Sports

Karl-Anthony Towns van de Minnesota Timberwolves rebounds in Game 4 overwinning op de Memphis Grizzlies

MINNEAPOLIS — Na een matig optreden in het verlies van Game 3 tegen de Minnesota Timberwolves, reageerde Karl-Anthony Towns met een productieve prestatie in Minnesota’s 119-118 overwinning op de Memphis Grizzlies in Game 4 op zaterdagavond. De best-of-seven-serie is nu vastgelopen op 2-2.

Towns, een drievoudige All-Star en eerste algemene keuze in de NBA Draft van 2015, had het moeilijk in de vorige twee wedstrijden, beide verliezen tegen Minnesota. In Games 2 en 3 maakte hij 10 persoonlijke fouten, maar scoorde slechts zeven velddoelpunten, omdat de Grizzlies verschillende verdedigers naar hem gooiden in de halve baan.

“Een hoop woede”, zei Towns over zijn humeur op weg naar Game 4. “Proberen manieren te vinden om te domineren, ongeacht wat ze gooien [at me] — dubbel, triple, quadruple, de coach komt het veld op en beschermt me ook — en vindt manieren om de bal in de emmer te krijgen.”

Towns reageerde met 33 punten en 14 rebounds en voegde zich bij Kevin Garnett als de enige Timberwolves-spelers die een playoff-wedstrijd van 30 en 10 optekenden. Towns, een van de meest veelzijdige aanvallende grote mannen in de NBA, toonde zijn volledige repertoire. Hij floreerde in de pick-and-roll, reed als een isolatiescorer tegen grote, overmaatse Memphis-verdedigers en kwam zelfs van de schermen als een langeafstandsschutter. Hij scoorde een effectieve 1,43 punten per balbezit.

“Hij was boos”, zei Minnesota-coach Chris Finch over de houding van Towns voor de wedstrijd. “Hij was vanaf het begin echt goed: agressief, ze onder druk zetten, ze dwingen te fluiten, naar de vrije worplijn te komen, dingen die hij de afgelopen twee wedstrijden niet veel had gedaan.”

Towns verdienden hun brood op de vrije worplijn op zaterdag en daagden de Grizzlies-defensie uit op weg naar de basket. Hij liet 14 van zijn 17 vrije-worppogingen zinken en schreef veel van zijn algehele succes in Game 4 toe aan zijn exit naar de boards.

“Het geeft me gratis schoten op de velg”, zei Towns. “Het geeft een goed gevoel voor basketbal. Het geeft me een goed ritme. Belangrijker voor mij persoonlijk is dat het me kalmeert.”

Onder die vrije worpen was het paar dat het spel voor de Timberwolves bevroor, waardoor ze vier werden met nog 4,4 seconden te gaan. Towns, een 83,3 procent vrije-worpwerper in zijn loopbaan, zei dat hij er oneindig zeker van was dat hij het laatste schot zou leeggooien.

“Ik wist dat het goed was – de wedstrijd was voorbij”, zei hij. “Ik dacht aan wat ik ging eten.”

Na afloop prees de Grizzlies-bewaker Ja Morant de inspanningen van Towns in het licht van zijn slechte prestaties in Minnesota’s historische Game 3-instorting.

“KAT reageerde zoals een superster zou moeten”, zei Morant.

Morant, die heeft gewerkt voor slechts 11 punten op 4-uit-13 schieten vanaf het veld – samen met 16 assists – krijgt de kans om voor zichzelf te antwoorden in Game 5 in Memphis op dinsdagavond.

About the author

samoda

Leave a Comment