Health

Hoe is het om apenpokken te vangen? We spraken met mensen die het hebben

Marco, 40, woont met zijn partner in Edmonton, Alberta. Marco’s partner voelde zich al een paar dagen ‘ongemakkelijk’ – lage koorts, een beetje vermoeidheid en een paar kleine bultjes op zijn handen, waar hij niet veel bij stilstond omdat ze er niet ernstig uitzagen.

Marco maakte grapjes met hem en suggereerde dat het apenpokken zou kunnen zijn. ‘Ik bedoel, wat zijn de kansen? Zoals 1 op 6 miljard? vertelde hij aan BuzzFeed News.

In die tijd was er in heel Alberta slechts één bevestigd geval van het apenpokkenvirus.

De volgende dag kreeg Marco’s partner een telefoontje van een volksgezondheidsverpleegkundige die hem vertelde dat hij in nauw contact was geweest met iemand die positief testte op apenpokken. Marco sprak ook met de verpleegster en vertelde haar dat hij zich goed voelde, maar een zweertje onder zijn tong leek te hebben, maar het was niet bijzonder merkbaar.

“Ik had net taco’s met Valentinasaus erop, en het deed helemaal geen pijn,” zei hij. (Hete saus zou ervoor zorgen dat de meeste aften verbranden.) Toen ze hun risico en symptomen inschatten, zei de verpleegster dat ze allebei onmiddellijk moesten komen voor een test.

Twee dagen na de test kregen Marco en zijn partner weer een telefoontje van de GGD. “Ik kreeg net het telefoontje, we zijn allebei positief voor apenpokken”, vertelde hij woensdag aan BuzzFeed News.

Monkeypox is nog steeds relatief zeldzaam, maar de gevallen nemen toe

Een nieuwe uitbraak van apenpokken verspreidt zich over de Verenigde Staten, Canada en Europa, en veel van de eerste gevallen waren bij homomannen. Volgens de Wereldgezondheidsorganisatie waren er op 8 juni wereldwijd ongeveer 1.200 gevallen van apenpokken, waaronder 321 in het VK, 100 in Canada en 39 in de VS. Vijftien verschillende staten hebben gevallen gehad, waaronder Californië, New York en Florida.

Er zijn redenen om je zorgen te maken, maar dit is niet weer een COVID. Het virus is niet zo besmettelijk of zo gemakkelijk te verspreiden, en er zijn al twee vaccins tegen apenpokken. Een daarvan is Jynneos (ook bekend onder de merknamen Imvamune of Imvanex), en de andere is ACAM2000. Ze kunnen symptomen helpen voorkomen, zelfs na blootstelling of infectie.

Terwijl ongeveer 3% tot 6% van de mensen met apenpokken kan overlijden aan de infectie, wat gevaarlijker is bij kinderen en immuungecompromitteerde mensen, lijkt de virusstam die zich momenteel verspreidt milder te zijn, vergelijkbaar met die endemisch in West-Afrika. Een gevaarlijker soort apenpokken is endemisch in Centraal-Afrika.

De gevallen vinden plaats op het moment dat Pride-evenementen in veel steden plaatsvinden. Mensen reizen en vieren feest in een tijd dat voor velen de eerste zomer sinds 2019 is, wanneer ze eindelijk samen kunnen komen zonder COVID-beperkingen. Maskermandaten zijn niet meer van kracht in het openbaar vervoer of in veel steden. Omdat nauw contact een van de manieren is waarop het virus zich verspreidt, zijn gezondheidsexperts zeer alert en werken ze snel aan het verspreiden van het bewustzijn van soa’s naar LGBTQ+-gemeenschappen.

Maar voor alle duidelijkheid: apenpokken is technisch gezien geen soa, hoewel sommige mensen melden dat ze zweren op hun geslachtsdelen hebben of het virus oplopen door seksueel contact. De ziekte kan worden verspreid door elke vorm van nauw of lichamelijk contact, inclusief knuffels en kusjes, het delen van handdoeken of lakens, of zelfs ademhalingsafscheidingen door ademen of praten tijdens langdurig persoonlijk contact – dus het dragen van een masker kan de verspreiding helpen stoppen van het virus.

