Movies

Hoe ‘The Fifth Element’ de carrière van de Action Star veranderde

Milla Jovovich, Bruce Willis en Ian Holm in Het vijfde element. (Foto: ©Columbia Pictures/met dank aan Everett Collection)

Soms vraagt ​​een make-over ook om een ​​persoonlijke make-over. Vijfentwintig jaar geleden nam Bruce Willis – die onlangs het acteren “opgaf” nadat zijn familie bekend werd met zijn diagnose van afasie – een groot professioneel risico door zich te binden aan de science-film – Gallische gonzo-fictie, Het vijfde element, geregisseerd door de Franse actiemeester Luc Besson. En het eerste ding die hard ster deed om zich voor te bereiden op de rol van de futuristische soldaat die een vliegende taxichauffeur werd Korben Dallas debuteerde met een nieuw kapsel.

“Luc had om de een of andere reden zijn haar blond geverfd”, onthulde Willis aan… Wekelijks entertainment in 2017. “En ik zei: ‘Weet je wat? Ik zou mijn haar blond moeten verven, een pruikje op mijn hoofd.’ Het was een bijdrage van mij, en hij vond het leuk.”

Uitgebracht in de bioscoop op 9 mei 1997, Het vijfde element katapulteerde Willis naar het verre jaar 2263, waar hij per ongeluk een mysterieus buitenaards wezen redt genaamd Leeloo (Milla Jovovich) – de levende belichaming van het ‘vijfde element’ dat essentieel is om de wereld te redden van dreigend kwaad. Het was de tweede excursie van de ster naar sciencefiction na die van Terry Gilliam twaalf apenen het kwam op een moment dat Willis veeleisender werd in zijn actievoertuigen nadat hij schijnbaar klaar was met de die hard franchise met de jaren 1995 Sterf hard met een wraak, en vind lof in kleinere films zoals pulp Fiction en niemand wordt voor de gek gehouden.

“Mensen in de media proberen me te identificeren en zeggen: ‘Het is dat soort acteur’ of ‘Het is die superster’ of welk label ze ook op me plakken”, zei hij in een interview. “Ik ben nog steeds aan het leren acteren. Het zou heel gemakkelijk voor me zijn en ook erg saai om de hele tijd actiefilms te maken. Ik ben het zat, dus ik probeer andere dingen te vinden om mezelf uit te dagen.”

Opgemerkt moet worden dat Willis niet de eerste keuze van Besson was om Korben te spelen. In een Reddit AMA in 2017 onthulde de regisseur dat hij het project oorspronkelijk aan Mel Gibson had gepitcht, die net uit Dapper hart en Losgeld. “Ik vroeg Mel Gibson eerst omdat hij zijn kantoor naast het mijne had bij Warner Brothers,” zei Besson. “Hij gluurde elke ochtend in mijn kantoor om me te vertellen dat hij erover nadacht. Na drie maanden stierf hij. Bruce was de enige andere keuze die ik in gedachten had.”

Zonder echt naar buiten te komen en het te zeggen, lijkt het alsof Willis niet volledig verkocht was Het vijfde element toen Besson hem het script en enkele van zijn uitgebreide concept-art voor 23rd Century Earth presenteerde. De acteur noemde de esthetiek van de film “heel vreemd” in een interview voor de release. En het personage van Korben moet door dit vreemde landschap navigeren en zich snel aanpassen aan de bizarre wezens en plaatsen die hij tegenkomt – momenten die bijna bedoeld waren om Willis uit zijn comfortzone te duwen. Maar het was een uitdaging die hij zich gedwongen voelde aan te gaan. “Ik maak graag films waarvan ik niet zeker weet of het me zal lukken, dus er is altijd een risico op mislukking”, merkte hij op.

Bruce Willis wordt blond in Luc Bessons favoriete sciencefictionfilm uit 1997, The Fifth Element.  (Foto: Columbia Pictures/met dank aan Everett Collection)

Willis werd blond Het vijfde element, geïnspireerd door de regisseur van de film, Luc Besson. (Foto: Columbia Pictures/met dank aan Everett Collection)

Willis heeft zijn toewijding getoond aan: Het vijfde element door op de set te verschijnen met haar blonde kleurstofbaan en een duim omhoog te verdienen van Besson. Maar hij had andere ideeën waar de regisseur niet zo van hield. In een interview in 2017 met Scherm razernij, zei Besson dat Willis’ assistent hem aan het begin van de opnames benaderde en het favoriete werkschema van de ster beschreef, waardoor hij minder tijd zou moeten besteden aan de set tussen de camera-instellingen voor het volgende plan. “[The assistant] zei: “Ok, ik zal je vertellen hoe het werkt”, herinnert de filmmaker zich. “We hebben een pre-call van 30 minuten nodig, dan een pre-call van 15 minuten en dan een pre-call van 5 minuten voordat hij op de set gaat.”

Deze aanpak botste met Bessons eigen snelle ensceneringsproces, waarbij de acteurs op de set moesten blijven en met snellere tussenpozen klaar moesten zijn om te gaan. “Ik zei: ‘Ik doe elke vier minuten één schot. Maak je een grapje?’ En hij zei: ‘Hoe bedoel je, je doet elke vier minuten een hit?’ Ik maak de opname, draai de camera om en maak nog een opname, dus ik kan je geen 30 minuten voor de opname vertellen.”

