Health

Ja, apenpokken is een reële bedreiging – maar het risiconiveau varieert

Aangezien het aantal wereldwijde gevallen van apenpokken meer dan 1.300 bedraagt, krijgen we een duidelijker beeld van hoe de infectie voor individuen verloopt. In de meeste gevallen was dit redelijk beheersbaar: de getroffenen hebben clusters van kleine, pijnlijke bultjes of blaren – vaak in het genitale gebied na seksueel contact – die gepaard gaan met koorts en gezwollen lymfeklieren. Vaak verspreidt de uitslag zich naar de armen, benen en gezicht.

Hoewel bekend is dat apenpokken littekens achterlaat die cosmetische problemen kunnen veroorzaken, is de minder virulente West-Afrikaanse versie van het virus die momenteel circuleert zelden dodelijk. Op 2 juni was geen van de mensen die betrokken waren bij de huidige uitbraak overleden, in landen waar de ziekte niet endemisch is.

Bovendien is het relatief eenvoudig om een ​​infectie te voorkomen. Het virus wordt meestal verspreid door contact met een apenpokkenzweer, dus het niet aanraken van de uitslag van andere mensen is een solide preventiestrategie.

Omdat monkeypox-infecties te voorkomen zijn en niet bijzonder dodelijk, kan het gemakkelijk zijn om de dreiging van deze ziekteverwekker uit te sluiten. Maar dat zouden we niet moeten doen, en wel om één belangrijke reden: deze infecties kunnen dodelijk zijn.

Zoals Covid-19 duidelijk heeft gemaakt, kan de milde infectie van de een het doodvonnis van de ander zijn. Een minderheid van de mensen loopt een groter risico vanwege reeds bestaande aandoeningen – en naarmate de uitbraak toeneemt, neemt ook de kans toe dat apenpokken meer kwetsbare individuen vinden. Dit maakt het een ziekteverwekker die het waard is om te bevatten – en de moeite waard is om goede behandelingen voor te hebben en te delen. Het is ook de moeite waard om te overwegen wie het meest waarschijnlijk gewond raakt, aangezien de uitbraak zich blijft verspreiden.

Het risico op complicaties door apenpokken is groter bij mensen die immuungecompromitteerd zijn, zwanger zijn of bepaalde huidaandoeningen hebben

Ons beste begrip van de reeks problemen die apenpokken kunnen veroorzaken, komt uit Nigeria, waar zorgverleners meer dan 550 gevallen van apenpokken hebben vastgesteld sinds daar in 2017 een uitbraak uitbrak.

De uitslag die de meeste mensen krijgen als gevolg van een apenpokkeninfectie kan buitengewoon pijnlijk zijn, waarbij in sommige gevallen ziekenhuisopname nodig is om het ongemak dat de bultjes en blaren kunnen veroorzaken onder controle te houden. Maar wat apenpokken gevaarlijk maakt, is wanneer het virus zich verspreidt naar orgaansystemen buiten de huid, zei Andrea McCollum, een epidemioloog bij de Poxvirus and Rabies Branch van het Center for Disease Control.

In gevallen waarin een apenpokkeninfectie de dood tot gevolg had, leden patiënten aan ernstige infecties van de hersenen, de bloedbaan of de longen. Deze complicaties kunnen het gevolg zijn van directe virale effecten op organen of van bacteriële infecties die de ontstekingseffecten van het virus hebben helpen vergemakkelijken, vaak aangeduid als “secundaire” infecties.

Volgens Dimie Ogoina, arts voor infectieziekten aan de Niger Delta University in Bayelsa, Nigeria, en hoofdauteur van een rapport waarin de resultaten worden beschreven van Nigeriaanse patiënten die tussen 2017 en 2018 in het ziekenhuis zijn opgenomen, zijn deze complicaties waarschijnlijker bij mensen met ernstige immunosuppressie.

Sinds het begin van deze uitbraak in Nigeria zijn negen mensen overleden aan apenpokkeninfecties, legt hij uit in een e-mail. Vier van degenen die stierven, leefden met een ongecontroleerde HIV-infectie, zei Ogoina, terwijl een pasgeborene was en een andere een onderliggende nierziekte had en immunosuppressiva slikte. Bovendien had een zwangere vrouw met apenpokken een spontane miskraam van haar zwangerschap bij een zwangerschapsduur van 26 weken.

Het is niet helemaal duidelijk waarom bepaalde immuungecompromitteerde staten mensen een verhoogd risico geven op complicaties door apenpokken, zei Stuart Isaacs, een viroloog aan de Universiteit van Pennsylvania die pokkenvirussen bestudeert, de familie die het apenpokkenvirus omvat.