Monkeypox is geen nieuwe ziekte. Het werd voor het eerst ontdekt bij apen die werden gebruikt voor wetenschappelijk onderzoek (vandaar de naam) in 1958 en voor het eerst waargenomen bij mensen in 1970. Op plaatsen waar het endemisch is, circuleert het van nature in dieren zoals knaagdieren, soms springend op mensen die besmette dieren hanteren of worden erdoor gebeten of gekrabd.

Gevallen zijn zeldzaam buiten Afrika of onder mensen die niet recentelijk naar een endemisch gebied zijn gereisd, hoewel er in 2003 een uitbraak was in het middenwesten van de Verenigde Staten. In dit geval hebben 70 mensen het virus opgelopen van prairiehonden als huisdier die waren gehuisvest met geïmporteerde ratten. en slaapzalm.

Typische symptomen van apenpokken zijn koorts, hoofdpijn, spierpijn, rugpijn, gezwollen lymfeklieren, koude rillingen en uitputting. Symptomen verschijnen meestal 7 tot 14 dagen na blootstelling, maar ze kunnen tussen 5 en 21 dagen verschijnen. Ongeveer één tot drie dagen nadat de symptomen beginnen, ontwikkelen mensen gewoonlijk huiduitslag en verheven laesies, die uiteindelijk korsten vormen en korsten die eraf vallen. Over het algemeen kunnen de symptomen tot vier weken aanhouden.

Marco ontdekte dat de symptomen van hem en zijn partner anders waren dan wat hij had gelezen op de websites van de volksgezondheidsinstanties.

“Je weet hoe wanneer mensen symptomen krijgen, ze naar Dr. Google gaan,” zei Marco. “En je ziet de tekenen en symptomen, maar niemand zegt dat de tekenen en symptomen kunnen variëren.”

Mensen die besmet zijn met monkeypox kunnen volgens de CDC uitslag krijgen die op het gezicht begint voordat ze zich naar andere delen van het lichaam verspreidt.

Marco merkte op dat noch hij, noch zijn partner uitslag had gekregen. “De uitslag zou over het hele lichaam in puisten moeten veranderen”, zei Marco. “Het is ons ook niet overkomen, behalve misschien onder mijn tong.”

Monkeypox is geen “homoziekte” en het potentieel voor stigma is een punt van zorg

Marco vroeg ons alleen zijn voornaam te gebruiken om mogelijke diagnosestigma voor hem of zijn partner te voorkomen, maar hij wilde ook hun ervaringen delen om verdere verspreiding van het virus te voorkomen.

Stigma is ingebouwd in de LGBTQ+-ervaring.

Hiv/aids is nauw in verband gebracht met homomannen sinds de epidemie uitbrak in de jaren 80. Sommigen vrezen dat apenpokken hetzelfde pad volgen. Dit jaar heeft UNAIDS, de internationale hiv/aids-organisatie, een verklaring uitgegeven over de stigmatiserende effecten van het verwijzen naar LHBTQ+-mensen, evenals naar Afrikanen, in openbare communicatie over apenpokken.

Naast het veroorzaken van sociale schade, heeft UNAIDS ook gewaarschuwd dat dergelijke verenigingen tot meer volksgezondheidsproblemen kunnen leiden. De plaatsvervangend uitvoerend directeur van het programma, Dr Matthew Kavanagh, zei in de verklaring: “Stigma doet iedereen pijn. Gedeelde wetenschap en sociale solidariteit helpen iedereen.

Anderen zeggen dat bezorgdheid over stigmatisering minder belangrijk is wanneer de volksgezondheid op het spel staat.Historicus Jim Downs schreef onlangs een artikel voor de Atlantische Oceaan met de titel “Homoseksuele mannen hebben een specifieke pokkenwaarschuwing nodig”. In dit artikel schrijft Downs: “Homoseksuelen zorgvuldig op maat gemaakte waarschuwingen geven over het risico van apenpokken kan een vorm van voorlichting zijn, geen vorm van stigma.

Peter Staley, een van de oorspronkelijke leden van de hiv/aids-activistenorganisatie ACT UP, is het daarmee eens. Hij zei dat homomannen altijd gestigmatiseerd zullen worden, of het nu is vanwege de retoriek rond apenpokken of anderszins.