Na wat rechtstreekse onderhandelingen met Willis, kwam Besson tot een compromis dat Willis op de set zou houden, maar hem extra lange weekenden zou geven. “Ik zei [to Bruce] ‘wat zou je zeggen in plaats van 5 dagen te werken… je werkt 4 dagen per week? Maandag, dinsdag, woensdag, donderdag, maar jij zit op de box naast me bij de camera en we schieten als een gek, en hij zei oké! Akkoord! Dus hij zat overal op de set op ongeveer 3 meter afstand van de camera op een doos en hij was zo blij. Omdat hij het liever korter en strakker had.”

Praten met EO, besprak Willis de effecten van zijn overstap naar een vierdaagse werkweek. “We hadden lange dagen en we moesten gewoon werken en werken en dingen snel gedaan krijgen”, zei de acteur. “Luc maakt veel takes. Maar dat hoort bij de filmbusiness en daar heb ik geen probleem mee.” Maar vijfde element co-auteur Robert Kamen heeft een andere herinnering aan Willis’ houding. “[Bruce] was erg moeilijk, en Luc werkte daar omheen,” zei hij. Uproxx in 2021. “Maar Luc was er niet aan gewend. Nadat hij dat deed, kwam hij naar me toe en zei: ‘We moeten onze eigen filmsterren maken. En daar deden we het mee De drager. We hebben Jason gemaakt [Statham].”

De Franse regisseur Luc Besson (R) leunt tegen de Amerikaanse acteur Bruce Willis (L) tijdens een fotogesprek voor hun film

Luc Besson (rechts) en Willis tijdens een vertoning op het filmfestival van Cannes Het vijfde element in 1997. (Foto: Reuters)

Uiteindelijk had Willis waarschijnlijk gelijk toen hij vermoedde dat Het vijfde element was een beetje te raar voor het Amerikaanse publiek. De film had een gemengd kritisch en commercieel succes in de Verenigde Staten en verdiende tijdens de looptijd iets meer dan $ 60 miljoen. Maar het verdrievoudigde die aantallen wereldwijd, bereikte de grens van $ 200 miljoen en plaatste het tussen de 10 meest winstgevende stervoertuigen van de acteur naast de die hard suites, Armageddon en Het zesde Zintuig.

Willis zou steeds meer vertrouwen op zijn internationale roem toen hij de jaren 2000 inging en zijn hoofdrollen geleidelijk plaats maakten voor ondersteunende optredens. Zijn laatste twee dagen die hard vervolg – 2007 Leef vrij of sterf hard en 2013 Een goede dag om sterk te sterven – hebben veel meer in het buitenland opgebracht dan in de VS, net als de aandelen zoals GI Joe: vergelding en ROODwaar hij een van de vele wereldwijd erkende gezichten op de poster was.

Dit maakte de weg vrij voor Willis’ meest recente pre-pensioneringscarrière als een regelmatige aanwezigheid in low-budgetfilms die internationaal werden gefinancierd en verkocht dankzij zijn overzeese populariteit. Een zoon Het vijfde element, had de acteur een kortere werkweek voor deze rollen, vooral omdat de gevolgen van zijn ziekte meer uitgesproken werden. Na de verklaring van zijn familie in maart over zijn diagnose afasie, Los Angeles Times meldde dat Willis’ filmtijd vaak beperkt was tot twee dagen en dat hij $ 2 miljoen ontving voor elke film. Het verhaal merkte ook op dat verschillende regisseurs en acteurs die met Willis aan deze films werkten, zich zorgen maakten over zijn gezondheid en of de vertegenwoordigers van de acteur al dan niet het beste met hem voor hadden.

Willis met een stel buitenaardse wezens in The Fifth Element (Foto: Columbia Pictures/Courtesy: Everett Collection)

Willis met een groep aliens in Het vijfde element. (Foto: Columbia Pictures / Courtesy: Everett Collection)

Na Het vijfde elementNa het internationale succes van Willis – en voordat Willis’ gezondheid achteruitging – hoopte Besson een tweede avontuur voor Korben en Leeloo te creëren met de 180 pagina’s met even bizar materiaal die hij aan het originele script had toegevoegd. “We wilden het als een vervolg doen, maar het had geen zin, en Het vijfde element was hier niet groot genoeg,” onthulde Kamen aan Uproxx. “Het was enorm in de rest van de wereld, en het is een klassieker, maar het verdiende hier slechts $ 75 miljoen of $ 80 miljoen.” (In 2018 kwamen verschillende vrouwen naar voren om Besson te beschuldigen van seksueel wangedrag; de regisseur heeft sinds de weinig geziene film van 2019 geen film meer gemaakt. Anna.)

Van zijn kant gaf Willis aan dat hij het eens was met: Het vijfde element een once-in-a-lifetime ervaring blijven, ook al hielp de film de tweede helft van zijn carrière vorm te geven. “Ik heb niet meer over de film gesproken sinds we klaar zijn”, zei hij. EO in 2017. “Het was een geweldige cast en een geweldige film. Ik ontleed gewoon niet echt het werk dat we dagelijks doen.”

Het vijfde element wordt momenteel gestreamd op Paramount+

About the author

samoda

Leave a Comment