Movies

Inside ‘Family Dinner’, de body-horrorfilm die het Tribeca-filmfestival walgde

We hebben allemaal moeilijke familiebezoeken gehad tijdens de feestdagen, maar de meesten van ons hebben nog nooit zo’n gedoemd reünie meegemaakt als Pasen in het centrum van Familie diner.

Het speelfilmdebuut van de Oostenrijkse schrijver en regisseur Peter Hengl op het Tribeca Film Festival houdt de debatten aanvankelijk ingetogen, maar uiteindelijk maakt de zorgvuldig geconstrueerde angst van de film plaats voor echte, viscerale angst. Terwijl de ware afschuwelijkheid in het hart van familie diner kan het beste als een verrassing worden gelaten, het volstaat te zeggen dat de climax de kijkers op scherp kan zetten voor de volgende familiediners.

Het lijkt vrij onschuldig als de 15-jarige Simi (Nina Katlein) voor het eerst bij haar tante Claudia (Pia Hierzegger) aankomt voor een paasfeest. Simi is aanvankelijk nerveus om haar beroemde voedingsdeskundige-ouder te vragen haar te helpen met afvallen, maar lijkt opgelucht wanneer Claudia het onderwerp zelf ter sprake brengt en ermee instemt Simi tot zondag Pasen op een nieuw dieet te zetten. De eerste bestelling van de dag? Verhonger Simi een paar dagen om zijn lichaam te “ontgiften”.

Iedereen die worstelt met lichaamsbeeldproblemen zal de zachte maar beschaamde toon herkennen die Claudia aanneemt wanneer ze met haar nichtje praat; het is een pijnlijk nauwkeurige echo van nieuwsgierige ouders overal. Bij elke beurt belicht Hengl de diepere problemen die ten grondslag liggen aan Claudia’s obsessie met gewicht en ‘voeding’. Haar controlerende gedrag jegens Simi is niet uniek, maar een overdreven versie van hetzelfde griezelige humeur en gebrek aan empathie die Claudia toont voor iedereen om haar heen, inclusief haar schadelijke zoon Filip (Alexander Sladek).

Het is niet alleen Simi’s tante die ook een beetje eigenzinnig lijkt; iedereen in dit huis geeft vreselijke vibes af. Claudia’s echtgenoot Stefan (Michael Pink) is misschien aardiger voor zijn stiefnichtje dan Claudia, maar altijd familie diner, zijn schattigheidsspelletjes zijn eng. Door de hele film heen zien we beetje bij beetje het onbehagen dat hij bij Simi oproept. Op een gegeven moment schrikt ze wakker uit een nachtmerrie waarin hij haar seksueel probeert aan te vallen voor een lege koelkast. Simi’s verwende neef, Filip, lijkt ondertussen niets liever te doen dan hem zonder aanwijsbare reden te pesten.

De langzaam oplopende spanning tussen Simi en Claudia zet de toon, net als Simi’s groeiende besef dat de persoon die ze koos om haar lichaam te helpen ‘repareren’ misschien niet helemaal goed, zelfs niet fatsoenlijk, zelf is.

Hengl brengt zijn angsten op één lijn met methodische terughoudendheid, waarbij Simi’s steeds meer uitzinnige honger wordt verweven met gruwelijke ontdekkingen zoals een onthoofde rat en een verontrustend manuscript voor Claudia’s nieuwste en meest extreme boek. Het script van de film hanteert een subtiele benadering die erop vertrouwt dat kijkers de punten tussen de thema’s met elkaar verbinden – tussen een rijke familie die verhongert in naam van spirituele verlichting en, in één adem, een familielid hun menselijke menselijkheid ontzegt, alleen op zijn gewicht. Terwijl Simi’s wanhoop groeit, zien we haar staren naar steeds weerzinwekkende potentiële maaltijden – van restjes die in de prullenbak worden gegooid, tot een lijn tandpasta, tot de overblijfselen van een dood konijn.

Maar om terug te komen op deze dode rat: als er een aspect is van familie dinerHet verhaal dat een beetje rot smaakt, is Simi’s ongelooflijke naïviteit. In films en in het echte leven worden langere mensen vaak gekarakteriseerd als dom, lui of beide. Soms lijkt Simi’s onvermogen om te onderscheiden waar de echte gevaren om haar heen liggen geforceerd. Afgezien van de geloofwaardigheid van de film, vertraagt ​​de strijd om de puzzel in elkaar te zetten de procedure, vooral op momenten die een strakkere film als keerpunt had kunnen gebruiken.

Terwijl Simi’s wanhoop groeit, zien we haar staren naar steeds weerzinwekkende potentiële maaltijden – van restjes die in de prullenbak worden gegooid, tot een lijn tandpasta, tot de overblijfselen van een dood konijn.

In eerste instantie denkt Simi dat het Filip was die de dode rat op zijn kussen heeft achtergelaten. Dat idee begint af te brokkelen als we hem zien stikken tijdens een jachttocht, niet in staat om de keel van een stervend konijn door te snijden om een ​​einde te maken aan zijn ellende. Het belang van het moment komt nooit helemaal tot zijn recht; Hoewel Simi lijkt te beseffen dat haar neef misschien meer is dan ze dacht, gaat ze nooit verder om te proberen te onderzoeken wie het hoofdloze knaagdier in plaats daarvan op haar kussen heeft achtergelaten – of waarom ze dat zouden hebben gedaan.

visueel, familie diner lijkt bijna op die van Valdimar Jóhannsson Lam, alweer een horrorfilm met het oog op agrarisch bloedbad en rijk geverfd textiel. Simi’s isolement in het luxe landgoed van haar tante is niet alleen emotioneel, maar ook visueel; De nakomelingen van haar tante zien er nog steeds uit alsof ze rechtstreeks uit een catalogus komen, aangezien ze meestal door het huis loopt in strakke pyjama’s en een hoodie. Ze draagt ​​geen make-up zoals haar tante, en haar haar is lang met een stompe pony. Elke laag van de productie lijkt ontworpen om te benadrukken hoeveel huiselijk leven en dood naar dit landgoed riekt en hoe eenzaam Simi zich van binnen voelt.

Maar er is meer aan deze film dan je gemiddelde broeierige thriller. Aan het einde onthult Simi de duistere waarheid van het recente onderzoek van haar tante en waarom geen enkele uitgever bereid lijkt het manuscript aan te raken, ondanks het enorme succes van Claudia’s eerdere werk. Tegen de tijd dat Simi eindelijk gaat zitten voor het paasdiner, is het hoofdgerecht een bord vol dramatische ironie – het soort dat een heerlijk walgelijke nasmaak achterlaat. Veel geluk om het uit je mond te krijgen voor je volgende maaltijd.

About the author

samoda

Leave a Comment