Sports

Jaylen Brown en Jayson Tatum zorgen voor herstel van Boston Celtics voor overwinning Game 2 op Milwaukee Bucks

BOSTON — Toen de Celtics hun twee sterren het meest nodig hadden, hebben ze het allebei voor elkaar gekregen. Jaylen Brown kreeg het op gang en Jayson Tatum maakte het af.

Nadat Boston er niet in slaagde om de fysiekheid van de Milwaukee Bucks te evenaren in Game 1 van hun Eastern Semifinals-serie op zondag, kwamen de Celtics dinsdag met een heel andere houding naar buiten, controleerden het spel vanaf de openingstip en leidden de weg naar een 109. -86 overwinning.

“We wisten dat we moesten gaan spelen alsof ons seizoen op het spel stond”, zei Brown, “en dat deden we.”

Brown eindigde met een game-high 30 punten en versloeg een carrière-high zes 3-pointers in de play-offs. Hij zette al vroeg de toon voor het team toen ze leken terug te komen van een matige prestatie in de opener.

“We hebben ons goed aangepast”, zei Celtics-coach Ime Udoka. “We hebben wat dingen geleerd van de eerste wedstrijd en we hadden het gevoel dat we niet reageerden op de manier waarop we spelen. Twee geweldige teams, maar we zijn het hele jaar niet zo gespierd geweest. Ik denk dat onze jongens daar trots op waren, namen dat ter harte en we wisten dat we vanavond de juiste inspanning zouden leveren.”

Brown leidde die aanval, met een play-off carrière-high 25 punten in de eerste helft. Hij speelde een sleutelrol toen Boston een voorsprong van 18-3 opende en nooit meer achterom keek.

“Het zijn de play-offs”, zei Brown. “Survival of the fittest. Elke wedstrijd telt.”

In Game 1 scoorden de Celtics slechts 10 velddoelpunten van twee punten, een franchise laag voor een playoff-wedstrijd of een wedstrijd in het reguliere seizoen. Udoka betreurde het feit dat het team afstand nam van mid-range spel. Dat was dinsdag niet het geval, want Brown sloeg drie vroege middentonen om de toon te zetten.

Udoka zei dat hij er voor de wedstrijd met Brown en Tatum over had gesproken.

“We wisten dat die open waren”, zei Udoka. “Je hoeft niet te diep te gaan en in de groten te rijden en gewoon de 3 te nemen. We hebben twee echt elite mid-range shooters en we verwelkomen die schoten, vooral als ze terug zijn in die drop.”

Celtics-aanvaller Grant Williams zei dat hij uren voordat de wedstrijd begon wist dat Brown een grote avond zou hebben.

“Ik zag het in zijn ogen”, zei Williams. “Dus aan het begin van de wedstrijd had ik zoiets van ‘Oké, doe je ding’ en we steunen en juichen. Hij zette die toon en zette het teken van agressie aan de aanvallende kant, niet alleen door open schoten neer te halen. maar ook verplaatsen.”

Terwijl Brown de aanval vroeg leidde, zorgde Tatum laat voor de zaken en scoorde 19 van zijn 29 punten in de tweede helft.

Net als Williams zei Tatum dat hij wist dat Brown voor de wedstrijd een grote avond tegemoet zou gaan. Maar meer dan dat, hij wist dat zijn team klaar was om terug te komen.

“We waren pissig over de manier waarop we de laatste wedstrijd speelden en van boven tot onder wisten we dat we gewoon beter moesten spelen”, zei Tatum. “Simpel als dat.”

De Celtics speelden overal een geweldige verdediging, maar deden het veel beter door het leven van Bucks-ster Giannis Antetokounmpo moeilijk te maken. De tweevoudige MVP had 28 punten, maar ging 11 van 27 uit het veld en 5 van 9 van de lijn.

Bucks-coach Mike Budenholzer zei dat de verdedigers van Celtics de eer te danken hadden hoe ze hem de hele nacht bewaakten.

“De jongens op hem zijn solide, goede, goede verdedigers en dan hebben ze veel hulp”, zei Budenholzer. “Dat is waar hij het gewoon moet zien en voelen – raken we hem en komen we over de 3s of hij moet eindigen tegen een één-tegen-één verdediging. Dus ik denk dat het een beetje van beide is. Maar Giannis, hij ontcijfert altijd dingen.”

Toen een verslaggever Antetokounmpo vertelde wat Budenholzer zei over dingen uitzoeken, zei hij: “Ik probeer het. Ik probeer het te begrijpen.”

“Het zijn de play-offs”, zei Antetokounmpo. “Het is duidelijk dat ze fysiek zullen zijn. Ze zullen fysieker zijn. Er zullen niet veel overtredingen worden genoemd, er zal meer activiteit zijn, meer discipline, maar aan het eind van de dag is het hetzelfde mentaliteit. , de gemoedstoestand verandert niet, je moet blijven snacken, oplossingen blijven vinden om eigenaar te worden van het spel. Maak goede plays. Vind je teamgenoten, ga in de verf. Wat ze ook doen, mijn mentaliteit en de mentaliteit van het team kan niet veranderen.”

Boston kreeg de zaken defensief op gang zonder de NBA Defensive Player of the Year 2021-22, terwijl Marcus Smart zat met een gekneusde rechter quad. Met drie vrije dagen tussen Game 2 en Game 3 in Milwaukee op zaterdag, hopen de Celtics dat hij dan terugkeert naar de line-up.

Brown worstelde met een slepende hamstringblessure en Udoka zei dat hij een minuut eerder schoot dan andere starters, met Boston 99-86 voor en nog 2:51 te gaan, hem zou redden aangezien hij 38 minuten had gespeeld. Brown zei dat zijn hamstrings goed aanvoelen, hij zal klaar zijn voor Game 3 en blessures zijn iets waar elke speler op dit punt in het seizoen mee te maken heeft.

“Het enige dat telt, zijn de play-offs”, zei Brown. “Iedereen, we moeten doen wat we moeten doen om ervoor te zorgen dat we klaar zijn om te presteren. In deze tijd van het jaar heeft iedereen zeurende blessures of dingen waar ze mee te maken hebben, dus laat dat geen excuus zijn. Je hebt om een ​​mentale en fysieke manier te vinden om wat het ook is te overwinnen en het te doen.

Brown voegde eraan toe dat dit de eerste echte play-offtest van de Celtics was na het winnen van de Brooklyn Nets in de eerste ronde en hij was benieuwd hoe het team zou reageren. Tatum was ervan overtuigd dat het antwoord positief zou zijn.

“Niet elke wedstrijd zal perfect zijn”, zei Tatum. “We spelen tegen de titelverdediger. Ze stompten in de mond in de eerste game. Ik wist dat we vanavond competitief klaar zouden zijn. Van wedstrijd tot wedstrijd aanpassingen maken, denk ik dat daar de play-offs voor zijn.”

Jamal Collier van ESPN heeft bijgedragen aan dit rapport.

About the author

samoda

Leave a Comment