Health

Is Omicron geëvolueerd om gevaarlijker te worden? – Hete lucht

Kort antwoord: waarschijnlijk niet.

Langer antwoord: waarschijnlijk niet, en zelfs als dat zo is, is het misschien niet gevaarlijk genoeg om echte schade aan te richten, gezien het niveau van immuniteit dat de bevolking momenteel heeft.

Ik schreef een paar weken geleden over de nieuwe Omicron-subvarianten, BA.4 en BA.5. Vroege aanwijzingen zijn dat ze besmettelijker zijn dan de huidige dominante subvariant van de VS, BA.2.12.1, die besmettelijker is dan de originele Omicron, die zelf ongelooflijk besmettelijk was. Erger nog, omdat de natuurlijke immuniteit van Omicron maar een paar maanden lijkt te duren, is een eerdere infectie geen echte verdediging tegen BA.4 en BA.5. Beide zijn zelfs zo immuun dat ze de immuniteit kunnen doorbreken, zelfs bij iemand die onlangs een infectie heeft gehad.

Het komt erop neer dat mensen in het tijdperk van Omicron steeds weer COVID zullen krijgen. Ook is er op korte termijn geen vooruitzicht op een vaccin dat dit zou kunnen voorkomen: hoewel mRNA-vaccins uitstekend immuniteit verlenen tegen ernstige ziekten, lijkt een vaccin dat immuniteit zal verlenen tegen infectie zoals het pokkenvaccin nog ver weg.

Dus we zijn allemaal voorbestemd om uiteindelijk een subvariant van Omicron te vangen. In dit geval is het belangrijk om te weten of deze subvarianten virulenter worden.

U herinnert zich misschien dat na de uitbarsting van Omicron afgelopen winter in Afrika, wetenschappers probeerden te begrijpen waarom geïnfecteerde mensen mildere symptomen leken te vertonen dan bij eerdere coronavirusstammen. Volgens sommige onderzoekers had het antwoord te maken met waar het virus wortel schoot in het lichaam. Eerdere stammen reproduceerden zich in de longen en veroorzaakten de dodelijke longontsteking die miljoenen doden veroorzaakte. Omicron repliceerde echter niet effectief in de longen. Het reproduceerde in de bovenste luchtwegen. Omdat het geen grote organen aantast, kunnen meer mensen er zonder ernstige schade vanaf komen.

Onderzoekers in Japan zeggen dat ze bewijs hebben dat BA.4 en BA.5 zich beter in de longen verspreiden dan hun grootouders.

Volgens voorlopige gegevens van Kei Sato van de Universiteit van Tokio en collega’s, zijn BA.4, BA.5 en BA.2.12.1 mogelijk geëvolueerd om infectie van longcellen te bevorderen in plaats van weefsels van de bovenste luchtwegen, waardoor ze meer lijken op eerdere varianten, zoals Alpha of Delta…

De experimenten van professor Sato geven aan dat BA.4, BA.5 en BA.2.12.1 efficiënter repliceren in menselijke longcellen dan BA.2, terwijl andere experimenten bij hamsters suggereren dat BA.4 en BA .5 ernstiger ziekten kunnen veroorzaken.

“Het lijkt erop dat deze dingen teruggaan naar de gevaarlijkste vorm van infectie, dus verder in de longen”, zegt Dr. Stephen Griffin, een viroloog aan de Universiteit van Leeds.

Spel voorbij, kerel. Spel is over.

Waar is het? Laten we eens kijken naar enkele cijfers. Volgens deze site vertegenwoordigen BA.4 en BA.5 een significante meerderheid van de gevallen in de afgelopen 60 dagen in Zuid-Afrika, het land dat het zwaarst is getroffen door de nieuwe subvarianten. In de afgelopen 60 dagen vertegenwoordigt BA.4 63% van de bevestigde gevallen, terwijl BA.5 20% meer vertegenwoordigt. Zestig dagen is ook voldoende tijd voor een golf van sterfgevallen om in de gegevens te verschijnen, aangezien de typische periode tussen infectie en overlijden door COVID ongeveer een maand is. Zien we recentelijk een piek in sterfgevallen in Zuid-Afrika als gevolg van de zorgwekkende prevalentie van BA.4 en BA.5?

