Sports

Is Shane Wright nog steeds de nummer 1 keuze? Wat staat er op het spel in de NHL Draft Lottery?

Shane Wright ging het seizoen 2021-22 in als de consensus nr. 1 vooruitzicht voor de NHL Draft 2022. Hij werd door veel scouts als een echte elite vooruitzicht beschouwd, een potentieel nr. 1 sterrencentrum. Na het bereiken van een uitzonderlijke status om in de OHL te spelen op op 15-jarige leeftijd scoorde hij al snel 39 goals in 58 OHL-wedstrijden. Hij scoorde 9 goals en 14 punten in 5 wedstrijden op de U-18 Worlds als een minderjarige speler. Hij was op weg naar het sterrendom en het leek onvermijdelijk dat hij een geweldig ontwerpseizoen zou hebben.

Toen begon het seizoen en liep Wright langzaam de poort uit. Hij had 8 punten in 8 wedstrijden in de eerste maand van het seizoen. Het leek ook niet bijzonder pittig in de games die ik heb gezien. Verschillende redelijke rechtvaardigingen voor zijn minder dan uitstekende spel kwamen uit de hele NHL, waarbij toeschouwers wezen op de steekproefomvang of zijn gemiste seizoen 2020-21 als factoren die tot een trage start konden leiden.

Het is moeilijk om te speculeren hoe het gemiste seizoen de ontwikkeling van spelers beïnvloedde, maar het is de moeite waard om op te merken dat het Dallas, Wyatt Johnston of Seattle, Ryan Winterton, er niet van weerhield om tot de topscorers van OHL te behoren. Wright presteerde goed in de tweede helft en bevond zich in de top 10 in OHL-scores.

De statistieken van Wright leken altijd ongelooflijk, maar ik geef toe dat ik hem maar een paar keer heb gezien en echt overdonderd was: de U17-uitdaging en zijn wereldwedstrijd U18 tegen Zweden. In beide scoorde hij een hattrick. Het voor de hand liggende voorbehoud hier is dat hij altijd zo jong was dat ik redelijkerwijs concludeerde dat leeftijd de reden was dat hij niet altijd geweldige games speelde.

Die eerdere bezichtigingen informeren dit seizoen echter. Ik sprak met scouts over wat ze zagen en bekeken meer dan een dozijn Kingston-wedstrijden, live en op video. ” Denk aan het skaten van Nathan MacKinnon, de handen van Patrick Kane of het schieten van Steven Stamkos. Ik heb altijd de schietelite van Wright overwogen, maar dat leek dit seizoen niet het geval te zijn, en in feite heeft hij twee keer zoveel assists als goals gehad. Wright is gewoon een zeer complete speler, wat weliswaar saai kan zijn voor een eerste algemene keuze. Daarom hoor je scouts hem casten als Patrice Bergeron en Ryan O’Reilly, die, let wel, niet de eerste ronde waren vanwege hun gebrek aan enkele van die dynamische elementen. Je kunt stellen dat dit een riskante projectie is voor een tiener als er geen erg hoog talent is om te bereiken. Dat gezegd hebbende, zouden vergelijkbare beschrijvingen kunnen worden gebruikt voor de twee beste keuzes in het ontwerp van 2021 in Owen Power en Matthew Beniers. Mijn huidige vergelijkbare voor Wright zou Rangers-centrum Mika Zibanejad zijn.

Wright is dit seizoen behoorlijk productief geweest, maar vergeleken met wat de topvooruitzichten van de CHL gewoonlijk zijn, is het duidelijk dat hij niet op het niveau zit dat je gewend bent van een eerste algemene keuze in termen van dominantie van hun respectievelijke CHL-competitie.

Jaar Speler Punten/Spel klassement

2005

2,71

1e

2015

2.55

1e

2007

2,5

1e

2020

2.15

1e

2010

1.86

1e

2009

1.86

1e

2008

1.72

5e

2013

1,7

5e

2012

1.64

2e

2011

1,54

5e

2017

1.51

4e

2022

1.49

8ste

2002

1.33

17e

Shane Wright’s greep op de nummer 1 keuze moet nog worden aangevochten, deels vanwege het ontbreken van een duidelijke tegenmars dit seizoen. Logan Cooley is een uitstekende kandidaat, maar heeft 36 punten in 24 USHL-wedstrijden. Joakim Kemell had een stormachtige start in de Liiga, maar is sindsdien aanzienlijk vertraagd, en hetzelfde kan in mindere mate worden gezegd van Matthew Savoie in de WHL. Juraj Slafkovsky heeft geweldige Olympische Spelen achter de rug en over het algemeen heeft hij de afgelopen twee seizoenen internationaal indruk gemaakt, maar ondanks dat hij een goede laatste paar weken bij zijn club heeft gehad, is zijn algehele prestatie in Liiga ronduit geweldig.