Onderzoekers hebben geprobeerd om de exacte soorten immuungecompromitteerde toestanden die het pokkenvirusrisico verhogen, te verduidelijken met behulp van diermodellen. Deze experimenten toonden aan dat CD4 T-cellen (die zijn uitgeput door onbehandelde HIV-infecties) en antilichaamproducerende B-cellen een belangrijke rol spelen bij het beheersen van de initiële infectie. Er zijn momenteel echter weinig menselijke gegevens om verder te gaan, zei Brett Petersen, internist en medisch epidemioloog bij de CDC.

Voorlopig suggereren de behandelingsaanbevelingen van het bureau momenteel dat mensen met een breed scala aan immuungecompromitteerde aandoeningen het risico lopen op ernstige ziekten (waaronder HIV, verschillende vormen van kanker, orgaantransplantaties, bepaalde transplantatiestamcellen en sommige auto-immuunziekten), evenals kinderen. jonger dan acht jaar.

Mensen met reeds bestaande huidaandoeningen zoals eczeem (ook bekend als atopische dermatitis) lopen ook een groter risico, zei McCollum, mogelijk omdat mensen de infectie van de ene plaats naar de andere verspreiden door te krabben, en zwangere vrouwen, die een grotere kans hebben op het virus verspreiden. op hun zwangerschap en kan een miskraam veroorzaken.

Risicofactoren voor apenpokkeninfectie overlappen met risicofactoren voor een belangrijke immuungecompromitteerde toestand: ongecontroleerd hiv

In de huidige wereldwijde epidemie lijkt apenpokken grotendeels te worden verspreid door het soort nauw contact dat plaatsvindt tijdens seks. Dezelfde soorten contact waarmee mensen risico lopen op apenpokken, brengen hen ook in gevaar voor ongecontroleerde hiv-infecties. En dus roept het de zorg op dat mensen met ongecontroleerde hiv het grootste risico lopen, niet alleen om besmet te raken met apenpokken, maar ook om de ergste gevolgen te ondervinden.

“Dat is wat me het meest zorgen baart”, zegt Gregg Gonsalves, een epidemioloog aan de Yale University’s School of Public Health en een hiv- en wereldwijde gezondheidsactivist. Gemiddeld is 13% van de Amerikanen met hiv niet op de hoogte van hun diagnose en zoeken ze geen behandeling, maar dit percentage bereikt 20% in sommige zuidelijke staten en zelfs hoger in verschillende Plains en westerse staten. “Als er een vijfde van de hiv-positieve gemeenschap is die hun status niet kent, betekent dat dat ze risico lopen”, zei Gonsalves.

Ziekte die tijdens seks wordt overgedragen, kan worden beperkt als mensen seksueel contact vermijden als ze ziek zijn of rigoureus voorzorgsmaatregelen nemen, zoals condooms of tandmoeders. En hoewel veel seksueel actieve mensen deze voorzorgsmaatregelen gebruiken, is de kans kleiner dat mensen wiens seksuele activiteit wordt gestigmatiseerd, zoals homo- of biseksuele mannen in de kast, dit doen. Voor deze groepen interfereren homofobie en andere stigma’s vaak met het testen en zoeken naar zorg voor seksueel overdraagbare aandoeningen, waaronder HIV.

Dit betekent dat dezelfde gemarginaliseerde mensen die een hoger risico lopen om onbehandeld hiv op te lopen, een hoger risico lopen op apenpokkeninfecties – en de ernstige gevolgen van beide. In veel delen van de Verenigde Staten verhindert homofobie onevenredig dat zwarte mannen een levensreddende hiv-behandeling krijgen – een belangrijke oorzaak van hogere percentages hiv-infecties en sterfgevallen onder zwarte Amerikanen.

Hoe meer de epidemie zich verspreidt, hoe groter de kans dat deze een groter aantal immuungecompromitteerde mensen zal bereiken, wat tot verschrikkelijke gevolgen kan leiden. Dit zou ons tot dringende actie moeten leiden, ongeacht waar de verspreiding plaatsvindt, zei Ogoina.

“Als er geen wereldwijde actie wordt ondernomen om het virus en de ziekte overal beter te begrijpen en om innovatieve tegenmaatregelen te ontwikkelen om de uitdaging van apenpokken overal het hoofd te bieden”, schreef Ogoina, is er een serieus risico. Dan zouden we grote veranderingen kunnen zien in wie besmet raakt met het virus en in de ravage die het veroorzaakt.

About the author

samoda

Leave a Comment