Health

Kattenkruid blijkt een verborgen effect te hebben waar je waarschijnlijk niets van weet

Voor veel leden van de kattenfamilie is meerjarige kattenkruid (Nepeta cataria) is een onweerstaanbare psychoactieve traktatie die korte uitbarstingen van kwijlen, klauwen en kronkelen veroorzaakt.

Niet tevreden met het simpelweg rollen tussen het gebladerte, zullen veel katjes de bladeren scheuren en kreuken, wat onderzoekers ertoe aanzet het doel van deze moedwillige vernietiging te onderzoeken.

Wat een daad van puur hedonisme lijkt te zijn, kan ook een meer medicinaal doel hebben. Volgens een nieuwe studie komt door de extra bladschade aanzienlijke hoeveelheden insectenafstotende stoffen vrij in de lucht, waardoor de kat in een natuurlijk bestrijdingsmiddel wordt gespoeld.

Terwijl N.cataria is het meest algemeen erkende bedwelmende middel voor katten, een aantal kruiden, waaronder valeriaan (Valeriaan officinalis) en een soort kiwi genaamd silver vine (polygame actinidia) bevatten ook verbindingen die vreemd gedrag veroorzaken bij huiskatten en wilde katten.

Twee van dergelijke chemicaliën zijn nepetalactol en nepetalacton – achtvormige moleculen geclassificeerd als iridoïden, die worden geproduceerd door planten zoals kattenkruid en zilverranken om insectenaanvallen af ​​​​te weren.

Nepetalactone kietelt toevallig ook een reeks receptoren in de neusholten van katten, waardoor een cascade van reacties ontstaat die een snel rollen in de bladeren onmogelijk maken om te negeren.

Eerder onderzoek heeft de puntjes op de i gezet, wat aantoont dat de krachtige acties van de kat kattenkruid en zilverwijnbladeren genoeg kneuzen om voldoende hoeveelheden nepetalacton en nepetalactol vrij te maken om als muggenwerende middelen te werken. Aedes albopictus.

Nu wilden dezelfde onderzoekers weten of het bijt- en kauwgedrag extra voordelen opleverde, of slechts een teken was van de uitbundigheid van de kat in de greep van plezier.

Zestien gezonde laboratoriumkatten namen deel aan het onderzoek, waarbij hun gedrag werd geobserveerd terwijl monsters van intact, verkreukeld en gescheurd kattenkruid en zilveren wijnbladeren en iridoïde cocktails in blikken petrischalen voor hun kooien werden geplaatst.

Het team voerde ook een reeks andere tests uit op de effectiviteit van verschillende plantenextracten en iridoid-mengsels als muggenwerende middelen, evenals op de concentraties van vluchtige stoffen rond door katten beschadigde bladeren.

Al met al was het duidelijk dat de extra schade door het scheuren van de bladeren echt hielp om het feest een stuk sneller te laten beginnen.

“We ontdekten dat fysieke schade aan zilverdraden door katten de onmiddellijke uitstoot van totaal iridoïden bevorderde, die 10 keer hoger was dan die van intacte bladeren”, zegt hoofdauteur Masao Miyazaki, onderzoeker diergedrag van de Iwate University in Japan.

Niet alleen was de totale concentratie hoger in beide plantensoorten, maar het mengsel van iridoïden was complexer in de gescheurde zilveren wijnbladeren, waardoor het een krachtiger afweermiddel was bij lagere concentraties.

Katten die aan deze mengsels werden blootgesteld, werden ook gedurende langere tijd aangetast, wat suggereert dat hun biologie was “afgestemd” om de insectenwerende doses van de zilverrank te maximaliseren.

“Nepetalactol is verantwoordelijk voor meer dan 90% van het totale aantal iridoïden in intacte bladeren, maar dit daalt tot ongeveer 45% in beschadigde bladeren omdat andere iridoïden dramatisch toenemen”, zegt Miyazaki.

“Het veranderde iridoid-mengsel dat overeenkomt met de beschadigde bladeren bevorderde een veel langere reactie bij katten.”

Het gebruik van natuurlijke insecticiden die zijn gestolen van planten en zelfs andere geleedpotigen is niet onbekend in het dierenrijk.

Niet alleen wij mensen wenkte Chrysant generaties lang geëxtraheerd om insecten af ​​​​te weren, hebben lemuren zich aangepast om duizendpoten over hun lichaam te wrijven als een vorm van ongediertebestrijding, terwijl andere vogels en dieren zichzelf hebben ingesmeerd met citrusbladeren voor vergelijkbare doeleinden.

Toch lijken maar weinigen evenveel plezier te beleven aan hun beschermende lichaamswrijvingen. Deze katten lijken iets op het spoor te zijn.

Dit onderzoek is gepubliceerd in iScience.

About the author

samoda

Leave a Comment