“Rechts zal ons aanvallen voor alles en nog wat. Dat hebben ze altijd gedaan en dat zullen ze altijd blijven doen”, vertelde hij aan BuzzFeed News. “We mogen dit nooit laten dicteren hoe homomannen met elkaar praten over gezondheid en risico’s.”

Staley erkent volledig dat het communiceren van het risico op apenpokken de mogelijkheid met zich meebrengt dat het grote publiek het virus associeert met homoseksuele mannen, waardoor stigmatisering ontstaat.

“Je moet twee gevechten tegelijk voeren. We moeten homomannen onder de aandacht brengen via gerichte berichten. En we moeten voorbereid zijn om het resulterende stigma te bestrijden door berichten te leveren die zijn afgestemd op het grote publiek. »

Slechts enkele weken nadat het eerste geval op 19 mei in de Verenigde Staten werd gemeld, bereiken gerichte berichten over apenpokken al homomannen in het hele land. Dergelijke flexibele communicatie is mogelijk dankzij de bestaande infrastructuur die is geplaveid met campagnes om LGBTQ+-mensen te bereiken voor de preventie van hiv/aids en andere soa’s.

Aangezien juni Pride Month is, heeft de CDC snel actie ondernomen om haar directeur van HIV/AIDS-preventie, Dr. Demetre Daskalakis, te sturen om samen te werken met organisaties en gezondheidsgroepen om het bewustzijn over apenpokken te vergroten. Hij en zijn team zijn van plan deze week met verschillende Pride-organisatoren te praten. Daskalakis zei dat de rally’s van deze zomer meer als een kans dan als een risico kunnen worden gezien.

“Ik geloof dat Pride een geweldige kans is om mensen op te leiden. En als ik denk aan ons advies, gaat het er echt om mensen de kennis te geven die ze nodig hebben om door de gebeurtenissen te navigeren die de hele tijd kunnen plaatsvinden. zomer, of ze nu naar Pride gaan of niet,” vertelde hij aan BuzzFeed News. “Ik heb de neiging om plaatsen niet als risicovolle omgevingen te zien, omdat het er echt om gaat je eigen risico’s te verkleinen, om de juiste informatie te hebben om te kunnen navigeren wat je wilt doen.”

Daskalakis denkt dat deze uitbraak van apenpokken meer parallellen heeft met een MRSA-epidemie, een stafylokokbesmetting die resistent is tegen antibiotica, in 2008 dan met de hiv/aids-pandemie die begon in de jaren tachtig. bevolking.

“Het lijkt zo veel op elkaar dat het zich verspreidt door heel nauw contact. Seks kan natuurlijk een van de redenen zijn waarom er nauw contact is, of andere intimiteit, ‘zei Daskalakis.

Toen, net als nu, gaven instanties soortgelijke waarschuwingen via zorgverleners, vooral degenen die zich richtten op hiv/aids, die meer homoseksuele cliënten hadden. Dit was vóór de komst van smartphones en locatiegebaseerde dating-apps. Nu is het gesprek breder geworden.

Grindr, de meest populaire van deze apps, heeft verschillende informatieve waarschuwingen afgegeven over apenpokken. De app blies de inbox van elke gebruiker in de VS, Canada en de meeste Europese landen op met een bericht geschreven door een lokale gezondheidsinstantie en een link naar meer officiële informatie van een bron in hun land.

“We zijn geen autoriteit op het gebied van volksgezondheid, maar we zijn een geweldig bindweefsel”, zegt Patrick Lenihan, vice-president communicatie bij Grindr. “Onze gebruikers willen deze informatie en deze groepen willen deze verspreiden om deze populatie veilig te houden.”

In de VS werkt Grindr samen met een groep genaamd Building Healthy Online Communities, die gericht is op het aanbieden van gerichte berichten over seksuele gezondheid door gezondheidswerkers en dating-apps met elkaar te verbinden. De app is verbonden met de Public Health Agency of Canada om waarschuwingsberichten naar zijn gebruikers te sturen.

Wat te doen als u denkt dat u apenpokken heeft?

About the author

samoda

Leave a Comment