Health

Japan: Deze oude man met de ziekte van Alzheimer heeft zijn kleindochter vermoord. Hij zegt dat hij het zich niet herinnert

In een rechtbank in het westen van Japan vorige maand gaf Susumu Tomizawa, 88, toe bijna twee jaar geleden zijn kleindochter Tomomi, 16, te hebben vermoord, maar, zei hij, hij herinnert zich niet dat hij het gedaan heeft.

Tomizawa heeft de ziekte van Alzheimer, een progressieve en onomkeerbare neurologische ziekte die neuronen vernietigt en hersengebieden doet krimpen. In de rechtszaal voerden zijn advocaten aan dat hij niet strafrechtelijk aansprakelijk mocht worden gehouden omdat zijn ziekte dementie veroorzaakt, een aandoening die wordt gekenmerkt door meerdere cognitieve gebreken zoals geheugenverlies.

“Hij was op dat moment krankzinnig vanwege dementie en alcoholgebruik… en pleitte daarom niet schuldig”, zeiden ze.

Maar de rechtbank van Fukui was het daar niet mee eens.

Op 31 mei werd Tomizawa veroordeeld tot vier en een half jaar gevangenisstraf wegens moord.

De zaak schokte veel mensen in Japan, een ouder wordend land waar het aantal oudere patiënten met dementie toeneemt.

Het proces, dat live vanuit de rechtbank werd uitgezonden, werd nauwlettend gevolgd en wekte sympathie op van velen die medelijden hadden met Tomizawa en het verlies van Tomomi door de familie.

Doodgestoken

Tomizawa en Tomomi woonden in zijn huis in Fukui City, hoorde de rechtbank.

In de nacht van 9 september 2020 hadden ze ruzie en dit resulteerde in de dood van de tiener.

Tomizawa herinnert zich dat hij die avond veel gedronken had. Overstuur en dronken nam hij een 17 centimeter (bijna 7 inch) lang keukenmes en ging Tomomi’s kamer binnen, waar hij haar herhaaldelijk in de nek stak, hoorde de rechtbank vorige maand.

Er werd alarm geslagen toen Tomizawa zijn oudste zoon belde met de mededeling dat hij het bebloede lichaam van Tomomi had gevonden, hoorde de rechtbank. De politie arriveerde kort daarna ter plaatse en arresteerde de oude man.

Tomizawa’s mentale toestand stond centraal in zijn proces, terwijl artsen, advocaten en rechters debatteerden over de vraag of hij wel of niet bewust zijn kleindochter had vermoord.

Artsen die zijn toestand beoordeelden, beweerden dat hij een motief had om een ​​moord te plegen. “Zijn acties waren opzettelijk en in overeenstemming met zijn bedoeling om te doden”, zei forensisch psychiater Hiroki Nakagawa tegen de rechtbank.

Aanklagers zeiden dat de oudere man zijn acties onder controle had en “het vermogen had om goed en kwaad te beoordelen”, ondanks zijn ziekte.

In zijn uitspraak erkende de rechtbank de ziekte van Tomizawa, maar zei dat ze het gewicht van zijn acties begreep. “Na zorgvuldige overweging en overleg met de beklaagde, hebben we [made] zorgvuldig oordeel”, zei rechter Yoshinobu Kawamura.

“De verdachte verkeerde in een staat van mentale uitputting op het moment van het misdrijf en hij had grote moeite om goed of fout te beoordelen of om zichzelf ervan te weerhouden het misdrijf te plegen – maar hij was niet in een staat waarin hij niet in staat was om dit te doen. “

ziekte van de geest

Volgens deskundigen is de ziekte van Alzheimer de meest voorkomende vorm van dementie bij ouderen.

“Het is een degeneratieve hersenziekte”, zegt Jason Frizzell, een psycholoog die gespecialiseerd is in strafzaken. “In vrijwel alle gevallen is er in de loop van de tijd een geleidelijke afname van iemands capaciteiten.”

