Sports

Jaylen Brown heeft sap in deze NBA Finals

Als je vergeet dat de Warriors niet meer het snelste, meest explosieve team op het veld zijn, laat Jaylen Brown je er dan aan herinneren. Hij is er om Stephen Curry af te weren en zijn dribbel af te weren; achtervolg een snee van Klay Thompson en vlieg van achteren om zijn lay-uppoging buiten de grenzen te steken; rijd rechtdoor naar – en door – Draymond Green op weg naar een loper. Hij is er om een ​​grote tegenstander van zijn leeftijd te laten acteren.

Ondanks alle aanpassingen die kunnen en zullen worden gemaakt in deze NBA Finals, kan er niet veel worden gedaan om rekening te houden met de grootte en snelheid van Boston, en Brown in het bijzonder. Beginnend in Game 2, trok Golden State zich uit bittere noodzaak terug om Thompson op Brown for Green uit te proberen om hem waar mogelijk te verdedigen. Deze beslissing verstikte Brown de eerste keer, omdat Green in één keer briljant, fysiek en vijandig bleek te zijn.

Brown reageerde door de tape te bekijken, te zien wat de game allemaal te bieden had en vervolgens aan een van de beste verdedigende spelers in de sport te werken. De kracht die Green in de missie bracht, verdween zodra Brown hem in Game 3 begon te passeren. “Zo speel ik”, zei Brown woensdag. “Ik heb het gevoel dat ik langs elke verdediger kan komen die voor me staat.”

Hoewel grotendeels waar, heeft diezelfde mentaliteit de 25-jarige Celtics-ster er ook toe aangezet om gedurende zijn jonge carrière en zelfs in deze play-offs door te gaan. (Zoals, laten we zeggen, midden in een kernsmelting in Boston die hen bijna een ligplaats in de finale kostte.) Het feit dat Brown op de vloer kan komen waar hij wil, maakt het des te belangrijker dat hij weet wanneer niet in het verkeer rijden en wanneer? niet genoegen nemen met een snelle pull-up. Er staat een groter spel op het spel en Brown toonde steeds meer beheersing ervan toen hij in Game 3 voorbij Green kwam.

Een deel daarvan was snelheid, puur en eenvoudig. Een deel daarvan was in dit geval hefboomwerking.

Er wordt veel van Green gevraagd in de grotere defensieve strategie van Golden State, tot het punt dat veel van zijn verantwoordelijkheden in directe concurrentie met elkaar staan. Het is nu zijn taak om Brown geheim te houden, en toch, als Jayson Tatum de bal aan de andere kant van de vloer heeft, is het ook de verantwoordelijkheid van Green om de verf vol te proppen om zijn rijstroken weg te nemen. Maar als Brown betrokken is bij een scherm, moet Draymond mogelijk overschakelen naar een andere Celtic. Als dan de Boston-grootheden op de loer liggen op een willekeurig moment, is het… te meestal is het aan Green om ze binnenshuis uit te dagen, simpelweg omdat zo weinig andere Warriors dat echt kunnen.

Veel van Browns aanvallen in Game 3 kwamen op het kruispunt van deze banden. Zelfs toen Green erin slaagde om aan de binnenkant te helpen terwijl hij de perimeter herstelde om de open 3 te nemen, reageerde Brown door zijn evenwicht te verschuiven en Draymond te passeren, waarbij hij zijn waanzinnige momentum benutte.

Het is nogal een omkering. Groen is geen onbekende in het verdedigen van kat en muis, maar hij is meestal degene die het lokaas en de val zet. Brown en de Celtics zetten hem zelden op een achterstand; er is een gevaarlijk team voor nodig om Draymond in die vele precaire posities te plaatsen en een geavanceerde operator om het beste uit hem te halen, net zo consequent als Brown deed in Game 3.

