Health

Het waren sigarettenrokers. Toen versloeg een beroerte hun verslaving.

Het nemen van een CT-scan van een gewond brein levert vaak een kaart op van onherstelbaar verlies, waarbij wordt onthuld waar de schade geheugenverlies of tremoren veroorzaakt.

Maar in zeldzame gevallen kunnen deze scans precies het tegenovergestelde onthullen: flarden van hersengebieden waar een verwonding op wonderbaarlijke wijze iemands symptomen verlicht, wat aanwijzingen geeft over hoe artsen hetzelfde kunnen bereiken.

Een team van onderzoekers heeft zojuist met een frisse blik gekeken naar een reeks van dergelijke hersenbeelden, genomen van nicotineverslaafde sigarettenrokers bij wie beroertes of andere verwondingen hen spontaan hielpen om te stoppen met roken. De resultaten, aldus de wetenschappers, toonden een netwerk van onderling verbonden hersengebieden waarvan zij denken dat ze ten grondslag liggen aan verslavingsgerelateerde aandoeningen die mogelijk tientallen miljoenen Amerikanen treffen.

De studie, die maandag in het wetenschappelijke tijdschrift Nature Medicine is gepubliceerd, ondersteunt een idee dat recentelijk is aangeslagen: dat verslaving niet in het ene of het andere hersengebied leeft, maar eerder in een circuit van regio’s die door zenuwvezels zijn verbonden.

De bevindingen zouden een duidelijkere reeks doelen kunnen bieden voor verslavingsbehandelingen die elektrische impulsen aan de hersenen leveren, nieuwe technieken die veelbelovend zijn gebleken bij het helpen van mensen om te stoppen met roken.

“Een van de grootste problemen met verslaving is dat we niet echt weten waar het grootste probleem zich in de hersenen bevindt waar we ons met de behandeling op moeten richten”, zegt dr. Juho Joutsa, een van de hoofdauteurs van de studie en neuroloog aan de universiteit. . uit Turku in Finland. “Hopelijk hebben we daarna een heel goed beeld van die regio’s en netwerken.”

Onderzoek van de afgelopen twee decennia heeft het idee versterkt dat verslaving een hersenziekte is. Maar veel mensen geloven nog steeds dat verslaving vrijwillig is.

Sommige onafhankelijke deskundigen zeiden dat de laatste studie een uitzonderlijk krachtige demonstratie was van de rol van de hersenen bij stoornissen in het gebruik van middelen. Onder rokers die beroertes of andere hersenschade hadden, ervoeren degenen die een bepaald neuraal netwerk hadden beschadigd onmiddellijke verlichting van hun hunkering.

De onderzoekers repliceerden hun bevindingen in een aparte groep patiënten met hersenbeschadiging die een risicobeoordeling voor alcoholisme voltooiden. Het hersennetwerk geassocieerd met een lager risico op alcoholafhankelijkheid was vergelijkbaar met dat wat nicotineverslaving verlichtte, wat suggereert dat het circuit ten grondslag kan liggen aan een bredere reeks verslavingen.

“Ik denk dat dit een van de meest invloedrijke publicaties kan zijn, niet alleen van het jaar, maar van het decennium”, zegt A. Thomas McLellan, emeritus hoogleraar psychiatrie aan de Universiteit van Pennsylvania en voormalig adjunct-directeur van het Office of National Drug Control. Beleid, dat niet bij het onderzoek betrokken was. “Het maakt een einde aan zoveel stereotypen die nog steeds het veld van verslaving doordringen: dat verslaving slecht ouderschap is, verslaving een zwakke persoonlijkheid is, verslaving een gebrek aan moraliteit is.”

In de afgelopen jaren heeft een opeenvolging van onderzoeken bepaalde hersengebieden geïdentificeerd waar schade of letsel geassocieerd lijkt te zijn met de verlichting van verslaving. Maar de doelen bleven veranderen.