(Robert Lefebvre / OHL-afbeeldingen)

“Je houdt een man nummer één op basis van wat hij de afgelopen seizoenen heeft gedaan en niet op basis van zijn ontwerpseizoen”, zei een NHL-manager. “Ik denk dat het gevaarlijk is.” Het is een redelijke gedachte, en het is er een die ik meer dan eens heb overwogen. De meeste NHL-scouts die ik met Wright heb gesproken, geven toe dat ze niet uit hun stoel springen voor hem als de eerste keuze, maar ze geven ook toe dat hij hun keuze zou zijn, simpelweg vanwege het ontbreken van een voor de hand liggende vervanger. Er waren verschillende scouts in de eerste helft van het seizoen die me vertelden dat Logan Cooley een plausibel alternatief was, maar minder recent nadat Cooley zich dit seizoen niet tegen hem keerde. De laatste tijd hebben scouts beweerd dat Slafkovsky de belangrijkste uitdager van Wright is, en een minderheid suggereert dat ze inderdaad de Slowaakse vleugelspeler zouden nemen als ze de eerste keus zouden krijgen.

De seizoenen van Wright en Slafkovsky zijn echter nog niet voorbij. Vanwege de vertraging van de CHL-play-off moeten we nog zien hoe Wright het doet in de play-offs. Kan een vroege exit uit Kingston meer onzekerheid veroorzaken met de nummer 1 keuze? Wat als ze OHL-favoriet Hamilton van streek maken? Wat als Slafkovsky een groot wereldkampioenschap zou organiseren met aanwezige NHL-spelers? Dit zijn vragen die aan de vooravond van de loterij nog beantwoord moeten worden.

Vertoningen wanneer een speler 18 is, zijn niet gegarandeerd. Alleen omdat Wright er niet uitziet als een kapotte nummer 1 keuze, wil nog niet zeggen dat hij dat niet kan zijn. Er zijn momenten waarop dat gebeurde, toen een nummer 1-keuze zoals Nico Hischier in 2017 en Ryan Nugent-Hopkins in 2011 je niet enthousiast maakte en het uiteindelijk voorspellend werd, ook al zijn het echt goede spelers. Er waren ook jaren zoals 2014 met Aaron Ekblad en Patrick Kane in 2007 – spelers die geen consensus nummer 1 waren en uiteindelijk legitieme fundamentele stukken werden. Er zijn ook jaren zoals 2020 waarin Alexis Lafrenière eruitzag als een toekomstige ster en dat is tot op heden nog niet gebeurd.

Er zijn nog aardig wat scouts die heel erg in Wright geloven, die denken dat hij een echt sterrencentrum in de NHL zal zijn en die graag de kans zouden krijgen om hem te selecteren. Ik geloof ook persoonlijk dat hij zichzelf voorstelt als een frontliniecentrum, iemand die een van de top 15 tot 20 centra in de competitie kan zijn. Naarmate het seizoen vorderde, zijn scouts echter voorzichtiger geweest met het projecteren van Wright, en er zijn nogal wat beoordelaars die die hoge kant niet zien die ik zie.

Wright blijft het kroonjuweel van het team dat de loterij wint. Op dit moment vind ik het moeilijk om te zien hoe een team iemand anders als Slafkovsky neemt, omdat het op zijn best nog steeds krap is tussen de twee en teams in het midden zullen leunen als het krap is. Wright zal waarschijnlijk een zeer belangrijke speler worden voor elke NHL-organisatie die hem kiest. Maar of hij een legitieme NHL-ster of een van de topscorers van de competitie zal worden, is onzeker, en terwijl de loterijballen beginnen te wervelen, zal het verhaal van de top van de NHL-trekking van 2022 dat nog niet zijn.

(Bovenste foto: Claus Andersen/Getty Images)

About the author

samoda

Leave a Comment