Sports

Ja Morant blesseert knie terwijl Warriors fysieke voorsprong neemt in serie tegen Grizzlies

SAN FRANCISCO – Mensen zijn geïrriteerd.

Ja Morant citeert hen de woorden van de Warriors. Grizzlies-coach Taylor Jenkins houdt zich bezig met beruchte wraak. De Warriors zijn nog steeds boos over de flagrante overtreding van Dillon Brooks op Gary Payton II. Jaren Jackson Jr. noemt deze serie “de code”.

Er is voldoende, zoals Klay Thompson het noemt, ‘playoff talk’.

Dingen worden controversieel.

De energie begon met een handpalm op de knie van Morant van Warriors-bewaker Jordan Poole, een toneelstuk dat Jenkins riep nadat de Grizzlies zaterdag met 142-112 hadden verloren, wat Golden State een 2-1 voorsprong opleverde in de tweede ronde van de play-offs tegen Memphis.

BOX SCORE: Warriors 142, Grizzlies 112

“Hij ging achter een dribbel aan en Poole greep zijn knie en trok hem, wat de oorzaak was van wat er gebeurde,” zei Jenkins. “Dus ik ga eigenlijk heel nieuwsgierig zijn om te zien wat er daarna gebeurt.”

Morant was mank van de vloer gevallen met een schijnbare knieblessure met nog 6 minuten en 19 seconden te gaan in het spel, dat al uit de hand liep. De blessure deed zich net daarvoor voor toen Poole en Andrew Wiggins de All-Star-bewaker in de buurt van de helft van het veld klemden. Poole reikte naar de bal en greep Morants knie.

Teamartsen beoordeelden Morant na de wedstrijd, maar de Grizzlies gaven geen update over de blessure, behalve Jenkins die zei dat ze later herhalingen keken en merkten dat Poole zijn knie greep. En het was niet alleen de coach die uitspraken deed.

Kort na het beëindigen van zijn persconferentie na de wedstrijd tweette Morant “de code te breken” met een korte video vanuit de kamer waar hij gewond was geraakt. De zin verwijst naar Warriors-coach Steve Kerr die zei dat Brooks “de code brak, zo zie ik het” met zijn flagrante 2-fout op Payton in Game 2. Morant verwijderde de tweet kort nadat hij op send had gedrukt, hij had al 1.000 retweets gepasseerd door dan.

“Je kent de code”, zei Jackson na Game 3. “We hebben het op dit moment over code voor alle series”, vervolgde hij.

Het houdt ook niet op.

Tot nu toe is er een uitwerping geweest in elk spel in de serie. In game één was het Draymond Green die een flagrante overtreding van Brandon Clarke 2 maakte, Clarke’s gezicht veegde bij een velddoelpunt en vervolgens zijn trui greep op de weg naar beneden. In Game 2 was het Brooks die de flagrante 2 beging, waardoor een speler automatisch werd uitgeworpen, op Payton. Brooks raakte Payton in de achterkant van het hoofd tijdens een snelle break, waardoor hij onhandig neerkwam en de linkerelleboog van de Warriors-bewaker brak. Brooks werd vanwege de wedstrijd geschorst voor Game 3. Op zaterdag werd Kyle Anderson ontslagen vanwege twee technische fouten.

Toen Poole een video van de kamer in kwestie te zien kreeg, zei hij dat er geen kwade bedoelingen waren.

“Het was een basketbalwedstrijd”, zei hij. “Ik raakte de bal (het eerste schot). Ik ging naar de bal. … Ik ben niet eens dat type speler.

Thompson was het daarmee eens.

“Het is play-offpraat”, zei Thompson. “Ik heb persoonlijk een ernstige knieblessure opgelopen en ik denk niet dat er sprake is van kwade bedoelingen van Jordan. Ik denk niet eens dat hij sterk genoeg is om iemands knie aan te tasten. Ten eerste, maar we proberen geen mensen pijn te doen of proberen om mensen achter in hun hoofd te knuppelen tijdens een snelle pauze. We spelen het spel op de juiste manier, en ik zal zijn rug hebben.

Green zei dat hij niet “hier zou gaan zitten en tit-for-tat doen”. Maandag moeten we een basketbalwedstrijd winnen.

Jenkins stopte niet met het naar buiten toe opzettelijk noemen van Poole’s spel, maar ontweek het probleem toen een verslaggever ernaar vroeg.

‘Nee, ik heb niet gezegd dat het met opzet was’, zei hij. “Ik zei dat er een vangst was. Ik ben gewoon nieuwsgierig om te weten wat er is gebeurd.

De serie is de hele tijd fysiek geweest. Nu wordt het strijdlustiger. Het stoten hielp Memphis zaterdag echter niet verder.

De Grizzlies bleven in de eerste helft dichtbij, vooral door de take-out. De Warriors maakten 14 omzetten in de eerste twee kwartalen, maar leidden halverwege toch nog met 64-57. Toen ze het in de derde niet meer weggaven, schopten ze de Grizzlies de sportschool uit.

Dat is wat er gebeurt als de gewoonlijk onaangetaste schutters van Golden State beginnen te spelen zoals zijzelf. De Grizzlies waren verward op de perimeter. De Warriors hebben open mannen gevonden. Na een paar wedstrijden waarin Thompson de Cavaliers niet uithaalde en Stephen Curry er niet uitzag als een tweevoudig MVP, stonden ze er alleen voor. Thompson scoorde 21 punten en maakte 4 van de 6 3-punters. Curry ging voor 30 en sneed Memphis door het midden, racete naar de rand en bereikte de eindeloze strook. Hij maakte alle 14 vrije worpen.

De Warriors schoten 71% vanaf 2 punten, 53% vanaf 3 en 91% vanaf de lijn.

“Ze scoorden punten in de verf, maar we hadden daar beter publiek”, zei Jenkins. “Onze rotaties waren niet goed vanavond. Ze hadden teveel stippen in de verf. Ze schoten natuurlijk heel goed vanaf de 3-punts lijn. Ze zijn gewoon overal ontsnapt, dus hebben ze ons te veel gebroken.

De Grizzlies wonnen dit seizoen zonder Morant. Ze gingen 20-5 in zijn afwezigheid. Maar als ze terug moeten komen, hebben ze Morant nodig. Ze vielen, 117-116, in de opener toen Green de hele tweede helft miste vanwege het uitwerpen. Ze wonnen Game 2, 106-101, achter Morant’s 18 punten in het vierde kwartaal, waaronder 15 rechte in de laatste 4:16 speeltijd.

Ze krijgen Brooks terug voor Game 4, wat zal helpen. De Grizzlies zijn kleiner geworden dan normaal in deze serie en die kleine selecties zijn niet hetzelfde zonder hun sterkste perimeterverdediger. Het helpt niet dat Desmond Bane, die 16 punten scoorde bij 5-uit-10 schieten, nog steeds niet 100 procent is tijdens het spelen met een lage rugblessure.

Maar de Grizzlies hebben hun beste speler ook niet geblesseerd nodig. Voorlopig blijven ze optimistisch.

‘We zagen Ja daar genezen als Wolverine,’ zei Grizzlies-bewaker De’Anthony Melton. “Dus hij kan op een dag mank gaan; de volgende dag, prima. Hij is een krijger. Hij is een concurrent. Het is maar een hoepel, dus wie weet waar zijn blessureniveau is? Hij begrijpt zijn lichaam en hij begrijpt wat het team nodig heeft, dus we zullen de beste beslissing nemen.

(Foto door Ja Morant en Draymond Green: Joe Murphy/NBAE via Getty Images)

About the author

samoda

Leave a Comment