Sports

Jake Cronenworth zorgt voor grote overwinning Padres op Mets

SAN DIEGO — Ongeveer een maand geleden sloten de Padres een serie tegen de Cubs af met acht wedstrijden van meer dan .500 en zagen er behoorlijk uit als de kandidaat waarvan ze beweerden dat ze allemaal buiten het seizoen waren.

Nou, hun sceptici merkten al snel dat ze niet veel hadden gespeeld. In de komende vier weken zou dat veranderen. De Padres zouden een hele reeks kanshebbers tegenkomen – de Brewers twee keer, de Braves, Phillies, Giants en Cardinals. En als klap op de vuurpijl zouden ze het opnemen tegen de verzengende Mets, de beste recordhouders van de National League, in een serie van drie wedstrijden in Petco Park.

Dus, nu we achteraan zijn gekomen, zijn deze 2022 Padres echt? Het lijkt er natuurlijk wel op.

Op woensdagavond leverde San Diego een tweede volledige nederlaag op rij af van de eerste plaats New York, dit keer een 13-2 overwinning voor een volgepakt Petco Park. Sean Manaea gooide een dominante zeven innings, Jake Cronenworth homerde en vijf RBI’s in een three-hitter game, en Jurickson Profar bleef floreren op nummer 1, met twee hits en drie RBI’s.

Het was een definitief einde aan wat dit seizoen een van de moeilijkste stukken op het schema van San Diego lijkt te zijn. In dat traject van 25 wedstrijden – dat ook een serie van drie wedstrijden tegen de Pirates omvatte – gingen de Padres met 15-10. Ze sloten het af met serieoverwinningen op divisieleiders in de NL Centraal (Brewers) en NL Oost (Mets).

Natuurlijk, zoals Profar zei: “We hebben ook een goed team.”

Zoals gebruikelijk brachten de Padres woensdag hun startende werper naar voren. Manaea stond slechts één honkslag toe in de eerste zes innings en dat was de stootslag van Jeff McNeil in de tweede. De linkshandige eindigde na twee runs (één verdiend) in zeven frames, waarmee hij een opmerkelijke run voortzette voor de startende rotatie van San Diego.

“Ik vond hem geweldig”, zei Padres-manager Bob Melvin. “Hij zette al vroeg in de wedstrijd de toon, scoorde nullen in zes innings. Hij was echt, echt, echt consistent.

Manaea gooide dit seizoen minstens zes innings in 10 van zijn 11 starts en voegde zich bij teamgenoot Joe Musgrove als de enige NL werper die dit meerdere keren deed. (San Diego-starter Yu Darvish heeft er negen, gedeeld derde.)

Geen enkel honkbalteam heeft ook meer starts van zeven innings gehad. En, zoals Melvin het snel uitdrukte, “het verschil tussen zes en zeven is enorm.”

Met back-to-back starts van zeven innings van Darvish en Manaea, hebben de Padres slechts vier werpers gebruikt in hun laatste twee wedstrijden samen. Na een dagloze donderdag zijn ze dit weekend volledig voorbereid op vier wedstrijden in drie dagen tegen de Rockies.

Het is duidelijk dat de starters van de Padres hun deel doen. Maar tot voor kort kregen ze niet veel steun. De 13 runs van San Diego op woensdag markeerden een seizoenshoogtepunt en elk lid van de startende line-up boekte een hit.

“We beginnen het een beetje aanvallend te verspreiden,” zei Melvin. “Hoewel de eerste twee jongens in de line-up veel schade hebben aangericht.”

De belangrijkste reden voor de heropleving van het offensief was inderdaad de opkomst van Profar en Cronenworth aan de top. Vooral Cronenworth worstelde een groot deel van de start van het seizoen. Hij eindigde woensdag een cycle-shy triple en had een career-high five runs via een twee-run brace als vierde en een drie-run homer vanaf de rechtsveldlijn als vijfde.

Zo is Cronenworth’s wRC+ 98. Voor niet-ingewijden: gewogen runs gemaakt plus is een algemene hitmetriek waarvoor 100 het competitiegemiddelde is. Dus Cronenworth is dit jaar in wezen teruggekeerd naar het competitiegemiddelde, ondanks al die strijd in het begin van het seizoen. (En hij deed het met zijn gebruikelijke uitstekende verdediging op het tweede honk.)

“Ik heb me de afgelopen drie of vier weken op mijn gemak gevoeld”, zei Cronenworth. “Ik probeerde gewoon iets te vinden om me op de juiste plaats te zetten. Het is geweldig om het vrucht te zien dragen.

De veerkracht van Cronenworth kan worden geëxtrapoleerd naar die van zijn team. De Padres werden vorige week geveegd in St. Louis en volgden back-to-back series tegen de Brewers en Mets. Ze namen drie van de vier in Milwaukee. Daarna, na maandag te hebben verloren van New York, reageerden ze wraakzuchtig en versloegen de Mets met 20-2 in de laatste twee wedstrijden.

“Het was belangrijk voor ons vertrouwen”, zei Melvin. “Omdat we een aantal echt goede teams hebben verslagen, en we hebben het op verschillende manieren gedaan.”

Uiteindelijk overleefden de Padres niet alleen hun wrede maand: ze floreerden. Nu hebben ze drie opeenvolgende weken aan wedstrijden tegen teams die momenteel onder de .500 zitten. Als ze zaken kunnen doen tegen deze tegenstanders, zouden ze zich in een behoorlijk goede vorm kunnen bevinden voor de volgende keer dat ze tegenover een team staan ​​met een winnend record.

Dat zou van 30 juni tot 3 juli zijn – een serie van vier wedstrijden in het Dodger Stadium.

About the author

samoda

Leave a Comment