Health

Hoe de hersenen veranderen tijdens de behandeling van depressie

Onderzoekers van de University of British Columbia hebben in kaart gebracht wat er in de hersenen gebeurt wanneer een persoon de behandeling voor depressie krijgt die bekend staat als repetitieve transcraniële magnetische stimulatie.

Nieuwe studie brengt in kaart hoe de hersenen veranderen tijdens een depressiebehandeling

Onderzoekers hebben voor het eerst aangetoond wat er in de hersenen gebeurt tijdens repetitieve transcraniële magnetische stimulatie, een behandeling voor depressie (rTMS). Op 18 mei 2022 werden de resultaten gepubliceerd in de Amerikaans tijdschrift voor psychiatrie.

Wanneer andere strategieën, zoals medicatie, een depressieve patiënt niet hebben geholpen, wordt rTMS vaak als behandeling gebruikt. Van antidepressiva wordt aangenomen dat ze niet effectief zijn voor ongeveer 40% van de mensen met een ernstige depressie.

Tijdens een rTMS-sessie wordt een apparaat met een elektromagnetische spoel op de hoofdhuid van de patiënt gedrukt. Een pijnloze magnetische puls wordt vervolgens afgegeven door het apparaat, dat zenuwcellen stimuleert in de dorsolaterale prefrontale cortex, een deel van de hersenen dat betrokken is bij het reguleren van de stemming.

Hoewel is aangetoond dat rTMS effectief is, zijn de mechanismen van de effecten op de hersenen nog steeds slecht begrepen.

“Toen we met dit onderzoek begonnen, was de vraag die we ons stelden heel eenvoudig: we wilden weten wat er in de hersenen gebeurt als er een rTMS-behandeling wordt gegeven”, zegt Dr. Fidel Vila-Rodriguez, assistent-professor aan de University of British Columbia Department of Psychiatrie en onderzoeker bij het Djavad Mowafaghian Center for Brain Health (DMCBH).

Om deze vraag te beantwoorden, dienden Dr. Vila-Rodriguez en zijn team een ​​reeks rTMS toe aan patiënten terwijl ze zich in een MRI-scanner (magnetic resonance imaging) bevonden. Omdat MRI hersenactiviteit kan meten, konden de onderzoekers de veranderingen in de hersenen in realtime zien.

Het team ontdekte dat door het stimuleren van de dorsolaterale prefrontale cortex, ook verschillende andere hersengebieden werden geactiveerd. Deze andere regio’s zijn betrokken bij meerdere functies – van het beheren van emotionele reacties tot geheugen en motorische controle.

De deelnemers ondergingen vervolgens nog eens vier weken rTMS-behandeling en het team beoordeelde of de geactiveerde regio’s geassocieerd waren met patiënten die aan het einde van hun behandeling minder symptomen van depressie vertoonden.

“We ontdekten dat hersengebieden die werden geactiveerd tijdens gelijktijdige rTMS-fMRI significant gerelateerd waren aan goede resultaten”, zegt Dr. Vila-Rodriguez.

Met deze nieuwe kaart van hoe rTMS verschillende hersengebieden stimuleert, hoopt Dr. Villa Rodriguez dat de resultaten kunnen worden gebruikt om te bepalen hoe goed een patiënt reageert op rTMS-behandelingen.

“Door dit principe te demonstreren en hersengebieden te identificeren die worden geactiveerd door rTMS, kunnen we nu proberen te begrijpen of dit patroon als biomarker kan worden gebruikt”, zegt hij.

Dr. Vila-Rodriguez onderzoekt nu hoe rTMS kan worden gebruikt om een ​​reeks neuropsychiatrische aandoeningen te behandelen. Hij ontving financiering van het Djavad Mowafaghian Center for Brain Health[{” attribute=””>Alzheimer’s Disease Research Competition to look at rTMS as a way to enhance memory in patients who are showing early signs of Alzheimer’s disease. He also received a grant from the Canadian Institutes of Health Research (CIHR) to study whether the rTMS brain activation patterns can be detected by changes in heart rate.

Dr. Vila-Rodriguez says this type of research will hopefully encourage more widespread adoption and accessibility of rTMS treatments across the country. Despite being approved by Health Canada 20 years ago, rTMS is still not widely available. In British Columbia, there are some private clinics that offer rTMS, but it is not covered by the provincial health plan.

This research was a collaborative effort across the Centre for Brain Health, including DMCBH researchers Dr. Sophia Frangou, Dr. Rebecca Todd, and Dr. Erin MacMillan, as well as members of the University of British Columbia’s MRI Research Centre including Laura Barlow.

Reference: “Predictive Value of Acute Neuroplastic Response to rTMS in Treatment Outcome in Depression: A Concurrent TMS-fMRI Trial” by Ruiyang Ge, Afifa Humaira, Elizabeth Gregory, Golnoush Alamian, Erin L. MacMillan, Laura Barlow, Rebecca Todd, Sean Nestor, Sophia Frangou, and Fidel Vila-Rodriguez, 18 May 2022, American Journal of Psychiatry.
DOI: 10.1176/appi.ajp.21050541

About the author

samoda

Leave a Comment