“Aan het begin van zijn carrière [Brown] naar buiten zou komen en hij rende rond als een kip met zijn hoofd afgehakt,” zei Marcus Smart. “We zouden er een grapje met hem over maken. Nu denkt hij echt na over het spel. Hij speelt het spel. Hij laat het op hem toekomen en het vertraagt ​​voor hem.

Het is niet altijd perfect. Brown staat er niet boven op om halsoverkop het verkeer in te rijden of af en toe te stoppen voor onattente springers, zoals normaal is voor een 20-jarige die nog steeds in de zijne aan het groeien is. Toch leert Brown, net als andere getalenteerde vleugelspelers voor hem, dat hij explosief genoeg is om te dribbelen, zodat hij zich niet hoeft te haasten. Hij kan de tijd nemen, de grond lezen en bijna elke verdediger die de Warriors voor hem zetten, passeren of schieten.

Dat is het voordeel van de tweede prioriteit van Golden State. Brown hoeft zich geen zorgen te maken over het wegwerken van Andrew Wiggins, die een van zijn springers in Game 3 blokkeerde voordat hij zelfs maar kon opstijgen. En het feit dat Green hem in plaats daarvan beschermt – tegen type en doorgaande posities – betekent dat de beste backline-verdediger van Golden State al in elke training wordt meegenomen. Brown hoeft gewoon niet dezelfde lagen van toegewijde hulpverdediging te doorzoeken die de Warriors tussen Tatum en de rand hebben geplaatst. Hij gedijt op de kansen die door zijn positie worden gecreëerd – als een tweede ster, waardoor dingen gebeuren zoals alleen een tweede ster dat kan.

“Sinds ik [Udoka] was hier, hij wilde de bal meer in mijn handen geven dan op enig ander moment in mijn carrière’, zei Brown. “Ik heb enorme stappen gemaakt in het opdoen van deze ervaring en dat soort dingen. Soms lees ik verkeerd. Ik ben een mens; Ik maak fouten. [But] Ik heb het gevoel dat als je de bal in mijn handen legt, ik ons ​​vaker wel dan niet in een goede positie zal brengen om te winnen.

De meest significante groei die Brown in deze play-offs heeft laten zien, komt niet van een bepaalde vaardigheid, maar van een beter begrip van hoe hij zijn volledige scala aan vaardigheden kan inzetten. Hij weet dat er een tijd is voor roterende bewegingen en terugtrekkingen, en een tijd voor de gemakkelijke aanval. Hij ziet de mogelijkheid om een ​​verdediger één-op-één aan te vallen, maar stuurt zijn teamgenoten eerst naar hun plek – zoals hij verschillende keren deed in Game 3 – om de best mogelijke afstand te krijgen. Hij kaatst terug van een nacht van 5-uit-17 schieten door de verdediger voor hem en de dynamiek in het spel beter te begrijpen.

“Hij is dit jaar veel uitgedaagd en hij reageert”, zei Al Horford. ‘Dat is het enige wat ik bij hem zag. Dat is waar ik het meest trots op ben: de manier waarop hij uitdagingen aangaat, reageert en presteert.

Na drie wedstrijden leidt Brown de Celtics tot scoren (met één Haar) voor deze finales, maar niet in plannen, zelfs niet met Tatum die meer als facilitator opereert. Hij begint een paar bezittingen in de hoeken, maar vindt dynamische manieren om eruit te komen. De Warriors veranderden hun defensieve opstelling specifiek als reactie op dat soort bedreigingen, en Brown verdraaide die aanpassing om het hele plan van Golden State te kloppen. Achteraf gezien lijkt Greens opschepperige lichaamsbouw tegen Brown in Game 2 meer op een overlevingstactiek. Het heeft geen zin om een ​​tegenstander te slaan of te grijpen of te schoppen. Je doet deze dingen om in iemands hoofd te kruipen, om ze af te leiden van het feit dat ze alle kaarten in handen hebben.

About the author

samoda

Leave a Comment