“Mensen hebben geen consistentie getoond in de betrokken gebieden”, zegt dr. Hamed Ekhtiari, een expert op het gebied van verslavingsbehandeling bij het Laureate Institute for Brain Research in Tulsa, Okla.

In de nieuwe studie paste Dr. Joutsa geavanceerde statistische technieken toe op een oude reeks hersenscans van rokers in Iowa die neurale schade hadden opgelopen. Een eerdere analyse van dezelfde scans had gesuggereerd dat patiënten met schade aan de insula, een gebied van de hersenen dat betrokken is bij bewuste driften, meer kans hadden om te stoppen met roken.

Maar dr. Joutsa, terugkijkend op dezelfde pixel-voor-pixel scans, merkte op dat veel patiënten zonder insula-laesies ook de drang om te roken hadden verloren. “Er was iets aan het verhaal van de insula, maar het was niet het hele verhaal,” zei hij.

In samenwerking met Dr. Michael Fox, universitair hoofddocent neurologie aan de Harvard Medical School, bekeek Dr. Joutsa een tweede reeks scans van rokers die een beroerte hadden gehad in Rochester, NY. In totaal beoordeelden ze 129 gevallen.

Het team worstelde om individuele hersengebieden te vinden waar verwondingen patiënten op betrouwbare wijze hielpen om te stoppen met roken. In plaats daarvan wendden de onderzoekers zich tot standaarddiagrammen van hersenconnectiviteit die laten zien hoe activiteit in de ene regio correleert met activiteit in een andere.

Plots konden de onderzoekers netwerken van verbonden hersenregio’s lokaliseren waar letsel onmiddellijke verlichting veroorzaakte van hunkering naar nicotine en andere netwerken waar letsel dat niet deed.

“Wat we ons op veel verschillende gebieden realiseren, is dat onze therapeutische doelen geen hersengebieden zijn, zoals we ooit dachten, maar verbonden hersencircuits,” zei Dr. Fox. “Als je rekening houdt met hoe de hersenen met elkaar verbonden zijn, kun je de verwerking verbeteren.”

De studie hield geen rekening met hoe het leven thuis van de patiënten – hoe vaak ze bijvoorbeeld aan sigaretten werden blootgesteld – hun gewoonten zou kunnen hebben beïnvloed. Patiënten die geacht werden in remissie te zijn gegaan na hun verwondingen, stopten over het algemeen onmiddellijk met roken, meldden dat ze geen trek meer hadden en begonnen niet opnieuw tijdens hun follow-up.

De onderzoekers onderzochten echter of andere veranderingen die verband houden met de verwonding – bijvoorbeeld in intelligentie of gemoedstoestand – de verdwijning van het verlangen naar nicotine bij sommige patiënten hadden kunnen verklaren. Ze leken uiteindelijk geen verschil te maken.

Externe experts zeiden dat delen van het hersennetwerk die in het onderzoek werden geïdentificeerd, hen bekend waren uit eerder onderzoek. Dr. Martijn Figee, een psychiater bij het Center for Advanced Circuit Therapeutics op Mount Sinai in Manhattan, bestudeert hoe elektrische impulsen die aan de hersenen worden afgegeven, obsessief-compulsieve stoornis, depressie en middelenmisbruik kunnen behandelen. Hij zei dat verslaving over het algemeen geassocieerd leek te zijn met onderactiviteit van de cognitieve controlecircuits van de hersenen en overactiviteit van beloningsgerelateerde circuits.

Door elektrische stimulatie toe te passen op het oppervlak van de hoofden van patiënten of door meer invasieve methoden te gebruiken, zoals diepe hersenstimulatie, kunnen artsen de activiteit in bepaalde regio’s onderdrukken, het effect van letsel nabootsen en activiteit opwekken. De studie identificeerde een regio, de mediale frontopolaire cortex genaamd, die een goede kandidaat bleek te zijn voor excitatoire stimulatie; deze regio lag schrijlings op het doelwit van een behandeling die onlangs is goedgekeurd door Amerikaanse regelgevers om rokers te helpen stoppen met roken.