De ziekte tast de hersenen aan en het geheugenverlies verergert naarmate het vordert. Symptomen zoals paranoia, opwinding, verwarring en zelfs gewelddadige uitbarstingen zullen waarschijnlijk voorkomen, zei Frizzell, die ook professor is aan de Arizona State University.

“Natuurlijk zullen niet alle patiënten dat doen [display] dezelfde reeks symptomen. Situationele context kan ook een rol spelen bij agressie – of een patiënt bang is voor plaatsen of mensen die ze niet herkennen,” zei hij.

Feiten over de ziekte van Alzheimer

Jacob Rajesh, senior forensisch psychiater bij Promises Healthcare in Singapore, zei dat in gevallen van snel voortschrijdende ziekte van Alzheimer “het moeilijk zal zijn om een ​​nauwkeurig verslag te geven van wat er werkelijk is gebeurd”.

“Er is ook de kwestie van geschiktheid om terecht te staan ​​- is een persoon fit genoeg om te getuigen in het proces en schuldig of niet schuldig te pleiten?” hij zei.

Misdrijven waarbij dementiepatiënten betrokken zijn, zijn ook buitengewoon complex, aldus experts.

“Hoeveel van hun gedrag kunnen we redelijkerwijs verklaren door ziekte zelf, in tegenstelling tot andere motivaties zoals woede of wraak,” zei Frizzell. Hij benadrukte ook morele en ethische waardeoordelen.

“Hoe kunnen we effectief of redelijkerwijs iemand vervolgen die over een paar jaar mogelijk volledig verzwakt is door zijn ziekte? Is compassie voor een veroordeelde met dementie in strijd met de perceptie van gerechtigheid door de gemeenschap?”

“Gevangenissen vol bejaarde gevangenen”

Japan heeft een van de grootste ouderen ter wereld. Volgens overheidsgegevens is meer dan 20% van de inwoners ouder dan 65 jaar, en het aantal Japanse honderdjarigen neemt toe.

Dementie treft vooral oudere mensen en er wordt aangenomen dat er in Japan meer dan 4,6 miljoen mensen met de ziekte leven. Experts zeggen dat het aantal dramatisch zal stijgen naarmate het land snel ouder wordt.

Geweldsmisdrijven gepleegd door Japanse dementiepatiënten zijn zeldzaam, maar in een geval vergelijkbaar met dat van Tomizawa in 2014 wurgde een 72-jarige man met dementie een 82-jarige vrouw tot de dood in een hospice. Vanwege zijn toestand kreeg hij een strafvermindering van drie jaar.

Een record van 1.500 mensen in Japan is minstens 100 jaar oud - en dat is waarschijnlijk een vrouw

“De gevangenissen in Japan zitten vol met oudere gedetineerden die lijden aan dementie”, zegt Koichi Hamai, een strafrechtdeskundige en professor in de rechten aan de Ryukoku-universiteit in Kyoto. “Het aantal oudere gevangenen neemt toe en we moeten verschillende maatregelen nemen om [address it].”

Tomomi had met haar grootvader in Fukui gewoond, een van de dunst bevolkte prefecturen van Japan en waar volgens overheidscijfers ongeveer één op de drie inwoners ouder is dan 65.

Details over hun leven waren schaars, maar waarnemers wezen op zaken als agressie en huiselijk geweld waar Alzheimerpatiënten en hun gefrustreerde verzorgers vaak mee te maken hadden.

“Het is bekend dat patiënten met dementie optreden tegen de mensen die voor hen zorgen, degenen die het dichtst bij hen staan”, zegt Rajesh, de forensisch psychiater.

“De patienten [like Tomizawa] had veel toezicht en management nodig om thuis te zijn, en het was niet meteen duidelijk dat hij die had.”

Emiko Jozuka en Kathleen Benoza van CNN hebben verslag uitgebracht.

About the author

samoda

Leave a Comment