Movies

Het verhaal achter ‘The Northman’ van Robert Eggers | Verhaal

Alexander Skarsgård als Amleth, met een capuchon van dierenhuid

Alexander Skarsgård speelt Amleth, een Vikingprins die wraak zoekt voor de moord op zijn vader.
Aidan Monaghan / Belangrijkste kenmerken

De man uit het noorden opent met zwarte vleugels op grijs water. Kraaien vliegen boven houten schepen die naar een ver eiland varen. Een jongen in een rode jas – blijkbaar de enige kleur in het grimmige landschap – staat aan de kust te wachten op zijn vader.

Aan het einde van de film drong een andere tint rood het scherm binnen. Terwijl vuur brandt en een strijd woedt onder een vulkaan, daalt de strakke wereld van regisseur Robert Eggers in rook en bloed.

In de ongeveer twee uur tussen deze scènes, De man uit het noorden doet er alles aan om de kijker naar een bekend maar vreemd middeleeuws landschap te trekken, geworteld in de fysieke wereld, terwijl het zweeft naar bovennatuurlijke rijken die een integraal onderdeel waren van het middeleeuwse IJslandse leven. Koude landschappen, fantastische visioenen, tumultueuze kleuren en geweld werken samen om de Vikingwereld op te roepen. Inderdaad, het langverwachte verhaal over wraak is aangeprezen als een van de nauwkeurigste Viking-films ooit gemaakt – een hele opgave gezien de blijvende populariteit van het onderwerp op het grote scherm.

Dit niveau van precisie komt niet voort uit de directe benadering van de film van de ‘echte’ geschiedenis. In plaats van, De man uit het noordenis om de sfeer van de pre-moderne Viking-wereld vast te leggen, zoals weergegeven in de enorme hoeveelheid overgebleven literatuur uit het middeleeuwse Scandinavië. Ondanks de fantastische elementen is de film verre van trouw, maar eigenlijk dankt hij veel van zijn authenticiteit aan de weergave van het bovennatuurlijke.

“Wij [worked] met archeologen en historici, in een poging om de details van de fysieke wereld te recreëren, terwijl ze proberen, zonder oordeel, de innerlijke wereld van de Viking-geest vast te leggen: hun overtuigingen, mythologie en ritueel leven”, legt Eggers uit in een verklaring. “Dat zou betekenen dat het bovennatuurlijke net zo realistisch zou zijn als het gewone in deze film, omdat het voor hen was.”

De man uit het noorden is heel losjes gebaseerd op het verhaal van Amleth, een vermeende (maar waarschijnlijk fictieve) Vikingprins die tegenwoordig het meest bekend is als basis voor William Shakespeare Gehucht. Alexander Skarsgård speelt Amleth, die wraak zoekt voor de moord op zijn vader (Ethan Hawke) door zijn oom (Claes Bang). Geholpen door een slaaf genaamd Olga (Anya Taylor-Joy), probeert de prins ook zijn moeder (Nicole Kidman) te redden uit de klauwen van zijn oom.

Vanwege de connectie met het meesterwerk van Shakespeare hebben literaire historici lang gezocht naar de oorsprong van het verhaal van Amleth. Hoewel er in eerdere bronnen enkele tekstfragmenten voorkomen, is de bekendste middeleeuwse versie van het verhaal bewaard gebleven in een meerdelige Geschiedenis van de Denen van de historicus Saxo Grammaticus. Waarschijnlijk geschreven rond 1200 CE, is het een enorm werk, dat gelijke delen trekt uit de klassieke literatuur, mondelinge geschiedenissen en fantastische verhalen uit de Noordzee, regionale geschiedenissen die elders in Europa zijn geschreven, en de getuigenissen van machtige edelen. Valdemar I en zijn zoon Valdemar II. (Saxo heeft misschien voor de aartsbisschop van Valdemar gewerkt, maar of hij persoonlijk een geestelijke was, staat ter discussie.)

Een 17e-eeuwse manuscriptillustratie van Amleth

Een 17e-eeuwse manuscriptillustratie van Amleth

Publiek domein via Wikimedia Commons

Saxo’s versie van het Amleth-verhaal zal bekend zijn bij iedereen die het heeft gelezen Gehucht. Een man doodt zijn broer, de koning; trouwt met zijn voormalige schoonzus; en grijpt de troon. De zoon van het slachtoffer doet alsof hij krankzinnig of intellectueel gehandicapt is om het vermoeden weg te nemen dat hij in het geheim wraak plant – wat hij natuurlijk is. De zoon vermoordt zijn oom en neemt de kroon voor zichzelf.

De man uit het noorden doet iets anders. De film is mede geschreven door Eggers en Sjón, een IJslandse dichter en romanschrijver, en speelt zich voornamelijk af in IJsland in plaats van in Denemarken. Het verhaal begint op dezelfde manier, met een broedermoord. Maar de echte actie begint wanneer Amleths oom Fjölnir zijn gestolen troon verliest en naar IJsland vlucht, waar hij in relatieve rust op een klein landgoed woont. De velden zijn groen. De vulkaan in de verte is actief. En al het werk wordt gedaan door slaven uit heel Noord-Europa.

Nadat hij als kind zijn eilandkoninkrijk ontvlucht is, wordt Amleth een dief die deelneemt aan de gruwelijke slachting van een Slavisch dorp en de massale slavernij van de overlevenden van de aanval. Al snel hoort de gevallen prins van de verhuizing van zijn oom naar IJsland en ontvangt een profetie (van niemand minder dan zanger Björk) die hem smeekt om wraak. Amleth doet alsof hij tot slaaf is en wordt naar de boerderij van Fjölnir gestuurd, waar hij een dode nar (Willem Dafoe) ontmoet, een magisch zwaard verwerft, verliefd wordt op de slaaf Olga van het Berkenbos en zowel het bovennatuurlijke als het zwaardvechten gebruikt om moorden te plegen. na het doden.

