Sports

Hollinger: In de NBA-play-offs is iedereen boos op iedereen… en dat is geweldig

Oké, kunnen we nu allemaal toegeven dat de eerste ronde van deze NBA-play-offs een beetje saai was? Natuurlijk waren er hier en daar wat drama’s, maar uiteindelijk waren alle acht series gekalkt, met amper een reeks van zeven wedstrijden en enkele serieuze twijfels na Game 3.

Naast het gebrek aan verhaallijnen in week twee, was er gewoon niet veel vuur. Boston-Brooklyn werd een beetje verhit, maar zelfs dat was meer tussen Kyrie Irving en Celtics-fans dan iets dat op het veld broeide.

Maar nu, deze tweede ronde… de play-offs.

Zoals onze David Aldridge ooit opmerkte, was de moordende, rauwe lelijkheid van de Milwaukee-Boston Game 3-verdediging zijn eigen specifieke soort play-off-uitmuntendheid die vereist dat vechters hun spel verbeteren.

Maar door deze tweede ronde loopt een nog diepere stroom dan deze, en wel die van wederzijdse walging die aan haat grenst. Deze teams kwamen er al snel achter dat ze elkaar niet zo aardig vonden, en de scheidsrechters zelfs niet meer. Bekendheid kweekt minachting, zoals het gezegde luidt, en hoe meer deze teams elkaar zien, hoe bozer ze op elkaar worden en hoe chagrijniger ze worden om te fungeren.

Historisch gezien is Game 4 meestal wanneer vijandelijkheden culmineren in een playoff-serie; ga terug door de geschiedenis en je zult zien dat vrijwel elke grote playoff-smash is gebeurd in Games 3, 4 of 5. Voor dat moment is er niet genoeg vijandschap tussen de twee partijen; na dit punt staat er gewoon te veel op het spel.

Dit geldt met name in competitieve series, net als de vier halve finales van de conferentie. Twee van de series zijn gelijk in twee wedstrijden per stuk in Game 5, terwijl de andere twee 2-1 zijn in het voordeel van het laagst geplaatste team. Gezien de inzet is het een scenario dat op maat is gemaakt voor hoge niveaus van vijandigheid.

In een gerelateerd verhaal … we hebben een beetje vijandigheid. De volumes zijn zo toegenomen dat de echte ster van deze tweede ronde – variatie schieten – nauwelijks een woord kan ontglippen. Het is allemaal belachelijk en hopeloos, maar het is ook verbazingwekkend. Het is ook verbazingwekkend hoe snel de energie van tegenstanders naar regelscheidsrechters ging. Deze teams botsen misschien, maar op dit moment heeft iedereen de scheidsrechters in het vizier.

Het duurt niet lang op de interwebs om de redenen voor de klachten van de overige acht teams te vinden. In sommige gevallen zorgde de competitie zelf voor het aanmaakhout. Fans van Boston en Milwaukee zijn bijvoorbeeld apoplectisch over een laatste twee minuten durende rapport van Game 3 van zaterdag dat vijf afzonderlijke fouten bevatte, de twee plays van veel waarnemers niet meegerekend. gedachte waren fouten, maar werden door de competitie geacht correct te zijn genoemd. De Celtics waren vooral boos dat er werd geoordeeld dat er een late overtreding op Marcus Smart had plaatsgevonden voordat hij zijn 3-punts schietbeweging begon, en verbaasden zich over de blokkeringsregel en hoe deze werkte.

De Bucks slaagden echter in half zoveel vrije worpen als Boston en probeerden, in de eeuwenoude traditie van de play-offs, een achterstand op de vrije worpen aan te bieden. Op het eerste gezicht bewijs dat zij de benadeelde partij waren in dit spel. Milwaukee general manager Jon Horst zette die gevoelens op scherp met een eerste cadeau van Festivus, en uitte een reeks grieven over het spel met atletiek Erik Nehm.

We innoveren hier echt als een executive uit de winnende team riskeert een boete door de scheidsrechter “schandalig” te noemen en een gedetailleerde analyse te starten van hoe zijn team onrecht is aangedaan. Nogmaals, voor de mensen achterin: een ongelijkheid in de vrije worp is niet een soort rokend wapen waar je team over is genaaid, en er is geen regel die vereist dat elk team hetzelfde aantal fouten maakt. Sterker nog, het tegenovergestelde gebeurt vaak: het verschil in vrije worpen is de kanarie in de kolenmijn die een team heeft weggespeeld.

