Health

Huidmijten die ‘s nachts op ons gezicht paren, smelten langzaam samen met mensen

Als je dit leest, ben je waarschijnlijk niet de enige.

De meeste mensen op aarde zijn leefgebieden voor huisstofmijten, die het grootste deel van hun korte leven met het hoofd naar voren begraven worden in onze haarzakjes, meestal op het gezicht. In feite zijn mensen de enige habitat voor Demodex folliculorum. Ze worden op ons geboren, ze voeden zich met ons, ze paren met ons en ze sterven van ons.

Hun hele levenscyclus draait om het kauwen van dode huidcellen voordat ze in de kleine emmer trappen.

Als afhankelijk is D.folliculorum op mensen om te overleven, suggereert nieuw onderzoek dat microscopisch kleine mijten evolueren van een ectoparasiet naar een interne symbiont – en een die een wederzijds voordelige relatie deelt met zijn gastheren (dat zijn wij).

Met andere woorden, deze mijten versmelten geleidelijk met ons lichaam zodat ze nu permanent in ons leven.

Wetenschappers hebben nu het genoom van deze alomtegenwoordige kleine beesten gesequenced, en de resultaten laten zien dat hun mensgerichte bestaan ​​​​veranderingen kan veroorzaken die niet worden gezien bij andere mijtensoorten.

“We ontdekten dat deze mijten een andere rangschikking van genen voor lichaamsdelen hebben in vergelijking met andere vergelijkbare soorten, omdat ze zich aanpassen aan het beschutte leven in de poriën”, legt ongewervelde bioloog Alejandra Perotti van de Universiteit van Reading in het VK uit.

“Deze veranderingen in hun DNA resulteerden in ongebruikelijke lichaamskenmerken en gedrag.”

D.folliculorum gezien in een kaliumhydroxidepreparaat van de menselijke huid. (KV Santosh/Flickr, CC BY 2.0)

D.folliculorum is eigenlijk een fascinerend klein wezen. Detritus van de menselijke huid is de enige voedselbron en besteedt het grootste deel van zijn twee weken aan het foerageren ervan.

Individuen komen alleen ‘s nachts tevoorschijn, onder de dekking van de duisternis, om moeizaam langzaam over de huid te kruipen om een ​​partner te vinden en hopelijk te paren voordat ze terugkeren naar de veilige duisternis van een follikel.

Hun kleine lichamen zijn slechts een derde van een millimeter lang, met een cluster van kleine pootjes en een mond aan het ene uiteinde van een lang, worstachtig lichaam – net genoeg om menselijke haarzakjes af te dalen om de smakelijke namen erin te krijgen.

Werk aan het genoom van de mijt, mede geleid door Marin en geneticus Gilbert Smith van de Universiteit van Bangor in het VK, heeft enkele van de fascinerende genetische kenmerken onthuld die deze manier van leven aandrijven.

Omdat hun leven zo moeilijk is – ze hebben geen natuurlijke vijanden, geen concurrentie en geen blootstelling aan andere mijten – is hun genoom gekrompen tot de essentie.

Hun benen worden aangedreven door drie eencellige spieren en hun lichaam bevat het absolute minimum aantal eiwitten, alleen wat nodig is om te overleven. Dit is het laagste aantal ooit gezien in zijn grotere groep verwante soorten.

Dit verfijnde genoom ligt aan de oorsprong van bepaalde D.folliculorumandere rare peccadillo’s ook. Waarom hij bijvoorbeeld alleen ‘s nachts naar buiten komt. Onder de genen die verloren gaan, zijn de genen die verantwoordelijk zijn voor de bescherming tegen UV-stralen en de genen die dieren wakker maken bij daglicht.

Ze zijn ook niet in staat om het hormoon melatonine te produceren, dat aanwezig is in de meeste levende organismen, met verschillende functies; bij mensen is melatonine belangrijk bij het reguleren van de slaapcyclus, maar bij kleine ongewervelde dieren induceert het mobiliteit en voortplanting.

Het leek me niet te deren D.folliculorum, Hoe dan ook; het kan melatonine oogsten dat wordt afgescheiden door de huid van zijn gastheer in de schemering.

dorsale penis demodex folliculorumHet is niet praktisch. (Smit et al., Mol. Biol. Evol., 2022)

In tegenstelling tot andere mijten, zijn hun voortplantingsorganen van D.folliculorum bewogen naar voren in hun lichaam, met de penissen van mannelijke mijten naar voren en naar boven gericht vanaf hun rug. Dit betekent dat hij zich onder het vrouwtje moet nestelen terwijl ze gevaarlijk op een haar gaat zitten om te paren, wat ze de hele nacht doet, AC/DC-stijl (vermoedelijk).

Maar hoewel paring vrij groot is, is de potentiële genenpool erg klein: er is heel weinig ruimte om de genetische diversiteit uit te breiden. Dit zou kunnen betekenen dat de mijten op weg zijn naar een evolutionair doodlopende weg.

Interessant is dat het team ook ontdekte dat het popstadium van ontwikkeling, tussen larve en volwassene, is wanneer de mijten het hoogste aantal cellen in hun lichaam hebben. Naarmate ze volwassen worden, werpen ze cellen af ​​- de eerste evolutionaire stap, zeggen onderzoekers, in de mars van een geleedpotige soort naar een symbiotische levensstijl.

Je kunt je afvragen welke voordelen mensen kunnen halen uit deze specifieke dieren; iets anders dat de onderzoekers vonden, zou het antwoord gedeeltelijk kunnen suggereren. Jarenlang dachten wetenschappers dat D.folliculorum heeft geen anus, maar verzamelt in plaats daarvan afvalstoffen in zijn lichaam om te exploderen wanneer de mijt sterft, en zo huidaandoeningen te veroorzaken.

demodex folliculorum anusDe pijl wijst naar de anus van de mijt, en nu sta je waarschijnlijk op een soort wachtlijst. (Universiteit van Lezen)

Het team ontdekte dat dit gewoon niet het geval is. Mijten hebben inderdaad kleine kontjes; je gezicht zit waarschijnlijk niet vol met postuum verdreven mijtenpoep.

“Mijten krijgen van veel dingen de schuld”, zegt zoöloog Henk Braig van de Universiteit van Bangor en de Nationale Universiteit van San Juan in Argentinië. “De lange associatie met mensen zou erop kunnen wijzen dat ze ook een eenvoudige maar belangrijke gunstige rol kunnen spelen, bijvoorbeeld door onze gezichtsporiën los te houden.”

Het onderzoek is gepubliceerd in Moleculaire biologie en evolutie.

About the author

samoda

Leave a Comment