Health

Is Covid 19 verantwoordelijk voor een uitbraak van hepatitis bij kinderen in het VK?

Vorige week kwamen honderden levergezondheidsexperts bijeen voor de World Hepatitis Summit, en één onderwerp domineerde de agenda: de mysterieuze uitbraak van hepatitis bij kinderen die zich heeft verspreid naar 34 landen, waaronder het VK.

Tijdens het evenement zei leverexpert dr. Philippa Easterbrook: ‘Dit is de eerste keer dat er zoveel ernstige gevallen bij kinderen zijn gezien. Het is belangrijk dat we de oorzaak begrijpen en deze gevallen serieus nemen.

In het uiterste geval kan hepatitis ervoor zorgen dat de lever stopt met functioneren. Tot nu toe zijn er meer dan 240 gevallen gemeld in het VK, terwijl 11 Britse kinderen transplantaties nodig hadden.

Wat achter dit alles zou kunnen zitten, is een onderwerp dat de wetenschappelijke wereld verdeelt. Maar de nieuwste ontwikkeling komt van intrigerend onderzoek door Israëlische wetenschappers dat suggereert dat het antwoord mogelijk bij Covid-19 ligt.

Vorige week kwamen honderden levergezondheidsexperts bijeen voor de World Hepatitis Summit, en één onderwerp domineerde de agenda: de mysterieuze uitbraak van hepatitis bij kinderen die zich heeft verspreid naar 34 landen, waaronder het VK.

Sommige experts hebben beweerd dat er mogelijk een verband is tussen de mysterieuze uitbraak en Covid 19

Sommige experts hebben beweerd dat er mogelijk een verband is tussen de mysterieuze uitbraak en Covid 19

Artsen analyseerden de medische geschiedenis van vijf kinderen die de aandoening ontwikkelden – een gevaarlijke ontsteking van de lever.

Ze merkten een gemeenschappelijke factor op: ze hadden allemaal Covid gehad in het voorgaande jaar. Leverontsteking, zo suggereerden ze, zou een extreme bijwerking kunnen zijn van de reactie van het immuunsysteem op het virus.

Invloedrijke artsen gingen naar Twitter om nieuws over de bevindingen te delen, waarmee ze het fenomeen ‘long lever Covid’ bedachten. De Britse epidemioloog Dr. Deepti Gurdasani, van de Queen Mary University of London, tweette haar vertrouwen in de resultaten en beschuldigde sommigen die ze verwierpen van “het ontkennen van de schade die Covid heeft aangericht aan kinderen”. Toch hebben veel gerespecteerde pediatrische gezondheidsexperts en epidemiologen deze beweringen boos betwist.

Professor Alasdair Munro, een expert in pediatrische infectieziekten in het Southampton University Hospital, zei dat de studie “bijna geen bruikbare informatie” biedt en geen bewijs dat deze gevallen van hepatitis verband houden met Covid.

Terwijl dr. Jake Dunning, een expert op het gebied van infectieziekten aan de Universiteit van Oxford, zei dat wetenschappers die Covid lange leverziekte noemen “echt beter zouden moeten weten”.

De heersende theorie is dat een vervelende stam van een veel voorkomende kinderinfectie, adenovirus genaamd, de schuld is – driekwart van de kinderen die in Britse ziekenhuizen zijn opgenomen, heeft positief getest op de variant.

De meeste kinderen krijgen de infectie op een gegeven moment, maar het veroorzaakt meestal slechts kleine problemen met de bovenste luchtwegen, wat leidt tot hoesten, loopneus en, in zeldzame gevallen, longontsteking.

Maar experts zijn van mening dat een gebrek aan blootstelling aan adenovirussen tijdens Covid-lockdowns het immuunsysteem van kinderen zonder natuurlijke bescherming heeft gelaten om het te bestrijden, wat tot een ernstige reactie heeft geleid. Toch kunnen de nieuwe beweringen de ouderlijke bezorgdheid opnieuw doen ontbranden – dus zouden ze gelijk kunnen hebben?

Op het eerste gezicht lijkt het Israëlische onderzoek in ieder geval overtuigend. Het rapport, gepubliceerd in het Journal of Pediatric Gastroenterology And Nutrition, bespreekt vijf patiënten: twee driejarigen die een levertransplantatie nodig hadden, en twee achtjarigen en een 13-jarige die in het ziekenhuis werden opgenomen maar hersteld zijn. hersteld. Alle vijf waren ze besmet met Covid in de vier maanden voordat ze de diagnose hepatitis kregen.

De auteurs zeggen dat hun bevindingen suggereren dat een Covid-infectie ervoor zorgde dat het immuunsysteem niet goed werkte en de lever begon aan te vallen. Dit is niet ongebruikelijk bij andere virale infecties, en in dit geval wordt het postvirale hepatitis genoemd, een erkende ziekte bij kinderen.