Wij doen niet:

De Zuid-Afrikaanse onderzoeker Tulio de Oliveira, die vorig jaar de wereldwijde alarmbel luidde boven Omicron, meldt dat de golf BA.4 en BA.5 de *minst* dodelijke golf was die het land tot nu toe kende.

Het is moeilijker om definitieve conclusies te trekken over de Verenigde Staten en het Verenigd Koninkrijk, aangezien BA.4 en BA.5 nog niet dominant zijn of niet zo lang genoeg zijn geweest om ons in staat te stellen een conclusie te trekken over hun dodelijke karakter. Wetenschappers in Engeland geloven dat beide subvarianten zich daar snel verspreiden, waarschijnlijk aangewakkerd door recente vieringen van het Queen Elizabeth Jubileum. Het aantal gevallen is de afgelopen zeven dagen met meer dan 30% toegenomen, net als met name ziekenhuisopnames. Dit is interessant indirect bewijs dat er misschien iets in de Japanse gegevens staat over grotere virulentie. Maar hoeveel meer? Zo ziet de doodscurve eruit:

Het kan zijn dat veel van degenen die onlangs in het ziekenhuis zijn opgenomen, in de komende twee weken zullen overlijden, waardoor de curve omhoog gaat, maar er is nog steeds geen bewijs dat de golf die Engeland momenteel doormaakt, bijzonder dodelijk is. Dit kan zijn omdat BA.4 en BA.5 niet zo virulent zijn als gevreesd, maar het kan ook zijn dat de geneeskunde het virus heeft ingehaald en gevallen van COVID heeft getransformeerd die daar fataal zouden zijn geweest. . Combineer wijdverbreide immuniteit van de bevolking met betere therapieën zoals Paxlovid en een veel grotere kennisbasis onder artsen en verpleegkundigen over hoe de ziekte in de eerste hulp moet worden behandeld en zelfs een virulente subvariant is in de praktijk misschien niet zo virulent. Beide subvarianten kunnen gevaarlijk genoeg zijn om je vaker naar het ziekenhuis te sturen dan Omicron, maar misschien niet gevaarlijk genoeg om je naar het mortuarium te sturen. In dit stadium van de pandemie in ieder geval niet.

Nog een inzicht in de gegevens. Bekijk het fragment hierboven en je zult zien dat Japanse onderzoekers hebben ontdekt dat BA.2.12.1, niet alleen BA.4 en BA.5, efficiënter lijkt te repliceren in de longen dan de originele Omicron. Welnu, volgens de CDC zijn er sinds begin mei tal van BA.2.12.1’s in de VS:

We hebben in deze zes weken hetzelfde fenomeen gezien als Engeland, met niet alleen een toename van het aantal gevallen, maar ook van ziekenhuisopnames. In feite is het aantal mensen dat met COVID in het ziekenhuis is opgenomen nu het dubbele van wat het half april was, meer indirect bewijs dat Omicron-subvarianten echt virulenter zijn. Maar wat zien we als we naar de curve van de dood kijken?

Geen hoogtepunt. Volgens Drudge hadden we gisteren (293) minder COVID-sterfgevallen dan op dezelfde datum een ​​jaar geleden (301), hoewel we bijna * negen keer * meer bevestigde gevallen hadden – en waarschijnlijk veel vaker dan in werkelijkheid, als we zouden alle mensen kunnen opnemen die gisteren positief testten op snelle tests, maar nooit de moeite namen om hun infectie met een laboratorium te bevestigen. Zelfs in het tijdperk van Omicron-subvarianten doodt het virus veel minder mensen als percentage van infecties dan voorheen. Er is nog geen goede reden om aan te nemen dat BA.4 en BA.5 bijzonder bedreigend zijn.

About the author

samoda

Leave a Comment