Sports

James Harden verdwijnt in Game 6 te midden van contractonzekerheid

James Harden was nergens te bekennen in de Philadelphia flop van donderdag.

De point guard van Sixers – die op de deadline in februari naar Philadelphia werd geruild om Joel Embiid te helpen een diepe playoff-push voort te zetten – was 4 van 9 met 11 punten in 42 minuten actie.

Harden nam slechts twee schoten in de tweede helft van Philadelphia’s 99-90 verlies tegen Miami. Hij nam één schot per stuk in de derde en vier kwartalen.

Zijn laatste optreden in zijn eerste seizoen bij de Sixers rechtvaardigt waarschijnlijk geen contractverlenging, maar er zijn opties.

Als Harden kiest voor het laatste jaar van zijn contract, verdient hij een salaris van $ 47 miljoen voor het seizoen 2022-2023 en wordt hij in 2023 een free agent.

Als hij afziet van zijn huidige deal, wordt Harden deze zomer een gratis agent – en kan hij mogelijk een supermax-deal sluiten ter waarde van maximaal $ 250 miljoen over vijf jaar.

Toen hem werd gevraagd of hij van plan is om nog een jaar bij de 76ers te tekenen, zei Harden: “Ik zal er zijn. Alles waardoor dit team kan blijven groeien, verbeteren en de dingen doen die nodig zijn om op het hoogste niveau te concurreren.

Harden had niet veel uitleg toen hem werd gevraagd wat de Heat deed om hem te beperken in Game 6.

‘Niets,’ zei hij. “Niets. We voerden onze aanval uit. Het voelde alsof de bal bewoog en het kwam gewoon niet terug naar mij.

De Sixers verwierven Harden van de Nets in een blockbuster-deadlinehandel in februari, die Harden ruilde voor Ben Simmons. De voormalige league MVP was de hoopvolle remedie tegen de schietpartij van de Sixers onder leiding van Simmons.

James Harden in het verlies van de 76ers tegen de Heat
Getty Images

Harden, die tijdens zijn ambtstermijn bij de Rockets een scorende geleerde was, verdween toen de Sixers hem het meest nodig hadden als de nummer 2 scorende optie achter Embiid – die 20 punten en 12 rebounds had terwijl hij met meerdere wonden speelde.

Na het verlies van Game 6 zei Embiid dat fans van Houston Harden ooit wisten dat dit verleden tijd was.

“Sinds we hem kregen, verwachtte iedereen de Houston James Harden,” zei Embiid. “Maar dat is niet meer wie hij is. Hij is meer een spelmaker. Ik dacht dat hij soms, zoals wij allemaal, agressiever had kunnen zijn. Wij allemaal, of het nu Tyrese is [Maxey] of Tobias [Harris] of jongens die van de bank komen.

“En ik heb het niet alleen over belediging. Ik heb het over je weet wel, als geheel offensief en verdedigend. Ik vond dat we als team verdedigend niet goed waren. Ze profiteerden van veel dingen die we defensief probeerden te doen. En dan, aanvallend, zit iedereen natuurlijk op dezelfde golflengte, waarschijnlijk alleen wat, drie of vier maanden om samen te werken en te proberen het te begrijpen. Misschien was het niet veel tijd. … Ik denk niet dat we ons beste basketbal speelden.

Harden’s optreden in de tweede helft in Game 6, of het gebrek daaraan, trok de woede van ESPN-persoonlijkheid Stephen A. Smith.

“Dit optreden van James Harden rechtvaardigt onderzoek”, zei de ‘First Take’-presentator na de wedstrijd. “Hoe ga je in godsnaam 22 minuten de tweede helft in en ga je voor een schot. Het was een vreselijke prestatie. Een bloedarme en hulpeloze prestatie van James Harden. En ik ben echt geïnteresseerd om te zien wat de Philadelphia 76ers doen.” met [coach] Doc Rivers omdat ik iets ruik en het ruikt helemaal niet lekker.

Rivers gaf Harden echter niet de schuld nadat de Sixers waren ontslagen na de play-offs.

‘Ik ga hier geen referendum over James maken, oké? zei Rivieren. “We hadden beter kunnen spelen. De bal had meer kunnen bewegen. Hadden we genoeg tijd om onze spullen op te bergen? Ik dacht van wel, eerlijk gezegd. Ik dacht dat we dat echt deden, maar dat was duidelijk niet het geval.

About the author

samoda

Leave a Comment