Dr. Gurdasani, een fervent voorstander van de al lang bestaande Covid-levertheorie, zegt dat een ander bewijs het feit is dat het VK en de VS het hoogste aantal gevallen van hepatitis hebben gezien. Beiden hadden zeer hoge besmettingspercentages onder kinderen, in tegenstelling tot veel andere landen die strikte Covid-veiligheidsmaatregelen op scholen hadden.

“Het VK is een uitzondering geweest in de manier waarop we hebben geprobeerd kinderen tegen het virus te beschermen”, zegt dr. Gurdasani. “We hebben het dragen van maskers niet afgedwongen zoals andere landen hebben gedaan, en we hebben niets gedaan om scholen te ventileren. We kunnen de impact van deze beslissingen zien.

De studie doet ook twijfel rijzen over de andere waarschijnlijke oorzaak: bij geen van de vijf patiënten werd adenovirus gedetecteerd. En het is niet de enige dergelijke studie die tot deze conclusie is gekomen. Eind april publiceerden artsen in Alabama een onderzoek waarin werd vastgesteld dat het virus afwezig was bij negen kinderen met ernstige hepatitis die een transplantatie nodig hadden.

En veel wetenschappers hebben erop gewezen dat adenovirus nooit in verband is gebracht met hepatitis – in feite is er in de medische literatuur geen enkel geval gemeld van adenovirus dat hepatitis veroorzaakt. “Het argument dat dit wordt veroorzaakt door een adenovirus wordt steeds zwakker”, zegt dr. Gurdasani. “Het veroorzaakt geen hepatitis en veel studies hebben het niet gevonden in de levers van deze kinderen. Dus waar is het bewijs?

Maar experts zeggen dat er verschillende problemen zijn met de Israëlische studie. De grootste: het zijn maar vijf kinderen.

Israël heeft 12 gevallen van hepatitis bij kinderen geregistreerd, dus de studie omvatte minder dan de helft van deze patiënten.

‘Onderzoekers verklaren niet waarom deze patiënten werden geselecteerd, of waarom de andere gevallen van hepatitis niet’, legt professor Munro uit. “We weten niet of ze alleen degenen hebben gekozen die Covid hadden, dus dat zegt niet hoe waarschijnlijk het is dat een kind dat Covid ontwikkelt hepatitis zal ontwikkelen.”

Professor Munro wijst er ook op dat aangezien Covid zo wijdverbreid is, het niet per se verrassend is dat deze kinderen Covid-infecties hadden. “Covid-infectie komt zo vaak voor en het tijdsbestek tussen deze kinderen die het virus krijgen en vervolgens hepatitis is zo gevarieerd dat er geen duidelijk bewijs is dat de een de ander veroorzaakt. Dit wil niet zeggen dat Covid en hepatitis niets met elkaar te maken hebben, maar deze studie levert geen concreet bewijs dat ze dat wel zijn.

Professor Will Irving, een viroloog aan de Universiteit van Nottingham, is het ermee eens dat het te vroeg is om conclusies te trekken. Hij zegt: “Vijf gevallen zijn niet genoeg om iets te bewijzen, we moeten goed kijken naar hoeveel van de honderden gevallen in het VK Covid hebben gehad en van daaruit verder gaan.”

Om de verwarring nog groter te maken, zeiden Amerikaanse gezondheidsfunctionarissen vorige week dat, hoewel het land dit jaar meer dan 270 gevallen van onverklaarbare hepatitis bij kinderen had geregistreerd, dat niet meer is dan het ziet in een normaal jaar. “Er is altijd een achtergrondniveau geweest van deze onverklaarbare gevallen, zelfs vóór Covid”, zegt professor Irving.

Het enige waar alle experts het over eens zijn, is dat het vinden van de oorzaak een dringende taak blijft, omdat het artsen zal helpen te weten welke behandeling ze moeten geven. In het VK worden kinderen die met hepatitis in het ziekenhuis zijn opgenomen, behandeld voor het adenovirus – met behulp van het antivirale middel cidofovir. Maar andere landen, zoals Israël en Oostenrijk, behandelen ze met steroïden, die kunnen helpen bij het reguleren van een defect immuunsysteem dat mogelijk door Covid wordt beïnvloed.

Dr. Gurdasani waarschuwt: ‘Als de adenovirustheorie niet klopt, geven we patiënten al maanden de verkeerde behandeling. Britse gezondheidsfunctionarissen moeten zich concentreren op de Covid-theorie als ze kinderen willen beschermen.

About the author

samoda

Leave a Comment