Ondertussen, na een turbulente Game 4 die de serie gelijk maakte, zijn fans van Dallas en Phoenix verontwaardigd over de flop (kies er een: Luka Dončić, Devin Booker) en absoluut geërgerd door de oneerlijke behandeling van de officials (kies er een: Dwight Powell, Chris Paul ). De Suns en Mavs waren zondag zo smerig dat we voor de rust drie technische fouten hadden, waaronder een wedstrijd waarin Booker een fout maakte door Powell, maar ook een technische fout kreeg voor het raken van Powell.

Toch kan de serie met de hoogste emotionele wijzerplaat die tussen de Grizzlies en de Warriors zijn, degene met flagrante uitwerpselen in elk van de eerste twee games. In de hoop die geest levend te houden, brachten fans van Golden State en Memphis boos hun weekend door in Zapruder, niets speelt Jordan Poole en Desmond Bane, er rotsvast zeker van dat elk had besloten de knieën van hun tegenstander met opzet te verminken.

Natuurlijk hebben we tot dit punt gekozen nadat Draymond Green’s flagrante links-rechts-combo op Brandon Clarke in Game 1 en Memphis’ Dillon Brooks schaamteloos een overtreding begaan op Gary Payton II tijdens een ontsnapping in Game 2, waardoor Payton uit de serie werd geslagen met een gebroken elleboog en het verdienen van Brooks een schorsing van één wedstrijd. De Grizzlies gingen op schorsing vissen, maar het mocht niet baten, nadat de knie van Ja Morant door Poole in Game 3 werd verdraaid, en Morants twijfelachtige status voor Game 4 na die game voegt een nieuwe laag van emoties toe.

Dat alles, en dan heb ik het nog niet eens over de Code gehad. Terwijl de woordkeuze van Steve Kerr onmiddellijk beelden oproept van ‘ongeschreven regels’ en honkbalmanagers woedend zijn over onjuiste gestolen honketiquette in een vijfpuntenspel, is hier een onderliggende realiteit. Van achteren geraakt worden in de lucht tijdens een snelle pauze is de grootste angst van elke basketbalspeler, omdat je alleen maar kunt hopen dat de onvermijdelijke gewelddadige ontmoeting met de grond plaatsvindt op een manier die geen enkel deel van het lichaam breekt bij een botsing.

En op de een of andere manier is de show waar iedereen het minst over klaagt die waarbij de schaamteloze boeven James Harden, Jimmy Butler, Joel Embiid en Kyle Lowry betrokken zijn, en waarin Doc Rivers en PJ Tucker hun armen in de lucht gooien na elk fluitsignaal. Dit kan niet blijven duren, toch?

Nu we toch bezig zijn, een opmerking over zebra’s: Reffing play-offs games is moeilijk, jullie allemaal. Het spelniveau stijgt niet alleen voor de spelers. Tussen de verhoogde intensiteit, de grotere bereidheid om risico’s te nemen die spelers normaal niet zouden nemen, en de grotere prikkel om een ​​tijdelijk voordeel te behalen door een official te misleiden, is het uitdagingsniveau in deze wedstrijden veel hoger dan in het reguliere seizoen.

Iedereen duwt de envelop zo ver als ze kunnen en laat het aan de ambtenaren over om te ontmaskeren. Evenzo doen sommige spelers het goed in het reguliere seizoen en worden ze op het veld gespeeld in de play-offs, wat niet anders is voor competitiefunctionarissen. Er is een reden waarom ze de rotatie hebben geschrapt naarmate we dieper in de play-offs gaan.

De play-offs van afgelopen weekend lieten ons zien waarom. Iedereen is boos en wanhopig en drijft het regelboek tot het uiterste op zoek naar elk voordeel dat ze kunnen vinden. Maar dat is ook waar het bij de play-offs om draait: zet het vuur zo hoog mogelijk op en kijk wie er niet verbrandt. Op dit moment is iedereen boos op iedereen, en ik vind het geweldig.


Verwante lezing

Thompson: Jordan Poole en Ja Morant zijn volledig met elkaar verbonden in deze serie
Kawakami: Waarom het de Warriors niets kan schelen wat de Grizzlies zeggen

Gelinkt luisteren

(Foto: Ross Cameron/VS vandaag)

About the author

samoda

Leave a Comment