Het is geen Shakespeare. Het is ook niet een Gladiator-als een poging om historisch drama na te bootsen – met andere woorden, een directe actiefilm die zich afspeelt op een specifiek, zo niet noodzakelijk nauwkeurig, historisch moment waarop de ‘good guys’ uiteindelijk winnen. De film is niet eens een nauwkeurige hervertelling van Saxo’s verhaal. In plaats daarvan probeert het een ander, meer middeleeuws soort authenticiteit te creëren door een verhaal te vertellen dat herkenbaar zou zijn geweest voor middeleeuwse vertellers en publiek.

Alexander Skarsgård als Amleth en Anya Taylor-Joy als Olga, beide te paard

Alexander Skarsgård als Amleth (links) en Anya Taylor-Joy (rechts) als Olga uit Birch Forest

Focus kenmerken

Wat betekent dat? De man uit het noorden combineert elementen uit verschillende soorten middeleeuwse sagen, waarbij traditionele verhalen over Noorse families (die vaak ingewikkelde wraakcomplotten bevatten) worden vermengd met verhalen over goden, monsters en heksen om een ​​hybride verhaal te creëren dat gemakkelijk in de bestaande Scandinavische literatuur had kunnen worden geïntegreerd. Saxo deed inderdaad iets soortgelijks. Vlak voor het gedeelte over Amleth vertelt de Deense historicus met historisch nuchtere stem over de moord op de god Baldur.

Neil Price, archeoloog aan de Universiteit van Uppsala en auteur van Kinderen van Ash en Elm: Een geschiedenis van de Vikingenwas een van de drie historische adviseurs voor De man uit het noorden. In een e-mail zegt hij: “Mensen uit de Vikingtijd woonden in een wereld van organische verhalen waarin verhalen van verhalen veranderden. … Er was in die tijd geen statische canon van de Noorse literatuur. De man uit het noorden is niet strikt Saxo, en zeker niet Gehuchtmaar iets anders en vreemds op zich.

Een van de belangrijkste sterke punten van de film is het vermogen om een ​​echt gevoel van het Vikingtijdperk te geven. Materiële cultuur wordt bijvoorbeeld uitgebreid onderzocht, tot en met hoe middeleeuwse IJslanders in hun landschap leefden: hun kleding, ornamenten en sociale structuren. Deze details zijn “een manier om een ​​gelaagd beeld van een oude realiteit op zijn eigen voorwaarden over te brengen”, zegt Price. “Het grootste deel van de materiële cultuur, en zelfs het gedrag [of the characters], wordt met opzet onverklaard gelaten. Er is geen tentoonstelling in De man uit het noorden.”

De archeoloog voegt eraan toe: “In plaats daarvan zijn wij … waarnemers, geconfronteerd met een serieuze poging om ons de ervaring voor te stellen, in dit geval een bijzonder extreme ervaring, van het leven in het Vikingtijdperk. …Het ‘bovennatuurlijke’ is hier een integraal onderdeel van [in] dat geen van de spirituele wezens – valkyries, geesten, enz. – wordt door de personages als iets anders dan natuurlijks beschouwd, een ondeelbaar deel van hun wereld.

19e-eeuws schilderij van Vikingen die slaven aanvoeren

Een 19e-eeuws schilderij van Peter Raadsig toont de eerste kolonist van IJsland, Ingólfr Arnarson, die slaven opdracht geeft een pilaar op te richten.

Publiek domein via Wikimedia Commons

In gevallen waarin de historische bronnen details missen (bijvoorbeeld de verbeelding van enkele heidense riten in de film), lijkt het resultaat nog steeds aannemelijk. Price en zijn co-adviseurs, Jóhanna Katrín Friðriksdóttir en Terry Gunnell, maakten bewuste keuzes met betrekking tot deze fantasierijke reconstructies.

Zelfs in een fictief verhaal als De man uit het noorden, verschijnt de Vikingtijd als een fundamenteel menselijke en ongeordende tijd. Machtsstructuren waren in beweging, met kleine heren die zichzelf koningen noemden; wegvaren op zoek naar plunderingen, handelsroutes of vruchtbare landbouwgrond; en vaak macht verliezen door machtsstrijd. Van bijzonder belang is dat de film de Vikingen laat zien als slavenhandelaren, die opzettelijk mensen uit hun huizen ontwortelen en van IJsland naar Constantinopel transporteren. Even belangrijk is de erkenning van de film dat de Vikingen in staat waren tot spectaculair geweld. De hoofdpersonen ontmoeten geen rolmodellen. Niemand zou deze kijkervaring moeten verlaten met de wens dat ze een Viking waren.

Al die nuance is veel om op een film van $ 90 miljoen te zetten die een groot publiek nodig heeft om zijn investering terug te verdienen. Maar zoals we in ons recente boek bespreken, waren het middeleeuwse Europese verleden in het algemeen en de Vikingtijd in het bijzonder zowel vreemde als bekende plaatsen. De man uit het noorden legt een wereld vast die ons uitnodigt maar ons dwingt meer vragen te stellen, niet alleen over de onderwerpen ervan, maar ook over onszelf. Zoals Price het stelt, hopen hij en zijn collega’s dat het resultaat “een levende, zij het heel andere en in sommige opzichten zeer beangstigende wereld zal zijn, iets dat ons dieper zal doen nadenken over de mensen van het Vikingtijdperk – en misschien… op aspecten van onszelf zijn”. die we er nog steeds in herkennen.

About the author

samoda

Leave a Comment