Deze behandeling maakt gebruik van een elektromagnetische spoel die tegen de hoofdhuid van een patiënt wordt geplaatst om elektrische impulsen aan het oppervlak van de hersenen af ​​te geven. Andere technieken omvatten de implantatie van elektroden in bepaalde hersengebieden of de permanente deactivering van specifieke hersengebieden.

“Dit artikel is echt interessant omdat het duidelijk wijst op een aantal toegankelijke doelen” voor behandelingen, zei Dr. Figee.

Hoewel hersenstimulatie steeds gebruikelijker is geworden voor de behandeling van depressie en obsessief-compulsieve stoornis, is het gebruik van deze therapieën voor verslaving langzamer geworden. De onderzoekers zeiden dat het jaren zou duren om de technieken te perfectioneren.

Ondanks studies die aantonen dat elektrische of magnetische stimulatie het verlangen naar verslavende middelen kan verminderen, is het niet bekend hoe lang deze effecten aanhouden. Enkele van de meest veelbelovende doelen liggen diep in de hersenen; Om ze te bereiken, kan diepe hersenstimulatie nodig zijn of een specifiek type spoel dat pas onlangs beschikbaar is gekomen, zei Dr. Figee.

Weten waar hersenstimulatie moet worden gestuurd, lost ook niet de vraag op welke frequentie moet worden gebruikt, aldus de wetenschappers. En de verbindingen zijn verschillend in de hersenen van verschillende mensen, wat suggereert dat er behoefte is aan behandelingen op maat.

Volgens de onderzoekers waren mensen met een verslaving langzamer om hersenstimulatie toe te passen dan mensen met een depressie of bewegingsstoornissen, wat deels het taboe weerspiegelt rond de perceptie van verslaving als een hersenstoornis.

Er kunnen ook structurele uitdagingen zijn. Judy Luigjes, een assistent-professor psychiatrie aan de Universitair Medische Centra Amsterdam, werd gerekruteerd uit een pool van duizenden patiënten in centra voor drugsbehandeling in Nederland voor een onderzoek naar diepe hersenstimulatie. In drie jaar zijn slechts twee patiënten met de proef begonnen.

Dr. Luigjes en collega’s schreven dat patiënten met stoornissen in het gebruik van middelen de procedure mogelijk hebben vermeden omdat hun motivatie om de aandoening te behandelen meer fluctueerde dan bij patiënten met een obsessief-compulsieve stoornis.

En juist de instabiliteit die vaak gepaard gaat met stoornissen in het gebruik van middelen, kan het moeilijker maken om te investeren in tijdrovende behandelingen. Slechts een derde van de patiënten met een afspraak bij het onderzoeksteam bracht een familielid of vriend mee, vond dr. Luigjes.

Sommige wetenschappers werken eraan om deze zorgen weg te nemen. Een drugsverslavingsteam op de berg Sinaï is bijvoorbeeld begonnen met het leveren van minder invasieve hersenstimulatie aan patiënten thuis of in gemeenschapscentra in plaats van in ziekenhuizen, waardoor de barrières voor behandeling worden verminderd.

Maar hoewel de hersenen een toegangspunt kunnen zijn voor verslavingsbehandeling, zei Dr. Luigjes dat dit waarschijnlijk niet het belangrijkste is. Andere wetenschappers hebben de afgelopen jaren ook betoogd dat de focus op het hersenziektemodel van verslaving de aandacht en het geld heeft afgeleid van onderzoek naar de sociale en omgevingsfactoren die bijdragen aan verslaving.

“We hebben te veel hoop, geld en energie in één kant gestopt”, zei ze, verwijzend naar de focus van het veld op hersenstimulatie. “Ik weet niet of het zal lonen zoals we dachten.”

About the author

samoda

Leave a Comment