Health

Hij dacht dat zijn chronische brandend maagzuur en zure reflux normaal waren. Het werd uiteindelijk kanker

Een groot deel van zijn leven nam Lou Martinez maagzuurremmers en slokjes Mylanta om zijn frequente brandend maagzuur en zure oprispingen te kalmeren.

“Ik ging ‘s avonds naar bed en de brandwond was geweldig”, vertelde de 69-jarige uit Staten Island VANDAAG. “Ik eet graag pittig eten. Ik geef veel toe, dus ik zeg altijd dat iedereen maagzuur zou hebben gehad (met deze gewoonten).

Maar hij had geen idee dat zijn chronische brandend maagzuur en zure oprispingen iets ernstigers konden worden. Toen hij moeite had om eten en drinken door te slikken, ontdekte hij dat hij slokdarmkanker had.

“Voor ongeveer een jaar was ik in ontkenning,” zei hij. “Ik wilde er niet over praten.”

Een onvermogen om te slikken

Martinez werkte in de jaren tachtig op Wall Street toen zijn maagzuur begon. Destijds geloofde hij dat zijn liefde voor eten, inclusief pittige en rijke maaltijden, hieraan bijdroeg. Hij vertrouwde op vrij verkrijgbare behandelingen om zijn symptomen te verzachten.

“We zijn allemaal gek geworden op voedsel, alle soorten voedsel, van Italiaans tot Chinees, enz.”, zei hij. “Daar is het echt begonnen.”

Terwijl de brandwond ‘s nachts pijnlijk was, nam Martinez aan dat het normaal was. “Iedereen heeft brandend maagzuur”, herinnert hij zich.

Zo’n 40 jaar later, toen hij ‘s nachts in New York begon te werken, begon hij een nieuw probleem tegen te komen.

Toen Lou Martinez niet zeker was van een operatie om zijn slokdarmkanker te behandelen, sprak hij met een andere patiënt die de procedure had ondergaan. Dit overtuigde hem om de operatie te ondergaan, en hij vergoedt de vriendelijkheid door andere op hun hoede patiënten te adviseren over de operatie. (Met dank aan Lou Martinez)

“Ik was aan het eten en het eten kwam niet naar beneden. Het zat gewoon een beetje in mijn keel. Het water zou daar gewoon blijven”, zei hij. “Toch ademde ik. Ik stikte niet. Hij bezocht zijn arts die Martinez aanraadde een endoscopie te ondergaan, een procedure die wordt gebruikt om het spijsverteringskanaal te onderzoeken.

“Ik had deze kleine witte bultjes in… mijn slokdarm,” zei Martinez. “Ik had Barrett’s slokdarm en moest het laten repareren.”

Barrett’s slokdarm is een aandoening waarbij weefsel dat lijkt op dat in het slijmvlies van de darm het weefsel vervangt dat de slokdarm bekleedt, volgens het National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases. Barrett’s slokdarm verhoogt het risico op slokdarmkanker, volgens de Mayo Clinic.

Het is onduidelijk wat de Barrett-slokdarm precies veroorzaakt, maar de chronische zuurreflex, ook wel gastro-oesofageale refluxziekte (GERD genoemd), waar Martinez jarenlang aan leed, kan het risico verhogen.

Rond 2016 werd Martinez gediagnosticeerd met slokdarmkanker, een zeldzame ziekte die volgens het National Cancer Institute verantwoordelijk is voor 1% van de kankers in de Verenigde Staten.

Ongeveer een jaar lang stelde hij een operatie uit om zijn aandoening te behandelen totdat hij voor een keuze stond.

“Ze vertelden me dat als ik niet geopereerd zou worden, ik in een hospice zou belanden”, zei hij. “Ik ben eindelijk gekomen en heb het gedaan.”

Slokdarmkanker

Ongeveer 19.000 mensen per jaar worden gediagnosticeerd met slokdarmkanker, zei Dr. Raja Flores, Martinez’ arts en voorzitter van thoracale chirurgie bij Mount Sinai Health System in New York. Terwijl roken vroeger de meest voorkomende oorzaak was van slokdarmkanker in de Verenigde Staten, zien artsen nu een ander type slokdarmkanker als gevolg van zure reflux.

