Sports

Jorge Alfaro slaat een schone homerun

SAN DIEGO — Enige tijd nadat Jorge Alfaro hoorde dat hij zondag niet in de basisopstelling van de Padres stond, belde hij zijn moeder. Het was tenslotte Moederdag. Alfaro had haar al bloemen gestuurd.

Alfaro’s moeder Consuelo Buelvas kijkt naar alle wedstrijden vanuit hun geboorteland Sincelejo in Colombia. Ze had zondagochtend een bericht voor haar zoon:

“Als je niet in de line-up staat, wees dan gewoon klaar, je gaat vandaag een homerun slaan”, herinnert Alfaro zich lachend. “Ik heb zoiets van, ‘Mam, dit is moeilijk om te doen.'”

Twijfel nooit aan de wijsheid van een moeder.

Met een achterstand van twee punten met twee uit in de 2e9 riep manager Bob Melvin Alfaro op als slagman. De Padres had twee mannen aan boord gezet, en Melvin zou later zeggen dat hij “op zoek was naar macht”.

Het kostte Alfaro een worp om de kracht te leveren waar Melvin naar op zoek was. De voormalige Marlin verpletterde een explosie van drie punten om de Padres naar een 3-2 overwinning op zijn voormalige team in Petco Park te sturen. Het was San Diego’s eerste homerun sinds Hunter Renfroe het in mei 2019 sloeg tegen de Dodgers.

“Het is gewoon geweldig”, zei Alfaro. “Ze belde hem eerder, net voordat de wedstrijd begon. … Nadat ik de bal had geraakt, liep ik over de honken en het was alsof ik droomde. Het is als een droom. Hoe wist ze dat?

Alfaro’s explosie leek echt uit het niets te komen. De aanval van de Padres was voor aanvang van de negende zondag in 20 opeenvolgende innings puntloos geweest. Maar rechtshander Joe Musgrove hield San Diego in het duel met zeven two-run innings, en rechtshandige reliever Robert Suarez gooide ook een paar relief-nullen.

Dat vormde het toneel voor een dramatische tweede helft in de negende inning tegen Marlins rechtshander Cole Sulser.

Jurickson Profar sloeg een one-out single om de rally te starten, maar leek die te hebben gedood toen hij een uit kreeg op een bizarre actie op het derde honk toen Trent Grisham het honk had bereikt na een fout. CJ Abrams volgde met een twee-out single om de rally levend te houden. Dit verhoogde de plaats van José Azocar in de basiself.

“Azocar heeft het goed voor ons gedaan”, zei Melvin. “Maar we zijn op zoek naar kracht op deze specifieke plek. Een pitch met een man als Jorgie kan een wedstrijd winnen.

Terwijl de aanval van de Padres het afgelopen weekend worstelde – met slechts vijf punten uit vier wedstrijden voor Alfaro’s heldendaden – groeide het ongenoegen over hun gebrek aan offensieve toevoegingen dit laagseizoen. Ze slaagden er niet in om hun outfield aanzienlijk te verbeteren, en op dit moment betalen ze er veel voor.

Maar achter de plaat lijkt de overname van Alfaro op een staatsgreep. In de laatste uren voor de lock-out haalden de Padres hem van de Marlins in ruil voor bescheiden contante vergoedingen. Nieuwe catcher-coach Francisco Cervelli, die bij Alfaro in Miami speelde, drong hard aan op de deal.

Maar garanties waren er niet. Alfaro zat in het team met een geweldige voorjaarstraining en hij was een van de meest waardevolle slagmensen tijdens een moeilijke aanval, met .701 OPS in 15 wedstrijden.

“Hij omarmde het vanaf de eerste dag, had een geweldige lente, moest in het team zitten”, zei Melvin. “Niets was veilig voor hem. Hij deed dat. Hij werkte hard. Hij had een goede start met de knuppel, maar de laatste tijd niet zo veel. Maar met zijn kracht ben je altijd een stap verwijderd van het krijgen van zoiets.”

Alfaro bracht drie seizoenen door in Miami, waar hij nooit aan de verwachtingen voldeed. Tijdens een roostercrisis eind november stonden de Marlins op het punt Alfaro te nomineren voor een opdracht toen de Padres kwamen bellen met een deal.

Er zijn, heel duidelijk, geen harde gevoelens voor de vrolijke Alfaro. Hij bracht het weekend grappen door met zijn voormalige teamgenoten tijdens de slagtraining en zei dat een paar van hen samen buiten het veld kwamen.

Gevraagd naar zijn retrospectieve gevoelens over de baan, antwoordde Alfaro eenvoudig: “Ik ben hier gelukkig. Dat is alles wat ik je kan vertellen. Ik ben hier gelukkig. Ze behandelen me goed, de teamgenoten zijn geweldig, het clubhuis is geweldig, de sfeer hier is echt goed. Ik hou ervan. Ik hou van San Diego. Ik hou van de ploeg.”

Het team houdt meteen van hem. Toen Alfaro terugkeerde naar het clubhuis, was hij versierd met de lang afwezige Swag-ketting. Hun favoriete feestaccessoire voor thuis van 2021, de Padres hebben de Swag Chain nog niet publiekelijk onthuld in 22.

“Het was behoorlijk zwaar”, zei Alfaro lachend.

Na de manier waarop hun seizoen vorig jaar eindigde, heeft een handvol spelers duidelijk besloten dat ze in 2022 liever niet zo’n grote Swag Chain-show willen geven. Maar voor degenen die het zich afvragen – en het is een vraag die de afgelopen twee maanden vaak is gesteld – ja, het Swag-kanaal blijft in het Padres-clubhuis. Het is blijkbaar gereserveerd voor speciale gelegenheden.

Een moederdag genaamd geweerschot voor een inloop homerun? Het komt zeker in aanmerking.

About the author

samoda

Leave a Comment