen wat ze zeiden dat ze moesten doen.

Het grootste voordeel van Boston tegen de Warriors is dat hij duidelijkheid heeft. De Celtics zijn ervan overtuigd dat het goed komt, zolang ze het simpel houden, omdat ze weten dat ze een kracht hebben die geen enkel team kan evenaren: een hele basisopstelling vol geweldige, verwisselbare verdedigers, plus nog een paar op de bank. De verdediging heeft Boston door middelmatige aanvallende wedstrijden geleid, en het hoeft geen ruimte op te offeren om vijf elite-verdedigers op het veld te krijgen. Dat kan geen enkel ander team in de eredivisie zeggen.

Voor Golden State liggen de zaken ingewikkelder. Hoewel iedereen weet wie de zeven beste spelers van de Celtics zijn, is er niet veel scheiding als het gaat om Warriors-rolspelers. Het uiterlijk van de rotatie wordt dan een kwestie van wat de technische staf op een bepaald moment het belangrijkst vindt. Ze kunnen kiezen voor Gary Payton II voor verdediging of Jordan Poole voor spel, Kevon Looney voor rebound of Nemanja Bjelica voor schot.

“We waren vanavond een soort van gaten aan het dichten”, zei coach Steve Kerr na Game 3. Afgezien van een streak in het derde kwartaal waarin Stephen Curry in brand vloog, “hebben we die tweerichtingscombinatie niet kunnen vinden .”

Zowat iedereen moet op zoek naar dat soort balans in de play-offs. Niet Boston. Dat is de reden waarom Udoka, ondanks dat hij tijdens deze play-offs beter reageert op verliezen dan overwinningen, gelooft dat er geen angst is voor Game 4.

“Ik denk dat we hebben gezien wat ons succesvol maakt,” zei Udoka.

About the author

samoda

Leave a Comment