Movies

Juancho Hernangómez vertelt over ‘Hustle’, Adam Sandler en zijn toekomst als acteur

Als je in het weekend Adam Sandler’s nieuwe film “Hustle” op Netflix hebt gezien – zoals velen deden, te oordelen naar het feit dat het meteen naar nummer 1 op de streamer sprong – was je misschien geïntrigeerd door de acteur die tegenover de komedie speelde legende. Sandler speelt een Philadelphia 76ers-scout genaamd Stanley Sugarman die denkt dat hij de volgende NBA-ster heeft gevonden in Bo Cruz, een temperamentvolle Spaanse speler die meer dan een beetje ruw is. Voor de rol van Cruz moest regisseur Jeremiah Zagar een geweldige acteur vinden die ook kon basketballen. Blijkt dat hij Juancho Hernangómez vond, een NBA-speler voor de Utah Jazz die, in zijn acteerdebuut, een grote aanwezigheid op het scherm blijkt te zijn.

De 26-jarige Hernangómez bevindt zich in goed gezelschap – de film bevat tal van cameo’s en optredens van andere spelers, waaronder Anthony Edwards, Dirk Nowitzki en Boben Marjanović, en telt LeBron James als producer. Maar de nieuwkomer doet meer dan opkomen tegen de uitstekende Sandler en de worstelingen en geheimen van zijn personage met diepgang en charisma uitbeelden.

Hernangómez werd geboren in basketbal: zijn beide ouders waren spelers, zijn broer Willy speelt voor de New Orleans Pelicans en zijn zus speelt voor het Estudiantes-jeugdteam in Spanje. En hoewel basketbal altijd zijn eerste liefde zal zijn, geniet Hernangómez ook lovende recensies voor zijn optreden als acteur.

Je hebt nog nooit eerder gespeeld – is dit iets waar je over hebt nagedacht? Hoe is dit onderdeel bij jou terechtgekomen?

Het is grappig. Ik heb nooit willen spelen, het was niet mijn droom. Het is nog steeds niet mijn droom. Mijn agent belde me vóór COVID om te proberen me auditie te doen voor de film, maar ik was op dat moment gefocust op basketbal. Ik heb hem ongeveer vijf maanden lang nee gezegd. Maar dan slaat COVID toe, basketbal wordt afgesloten en ik heb niets anders te doen. Ik zat in quarantaine in het huis van mijn broer en ik verveelde me zo. Het was mijn zus die me ertoe aanzette om auditie te doen.

Dus in zekere zin hebben we COVID te danken aan je acteercarrière?

Ik veronderstel. Dat is het enige goede dat COVID heeft gebracht.

Beschouw je jezelf daarvoor als een Adam Sandler-fan?

Ik heb zeker al zijn films bekeken en vond hem grappig. Maar nogmaals, ik dacht niet te veel na over acteurs en films, het is altijd basketbal voor mij geweest.

Hoe was de auditie?

Ik denk dat er twee of drie Zoom-auditiegesprekken waren. Adam was er vanaf het begin bij, hield alle telefoontjes in de gaten en de allerlaatste was bij hem. Toen vertelden ze me dat ik voor de zomer naar Philadelphia moest komen en ze brachten me in contact met een acteercoach. Haar naam is Noelle Gentile en vanaf het moment dat ik haar ontmoette, was ze een van de beste mensen die ik ooit heb ontmoet. Ze heeft zo hard met me gewerkt dat we de hele zomer drie of vier zoomgesprekken per week voerden. Alles wat ik goed heb gedaan, heb ik aan haar te danken. Ze gaf me huiswerk, we speelden spelletjes, ze liet me brieven schrijven aan mijn vader en mijn dochter in karakter.

Ze hielp me niet alleen in acteren, maar in het leven. Ze leerde me lief te hebben en het beste van mezelf te geven aan de mensen om me heen. Ze was altijd zo positief en ze dwong me om door te gaan. Ze deed me echt mijn hart openen, van haar houden en haar vertrouwen. Hij is een persoon die voor altijd in mijn leven zal blijven. Wat ze ook nodig heeft, ik zal er zijn.

Nadat je de rol had geboekt, hebben ze het script dan aangepast aan jouw verhaal?

Nee, het script was er al. Maar we lijken veel op elkaar. Ik heb veel meegemaakt, ik weet hoe moeilijk het is om van Europa naar de Verenigde Staten te verhuizen om voor je droom te vechten. Ik weet hoe moeilijk het is als je nee te horen krijgt en je het gevoel hebt dat je gefaald hebt in het leven.

Wat waren voor jou de moeilijkste scènes om te filmen?

In feite, de basketbalscènes! Ik bedoel, ik speelde vroeger basketbal, maar het was moeilijk om het steeds opnieuw te doen en 30 minuten te wachten om van camera te wisselen. Ik ging zitten en moest weer opwarmen. Stoppen en starten was raar.

Dus de emotionele scènes of die waarin je met Adam vecht, waren makkelijker voor je?

Ja, die vond ik leuk! Degene waar we vechten en ik pak zijn shirt was leuk. Het is heel gemakkelijk als je iemand net zo goed kent als wij elkaar kennen en je hebt vertrouwen, je kunt doen wat je wilt. Toen ze zeiden knippen we lachen en knuffelen en weten hoeveel we van elkaar houden.

Ik weet dat Adam dol is op improvisatie – was je klaar om te improviseren in de film?

Ik hou van improviseren! Jeremia gaf ons zoveel vrijheid om te doen wat we willen, wat we voelen. Ik denk dat dat een van de sleutels van de film is, het was die vrijheid.

Wat is moeilijker: professioneel basketballen of acteren?

Ik denk dat het grote verschil is dat acteren elke dag iets nieuws is. Dus op een dag moet je huilen. Een andere dag moet je proberen Adam te vermoorden. Bij basketbal is het een kwestie van routine.

Ik weet dat basketbal je eerste liefde is, maar ben je klaar om meer te acteren?

Ik weet het niet. Voorlopig ligt mijn focus op basketbal, maar je weet maar nooit. Ik zal nooit zeggen dat ik niets zou doen. Ik had twee jaar geleden niet verwacht dat ik zou praten over in een film spelen. Als Adam en Jeremia me zouden bellen, zou ik dat zeker doen.

Wat vind je leuk aan basketbal?

Het zit gewoon in mijn bloed. Hij heeft me zoveel gegeven en ik ben hem zoveel verschuldigd. Ik heb het gevoel dat basketbal mensen samenbrengt. Ik kan naar elk land gaan – Afrika, Spanje, de VS – en je zult mensen vinden die dezelfde sport beoefenen. En ze worden vrienden. Ik hou van het spel.

About the author

samoda

Leave a Comment