“Als je maaginhoud in je slokdarm krijgt en brandend maagzuur krijgt, is dat de belangrijkste reden waarom mensen tegenwoordig slokdarmkanker krijgen,” vertelde Flores TODAY ‘HUI. “Vroeger was het plaveiselcelkanker, die je krijgt van roken, die meer voorkomt in het bovenste deel van de slokdarm. Wat je nu hebt is een adenocarcinoom dat je krijgt via reflux, dat is in het onderste deel van de slokdarm.

Symptomen kunnen zijn:

  • Aanhoudend brandend maagzuur

  • Voedsel of water dat niet naar beneden gaat

  • Moeilijk of pijnlijk slikken

  • Een gevoel dat er iets mis is bij het slikken

“Dat is wanneer je naar de dokter moet gaan, en meestal zullen ze een endoscopie doen waarbij ze een endoscoop in je slokdarm plaatsen,” legde Flores uit. “Ze nemen stukjes om onder de microscoop te bekijken om te zien of er kanker is.”

Zoals de meeste vormen van kanker, is slokdarmkanker veel gemakkelijker te behandelen in een vroeg stadium. Maar veel mensen verwerpen brandend maagzuur en zure oprispingen als ongevaarlijk.

“De meeste mensen die reflux hebben … zullen het er gewoon uit duwen. Maar als je aanhoudende reflux hebt waarbij je je levensstijl verandert, waar je midden in de nacht wakker wordt, waar je bepaalde dingen niet eet omdat je bang bent dat het diezelfde reflux zal veroorzaken, dan zou je een endoscopie moeten hebben.

Bij de meeste mensen die een endoscopie ondergaan, wordt geen kanker vastgesteld. Maar het helpt hun artsen hun gezondheid beter te begrijpen.

“Het komt erop neer dat als je reflux hebt, je een gastro-intestinale arts moet zien en een endoscopie moet laten doen,” merkte Flores op. ‘Als er niets is, ben je klaar. Je gaat naar het huis. Als ze daar echter iets vinden, kun je worden genezen.

Herstel en help anderen

De operatie die Martinez onderging, wordt een slokdarmverwijdering genoemd, een veel voorkomende behandeling voor slokdarmkanker waarbij een deel of de hele slokdarm wordt verwijderd en samen met een ander orgaan, meestal de maag, wordt gereconstrueerd. Het is riskant met “een behoorlijk hoog sterftecijfer”, zei Flores; een studie geschat tussen de 2 en 30%.

Toen Martinez een operatie overwoog, sprak hij met een andere patiënt die het had en vond het transformerend.

“Hij voelde hetzelfde als ik”, zei Martinez. “Hoe meer hij sprak, hoe meer ik begon te begrijpen dat het moest gebeuren.”

Om de vriendelijkheid van dit levensveranderende gesprek te belonen, adviseert Martinez andere patiënten om op hun hoede te zijn voor een operatie, hoewel hij toegeeft dat het in 2017 moeilijk was om van zijn gesprek te herstellen. Herstel van een slokdarmresectie omvat een voedingssonde, wat voor veel patiënten oncomfortabel is, en het risico bestaat dat de chirurgische verbinding tussen de maag en de slokdarm lekt, wat fataal kan zijn.

Martinez heeft soms zelfs zelfmoordgedachten gehad. “Het was wreed”, zei hij. “Het was een zeer stressvol en zeer emotioneel herstel voor mij. Maar ik kwam er mee weg. »

Lou Martinez is gepensioneerd en bezoekt graag musea, bibliotheken en brengt graag tijd door met vrienden.  Hij overweegt een parttime baan, al weet hij nog niet wat hij gaat doen.  (Met dank aan Lou Martinez)

Lou Martinez is gepensioneerd en bezoekt graag musea, bibliotheken en brengt graag tijd door met vrienden. Hij overweegt een parttime baan, al weet hij niet zeker wat hij gaat doen. (Met dank aan Lou Martinez)

De steun van zijn familie en vrienden hielp hem terwijl hij probeerde fysiek en mentaal te genezen. Hoewel hij merkte dat hij niet meer genoot van het eten en drinken dat hij ooit deed, is zijn gezondheid aanzienlijk verbeterd. Hij lijdt ook aan astma en chronische obstructieve longziekte, en sinds de operatie geen opflakkering van een van beide ziekten heeft gehad.

Martinez hoopt dat haar verhaal mensen zal aanmoedigen om naar de dokter te gaan als ze gezondheidsproblemen op de lange termijn ervaren.

“Je zou het echt moeten laten nakijken. Het was misschien niets, maar het is het waard”, zei hij.

About the author

samoda

Leave a Comment